Pacifique Sud : la Chine établit-elle une base militaire aux Îles Salomon ? – IDN-InDepthNews

Par Ravindra Singh Prasad

SUVA, Fidji (IDN) – Le Premier ministre des Îles Salomon, Mannasseh Sogavara, a écarté les inquiétudes exprimées en Australie et en Nouvelle-Zélande selon lesquelles un nouveau traité de sécurité entre la Chine et les Îles Salomon réduirait le rôle de ses partenaires de sécurité traditionnels dans la région.

Après la fuite d’un projet de copie de l’accord de sécurité la semaine dernière, des inquiétudes ont été exprimées dans la région selon lesquelles la Chine pourrait se diriger vers l’établissement d’une base militaire dans le Pacifique Sud. Pendant ce temps, le gouvernement des îles Salomon a lancé des enquêtes pour découvrir qui a divulgué des documents classifiés.

Le ministre australien de la Défense, Peter Dutton, a déclaré à la chaîne Channel 9 le 25 mars que l’Australie “serait clairement préoccupée par l’établissement de toute base militaire et nous en ferions part au gouvernement des îles Salomon”.

Il a ajouté « nous voulons la paix et la stabilité dans la région. Nous ne voulons pas d’influences perturbatrices et nous ne voulons pas que la pression et la coercition que nous voyons de la Chine continuent de se déployer dans la région.

En novembre, après que des émeutes anti-chinoises ont éclaté dans la capitale des îles Salomon, Honiara, l’Australie a déployé des forces dans les îles Salomon après que le gouvernement de Sogavare a demandé de l’aide en vertu d’un traité pour maîtriser les émeutes. Dutton a déclaré que 50 policiers se trouvaient dans le pays et y resteraient jusqu’en 2023.

Sogavare a déclaré que les médias australiens s’étaient concentrés sur les pressions exercées par la Chine sur les Îles Salomon pour y construire une base militaire, à seulement 2 000 km de la côte nord de l’Australie.

“D’où vient le non-sens?” a-t-il demandé en réponse à une question au parlement le 29 mars. La Chine va construire une base militaire aux Îles Salomon ».

Dans une déclaration au parlement le 29 mars, Sogavare a déclaré que les Îles Salomon trouvaient « insultant d’être qualifié d’inapte à gérer ses affaires souveraines : et il a qualifié ceux qui ont divulgué les documents de « fous et d’agents de régimes étrangers » sans « aucune considération ». pour le secret ». Le Premier ministre n’a mentionné aucun nom de régime étranger.

Dans une interview accordée à une émission de radio néo-zélandaise ce week-end, l’ancien Premier ministre australien Kevin Rudd a accusé le gouvernement de Scott Morrison d’avoir négligé le Pacifique pendant si longtemps et d’avoir réduit son budget d’aide à la région pour ouvrir la porte aux incursions de la Chine.

Quatorze officiers de la Royal Solomon Island Police Force (RSIPF) ont suivi la première formation sur la gestion de l’ordre public (POM) dispensée par des instructeurs chinois la semaine dernière.

Au cours du cours de deux semaines, les agents de l’équipe d’intervention de la police (PRT) et de la formation à la sécurité opérationnelle (OST) ont été formés aux techniques de combat à mains nues, à l’utilisation avancée de longs bâtons, de boucliers ronds, de matraques tactiques, de matraques en forme de T, de menottes, de tactiques de base à la carabine. et le contrôle des foules. Ils ont été formés par l’équipe de liaison de la police chinoise (CPLT) basée au quartier général de la police de Rove dans les îles Salomon.

Toute la formation était “pertinente et pratique” visant à accroître la capacité des agents du RSIPF à répondre à différents types d’urgences, a indiqué un communiqué de la police au milieu d’une controverse sur la fuite d’un pacte de sécurité entre la Chine et les Îles Salomon. Un deuxième cours de formation POM sera organisé pour les agents de l’Unité centrale d’intervention (CRU) et de l’Unité provinciale d’intervention (PRU) du 2 au 15 mai.

“Ce qui est également divulgué apparemment en ce moment, cependant, c’est un projet d’accord plus large qui transforme ce niveau de coopération policière entre la police des Îles Salomon et le ministère chinois de la Sécurité publique en un accord militaire plus large entre les Salomon et la Chine”, a déclaré Rudd. dans l’interview radio.

«(Cela) contiendrait en son sein la possibilité de visites navales chinoises, pour que les Chinois s’engagent dans des formes plus larges de coopération militaire avec le gouvernement des îles Salomon. De mon point de vue, cela représenterait une étape très rétrograde en termes de paix, de sécurité et de stabilité dans le Pacifique Sud-Ouest », a ajouté l’ancien Premier ministre travailliste.

Étoile de Salomon a rapporté le 30 mars que Sogavare avait également déclaré au Parlement qu’il devait protéger les infrastructures construites dans le pays par un pays étranger et que cela ne pouvait pas être fait par un autre pays. Il faisait référence au projet de plusieurs millions de dollars visant à construire des installations à Honiara pour les Jeux du Pacifique de 2023, qui ont été attaqués et dont une partie a été incendiée par des émeutiers.

En octobre 2020, les gouvernements de la Chine et des Îles Salomon ont signé un accord pour construire les sites des Jeux qui comprennent un nouveau stade national de 53 millions de dollars d’une capacité de 10 000 places, avec 1 000 sièges VIP et six autres installations. Une installation de tennis à six courts devrait être un autre projet phare. Parallèlement à d’autres projets d’infrastructure, ces investissements devraient injecter près de 8 milliards de dollars de nouveaux investissements dans l’économie des Îles Salomon avant les Jeux.

Selon Solomon Star, Sogavare a déclaré au Parlement « que nous assistons à la réduction en cendres de Chinatown et à des tentatives de vandalisme et de destruction des infrastructures des Jeux du Pacifique », et que ce sont les « braves travailleurs » qui ont protégé les constructions.

“Si un pays n’a pas l’appétit politique, pour ce faire, nous devons mettre en place un arrangement alternatif”, aurait-il déclaré au Parlement, faisant peut-être référence aux forces de sécurité australiennes dans le pays.

Sogavare a déclaré que cela ne signifie pas qu’ils sont insensibles aux “perceptions malheureuses de nombreux dirigeants” selon lesquelles la sécurité de la région est menacée par la présence de la Chine dans la région. Il a décrit cela comme une “absurdité extérieure” et a déclaré au Parlement “nous connaissons nos frontières” et il a expliqué cela aux membres du Forum des îles du Pacifique, le Premier ministre PNG James Marape, et Frank Bainimarama des Fidji, président du Forum.

Le journaliste du Solomon Times, Samson Sade, a déclaré que si le peuple de Salomon attaquait l’infrastructure construite par la Chine, le Premier ministre devrait se demander pourquoi le public cible une telle infrastructure. “C’est peut-être la première fois dans notre histoire qu’un partenaire bilatéral devrait protéger ses ‘cadeaux’ au pays, en l’occurrence des installations d’infrastructure pour les Jeux du Pacifique”, note-t-il.

“Il semble clair que malgré toutes les assurances qu’il pourrait vouloir donner, il est clair pour nos amis de la région qui nous soutiennent depuis très longtemps qu’il n’y a plus de partenaire de sécurité privilégié, mais un ensemble de partenaires.” [IDN-InDepthNews – 01 April 2022]

Image : Capture d’écran YouTube | Radiodiffusion publique allemande (DW)

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