Ouverture d'un pont record entre Hong Kong et la Chine | TEMPS EN LIGNE

Hong Kong (dpa) – Surpris par la controverse, le plus grand pont maritime au monde entre Hong Kong et la Chine continentale a été ouvert. Lors d'une cérémonie à Zhuhai, le chef de l'Etat et du parti chinois Xi Jinping a personnellement dévoilé le Super Bridge mercredi.

Le mégaprojet relie la métropole économique et financière asiatique au paradis du joueur. Macao et la zone économique spéciale de la Chine méridionale, Zhuhai.

Après neuf ans de construction, le pont dans le delta de la rivière des Perles créera une grande zone économique avec Hong Kong et la province prospère du Guangdong. L’ancienne colonie britannique, Hong Kong, et l’ancienne enclave portugaise, Macao, sont mieux intégrées à la connexion avec la République populaire, a précisé Chine Signification politique du vice-premier ministre Han Zheng. "Cela facilite l'échange et le commerce dans les trois endroits."

Le gouvernement chinois a coûté 120 milliards de yuans, soit 15 milliards d'euros. La connexion, longue de 55 km, consiste en un pont sinueux et un tunnel sous-marin de 6,7 km de long entre deux îles artificielles.

Non seulement à cause de deux années de retard dans la construction, de dépassements de coûts, du manque de transparence, de la corruption et de la mort de dix ouvriers de la construction du seul côté de Hong Kong, le projet est controversé. Beaucoup des sept millions d'habitants de Hong Kong craignent le plus grand désir de la Chine de mieux s'intégrer à la République populaire et préfèrent préserver leur insularité et leur rôle particulier.

Depuis le retour en Chine de l'ancienne colonie de la Couronne britannique en 1997, Hong Kong est gouvernée de manière autonome sur son propre territoire souverain en tant que région administrative spéciale de la Chine. Suivant le même modèle, l’ancienne enclave portugaise de Macao est gérée de manière indépendante depuis son retour en Chine en 1999.

Le pont réduit de plusieurs heures le temps de trajet des personnes et des marchandises à destination de la République populaire. Aujourd’hui, il faut quatre heures entre l’aéroport de Hong Kong et Zhuhai; à l’avenir, ce sera 45 minutes. Du port de conteneurs de Hong Kong aux 1,6 million d’habitants de Zhuhai, il ne faudra plus que 3 heures et demie au lieu de 75 minutes.

Cependant, la principale voie d’accès au pont du port de Hong Kong ne sera achevée avant l’année prochaine, ce qui ajoute à la controverse entourant le projet. On craint donc que les routes existantes ne soient surchargées par le trafic supplémentaire. Hong Kong est l'un des plus grands ports à conteneurs du monde.

Il est également controversé que le pont ne puisse être parcouru en voiture qu'avec des permis spéciaux. La plupart des voyageurs doivent prendre des bus spéciaux pour pouvoir utiliser le pont. Le temps de voyage dans le célèbre paradis des casinos Macao ne s’est pas beaucoup amélioré, car il n’est plus qu’une heure en ferry depuis Hong Kong.

Le pont permettra également de relier Shenzhen, avec ses 13 millions d'habitants de l'autre côté de la frontière, et Guangzhou, la capitale de la province, avec 14 millions d'habitants et d'autres villes florissantes de la région, plus étroitement avec Hong Kong. Après avoir ouvert une nouvelle ligne ferroviaire à grande vitesse avec Hong Kong il y a un mois, le Super Bridge constitue l'étape suivante.

Mais les critiques ne sont pas convaincus. Beaucoup soutiennent que Hong Kong a mieux dépensé son argent dans des projets sociaux plus urgents dans la ville. "Le tout est superflu", a déclaré Claudia Mo, représentante de l'opposition au Conseil législatif et démocrate, qui doit également supporter des coûts sans cesse croissants. "Nous avons des liaisons terrestres, maritimes et aériennes de toutes les manières que nous voulons. Pourquoi avons-nous également besoin d'un pont?"

Le gouvernement de Hong Kong a défendu les dépassements de coûts avec des problèmes imprévus. Elle a cité "des conditions compliquées pour la construction en haute mer, des difficultés de construction, une augmentation des coûts de main-d'œuvre et des matériaux, ainsi que des modifications dans les plans de conception et de construction".

Le critique et ingénieur civil de Hong Kong, Albert Lai, a déclaré que beaucoup de ces problèmes auraient pu être évités en améliorant la planification et l'étude du site. La pression politique exercée pour achever le pont le plus rapidement possible a obligé les ingénieurs à agir de manière "risquée". En outre, le gouvernement de Hong Kong avait adopté une attitude trop "décontractée" vis-à-vis du pont, sur lequel la partie chinoise menait.

L'entrepreneur a été autorisé à modifier la conception et la construction entre les deux. Aussi avait été regardé loin à des brèches de sécurité. "C'est un gros problème", a déclaré Lai. "La raison en est la baisse de la qualité des fonctionnaires et, dans une moindre mesure, de la faiblesse de Hong Kong."

Les critiques ont également vu beaucoup trop d'interférences avec la nature. La construction du pont a permis de réduire de 40% la population du dauphin blanc, une espèce en voie de disparition et rare dans la zone marine, à seulement quelques dizaines, a rapporté la Dolphin Conservation Society. Le dauphin plutôt rose est un symbole de Hong Kong et en 1997 était également la mascotte officielle du retour en Chine. Il se retire maintenant de plus en plus loin des eaux de Hong Kong.

China Daily

Base de données du gouvernement sur les transports

RTHK

SCMP

autorité de pont

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