Païens de l’espace et sorcières des smartphones : là où la technologie rencontre le mysticisme

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DORTMUND, Allemagne – “Utilisons des smartphones et des cartes de tarot pour nous connecter aux esprits”, lit-on sur le mur, éclairé par une douce lumière ultraviolette. “Fabriquons des appareils DIY pour écouter les mondes invisibles.”

Les incantations, imprimées comme papier peint, font partie du « Manifeste des cybersorcières » de l’artiste française Lucile Olympe Haute, une installation en une émission intitulée « Technochamanisme” c’est à la Hartware MedienKunstVerein à Dortmund, en Allemagne, jusqu’au 6 mars 2022. L’exposition collective, qui rassemble le travail de 12 artistes et collectifs, explore les liens entre la technologie et les systèmes de croyances ésotériques et ancestraux.

Dans nos vies toujours en ligne, le surnaturel connaît un moment de haute technologie. La spiritualité est partout dans nos flux : le gourou de l’auto-assistance Deepak Chopra a co-fondé sa propre plateforme NFT, les sorcières sont lire le tarot sur TikTok, et l’application d’astrologie basée sur l’IA Co-Star a été téléchargée plus de 20 millions de fois.

Le Dr Jeffrey A. Tolbert, professeur adjoint qui étudie les croyances et l’ethnographie numérique à Penn State Harrisburg a une explication. “En raison du potentiel de mondialisation d’Internet, les gens ont accès à des traditions de croyance qui ne leur étaient pas facilement accessibles auparavant”, a-t-il déclaré. Aux États-Unis, un nombre croissant de personnes s’identifient comme « spirituelles » mais pas « religieuses », a-t-il noté, ajoutant qu’Internet leur permettait de découvrir, de sélectionner et de combiner les traditions spirituelles qui les attiraient le plus..

La conservatrice de « Technochamanisme », Inke Arns, a déclaré lors d’une récente tournée de l’exposition que les artistes contemporains ont également reconnu la présence généralisée de la spiritualité ésotérique dans l’espace numérique. “Je me demandais ‘Comment se fait-il, dans différentes parties du monde, qu’il y ait cet étrange intérêt non seulement à réactiver les connaissances ancestrales, mais à les associer à la technologie?'”, a-t-elle déclaré.

Souvent, pour les artistes, la réponse se résume à l’anxiété au sujet de l’environnement, a déclaré Arns. « Les gens se rendent compte que nous sommes dans une situation très difficile », a-t-elle ajouté, « à cause de la combustion de charbon et de combustibles fossiles. Et ça ne s’arrête pas. Les anciens systèmes de croyances plus en phase avec la nature, combinés aux nouvelles technologies, donnaient un sentiment d’espoir aux artistes face à la crise climatique, a-t-elle déclaré.

Alors que le progrès technologique est souvent considéré comme dommageable pour l’environnement, des artistes, des militants autochtones et des pirates informatiques tentaient de récupérer la technologie à leurs propres fins ésotériques, a déclaré Fabiane Borges, chercheuse brésilienne et membre d’un réseau appelé Tecnoxamanismo. Ce collectif organise des réunions et des festivals au cours desquels les participants utilisent des appareils tels que des robots piratés par le bricolage pour se connecter aux systèmes de croyances ancestraux et au monde naturel.

Dans le spectacle de Dortmund, un sentiment d’espoir transparaît dans plusieurs œuvres qui imaginent un avenir pour les humains au-delà de la Terre. Cinquante estampes de l’artiste britannique Suzanne Treister de la série “Technoshamanic Systems: New Cosmological Models for Survival” remplissent un mur du musée, rêvant de possibilités spirituelles pour la survie de notre espèce.

Les œuvres soignées et colorées de Treister sur papier présentent des soucoupes volantes et des étoiles disposées dans un diagramme d’arbre de vie de la kabbale, et des plans pour des systèmes scientifiques imaginaires et une architecture extraterrestre. Alors que des milliardaires comme Elon Musk et Jeff Bezos considèrent l’espace comme la prochaine frontière de l’expansion humaine, Treister a imaginé une alternative utopique : l’exploration spatiale en tant que processus dans lequel les rituels et les visions jouent un rôle aussi important que l’énergie solaire et l’intelligence artificielle.

De nombreuses pratiques ésotériques relient les communautés à une puissance supérieure, a déclaré Arns, c’est pourquoi l’espace extra-atmosphérique figure dans tant d’explorations de la spiritualité d’artistes contemporains. “Cela fait un lien entre le microcosme et le macrocosme”, a-t-elle ajouté, créant “une idée d’un monde qui n’inclut pas seulement la Terre”.

Les technologues ont bien sûr imaginé une manière plus numérique d’entrer dans de nouveaux mondes : la réalité virtuelle. De nombreux fondateurs de VR s’intéressaient aux expériences psychédéliques, une caractéristique commune des rituels chamaniques. (Le récent boom des cérémonies d’ayahuasca, où les participants boivent une infusion psychoactive, montre que l’attirance reste forte.) Des chercheurs de l’Université du Sussex, en Angleterre, a même utilisé la réalité virtuelle pour tenter de reproduire une hallucination de champignon magique.

Dans l’exposition « Technochamanisme » à Dortmund, plusieurs œuvres offrent au spectateur des visions trippantes. L’œuvre en réalité virtuelle de Morehshin Allahyari, « Celle qui voit l’inconnu », évoque une sinistre djinn ; à la demande de l’artiste, le casque VR est porté allongé dans l’espace obscur afin que l’esprit malveillant plane d’un air menaçant sur le spectateur. Une autre œuvre, vécue à travers des lunettes de réalité augmentée, conduit le spectateur à travers un rituel méditatif dans un gigantesque sanctuaire en papier mâché, tissant un chemin lumineux en spirale avec des hologrammes vidéo.

Plutôt que d’inventer leurs propres sites spirituels virtuels, d’autres artistes tentent de découvrir le sens perdu de certains qui existent déjà. Tabita Rezaire, par exemple, dont le site Internet la décrit comme « l’infini incarné dans un agent de guérison », présente une installation cinématographique explorant les cercles de pierres mégalithiques en Gambie et au Sénégal. Dans un film diffusé sur une télévision à écran plat disposée sur le sol du musée, Rezaire enquête sur le but initial des sites antiques à travers des entretiens documentaires avec leurs gardiens locaux, ainsi qu’avec des astronomes et des archéologues. S’appuyant sur la numérologie, l’astrologie et la compréhension africaine traditionnelle du cosmos, les entretiens se superposent à des visualisations hypnotiques CGI de l’espace.

La technologie et la spiritualité pourraient également s’unir pour préserver d’anciennes pratiques culturelles qui pourraient autrement être perdues, a déclaré Borges, le chercheur. Elle a rappelé que, lors d’un festival organisé par son réseau en 2016 à Bahia, au Brésil, des adolescents avec des téléphones portables avaient enregistré un rituel de pleine lune exécuté par des membres du Pataxó, une communauté indigène. Les images, qui montraient des pataxós parlant leur langue ancienne en transe, ont ensuite été transmises à des chercheurs universitaires locaux qui travaillent à l’élaboration d’un dictionnaire, a déclaré Borges.

Les interactions entre les nouveaux outils et les pratiques ésotériques peuvent être observées dans toutes sortes de pratiques mystiques, a déclaré Tolbert de Penn State. « La technologie a toujours fait partie de la spiritualité », a-t-il noté, citant des médiums psychiques hébergeant leurs propres groupes Facebook et des chasseurs de fantômes utilisant des détecteurs de champ électromagnétique. “La plupart d’entre eux ne le voient pas, je pense, comme présentant une sorte de conflit”, a-t-il ajouté.

Peut-être, alors, comme le suggère le “Manifeste des Cyberwitches”, il y a plus de terrain d’entente qu’on ne pourrait s’y attendre entre les hackers et les sorcières, les programmeurs et les médiums. Comme Tolbert l’a dit : « Qu’est-ce que la technologie, sinon un moyen pour une personne individuelle de découvrir des réponses ?

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