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Paddy Pimblett, Molly McCann et une “génération dorée” – rencontrez Ian Dean, faiseur de rois inconnu du MMA britannique

Molly McCann, Conor McGregor et Paddy Pimblett sont tous passés par Cage Warriors

L’écrasante majorité des fans présents à l’UFC de Londres ce samedi n’ont probablement jamais entendu parler de Ian Dean.

Mais pour ceux qui font partie de l’industrie, Dean – un entremetteur pour la promotion britannique Cage Warriors – est considéré comme la pierre angulaire des arts martiaux mixtes européens et le joyau de la couronne de la plus grande promotion du Royaume-Uni.

La star montante de l’UFC, Paddy Pimblett, a passé huit ans en tant que combattant des Cage Warriors. Le “Baddy” décrit Dean comme “un génie” qui “aide toujours les gens à réaliser leurs rêves”.

Molly McCann, poids mouche de l’UFC, pense qu’aucun de ses collègues anciens de Cage Warriors n’aurait atteint l’octogone sans Dean.

Dirigé par le promoteur irlandais Graham Boylan, Cage Warriors est surtout connu pour être une voie éprouvée vers l’UFC. Plus de 100 athlètes ont concouru avec les fameux gants jaunes en route vers l’octogone aux États-Unis, dont neuf des combattants de la carte UFC de Londres.

Le matchmaking, en termes simples, est le processus qui fait que deux combattants sont opposés l’un à l’autre.

Mais pour Dean, cela ressemble plus à une équation mathématique.

“C’est une question d’équilibre”, explique Dean, qui a passé une grande partie de sa journée à essayer de réorganiser deux combats pour un événement Cage Warriors à guichets fermés à Indigo à l’O2 vendredi prochain.

“Vous avez des responsabilités pour la promotion, vous avez une responsabilité pour les combattants, les fans et pour vous-même aussi. Vous devez créer des combats qui résonneront localement, et au-delà si vous avez un contrat télévisé.

“Vous devez être un médiateur, vous devez être réaliste, mais en fin de compte, vous voulez mener les meilleurs combats possibles.”

Dean a passé deux décennies à travailler avec Cage Warriors. Il se souvient s’être rendu à Newcastle au début des années 2000 pour voir un parvenu de Clitheroe nommé Michael Bisping concourir. Dean était également là pour reconnaître le machisme et le charisme d’un jeune Conor McGregor lorsqu’il a pesé contre Joe Duffy avant une soirée de combat Cage Warriors à Cork en 2010.

Bisping et McGregor réclameraient l’or de Cage Warriors avant leur élévation au statut de championnat UFC. Ce samedi à Londres, Pimblett, McCann, Nathaniel Wood et Jack Shore – qui ont tous revendiqué les titres de Cage Warriors pendant leur mandat avec la promotion – chercheront à poursuivre leur ascension.

Mais qu’est-ce qui rend certains combattants spéciaux ? Et comment les repères-tu ?

“Vous ne pouvez pas les précipiter” – reconnaître le talent

Les combattants peuvent être un sac mélangé. Il y a les talentueux, il y a les bagarreurs et il y a ceux qui touchent un public plus large grâce à la force de leur personnalité.

Dean a vu tous les types de combattants concourir pour Cage Warriors.

“Ces dernières années, certains ont pris le devant de la scène et ont couru avec, comme Nathaniel Wood et Ian Garry”, a déclaré Dean.

“D’autres n’ont peut-être pas un caractère impétueux, mais ils ont des compétences incroyables comme Jack Shore. Je suppose que parfois vous savez juste que quelqu’un est une star par la façon dont il se comporte, comme le gang de Liverpool, Paddy et Molly.”

Une fois que la qualité des stars a été reconnue, le matchmaking est essentiel pour le développement et pour surmonter les défis nécessaires afin de préparer les talents pour l’UFC.

“Vous ne pouvez pas les précipiter – pas trop vite, mais pas trop facile non plus”, explique Dean.

“Vous ne pouvez pas surpasser quelqu’un. Parfois, les combattants pensent qu’ils sont prêts à conquérir le monde et ils ne le sont pas. Si je reçois un amateur avec un pedigree stellaire, je ne vais pas le faire correspondre avec un pro 10-0, mais en même temps, je ne vais pas les mettre avec un chauffeur de bus !”

UFC Londres – Une génération dorée ?

Vous auriez du mal à trouver quelqu’un qui se soucie plus des combattants que Dean.

“Quand ils perdent devant leurs amis et leur famille, et qu’ils pensent qu’ils sont sur le point de devenir la prochaine grande star, et que vous les voyez si bouleversés et qu’ils pleurent sur votre épaule… qu’êtes-vous censé dire ? Désolé pour vous coûte vos rêves ? ​​C’est un sentiment vraiment horrible”, déclare Dean.

Samedi prochain, cependant, Dean appréciera de voir les charges britanniques – avec lesquelles il a travaillé directement pour la plupart – affronter le monde à l’UFC Londres.

Il sait que c’est un groupe spécial, mais en même temps, il est catégorique sur le fait qu’ils doivent livrer samedi pour vraiment libérer le potentiel de la scène.

“Est-ce le groupe qui pousse et commence une génération dorée pour le MMA britannique? Peut-être, mais les résultats comptent toujours”, dit-il.

Molly McCann et Paddy Pimblett
Molly McCann et Paddy Pimblett sont tous deux passés par Cage Warriors avant de signer pour l’UFC

“Une grande soirée de victoires ici pourrait débloquer cela. Il y a une énorme demande pour cela. Si nous repartons avec six, sept victoires, cela pourrait être énorme.”

Dean n’est pas intéressé par les applaudissements; il ne veut pas les projecteurs. C’était une tâche de le convaincre de faire cette interview. Bien qu’il soit un héros pour d’innombrables combattants, il est inconnu des masses MMA. Il a l’intention de le garder ainsi.

“Paddy [Pimblett] m’a téléphoné après sa victoire à Vegas [last September],” il se souvient.

“C’était une énorme victoire, il a obtenu un bonus et il est devenu une sensation du jour au lendemain, mais pourquoi m’aurait-il appelé ? Il s’est assis là sur FaceTime après le plus grand moment de sa carrière avec Molly McCann.

“Ils crient et crient, ils sont tous les deux si heureux et ils m’ont remercié. Cela m’a fait fondre le cœur. Cela m’a fait du bien – je suppose que c’est de cela qu’il s’agit pour moi.”

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