Ouragan Sally: un demi-million reste sans électricité au milieu de la tempête

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Légende du média“C’est ma voiture … submergée”: une vidéo montre des rues inondées à Pensacola, en Floride

La tempête tropicale Sally a laissé plus d’un demi-million d’Américains sans électricité alors que ses pluies torrentielles et ses ondes de tempête ont frappé la côte américaine du golfe.

Les vents ont ralenti après que Sally a touché terre en tant qu’ouragan de catégorie 2 mercredi, mais la tempête continue de frapper les États américains de Floride et d’Alabama alors qu’elle se déplace à un rythme glacial dans la région.

Les inondations ont causé des dommages importants.

Pensacola, en Floride, a été durement touchée, une barge lâche faisant tomber une partie du Bay Bridge.

“Des inondations catastrophiques et potentiellement mortelles se poursuivent sur des parties de la Floride Panhandle et du sud de l’Alabama”, a déclaré le National Hurricane Center (NHC).

La tempête a apporté “quatre mois de pluie en quatre heures” à la ville, a déclaré le chef des pompiers de Pensacola, Ginny Cranor, à CNN.

Sally a touché terre à Gulf Shores, en Alabama, à 04h45 heure locale mercredi, avec des vitesses de vent maximales de 105 mph (169 km / h).

La tempête est devenue plus tard une dépression tropicale avec des vents diminuant à 35 mph, mais ce sont les torrents de précipitations et les fortes ondes de tempête qui ont causé le plus de dégâts.

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Légende du médiaL’ouragan Sally touche le sud des États-Unis

Alors que la tempête se déplaçait au nord de la côte, quelque 550 000 habitants des zones touchées ont été laissés dans l’obscurité mercredi soir, selon des informations locales.

Sally est l’une des nombreuses tempêtes de l’océan Atlantique, avec des fonctionnaires à court de lettres pour nommer les ouragans alors qu’ils approchent de la fin de leur liste alphabétique annuelle.

Quelle est la dernière sur les dommages?

Les précipitations sont mesurées en pieds plutôt qu’en pouces à certains endroits, mais 18 pouces (45 cm) ont été enregistrées dans de nombreuses régions.

Des inondations à une profondeur de 5 pieds ont frappé le centre de Pensacola. L’onde de tempête a été la troisième pire jamais à frapper la ville. La police a dit aux gens de ne pas sortir pour voir les dégâts, en disant: “Cela ralentit nos progrès. Veuillez rester à la maison!”

Bien que les vents n’aient pas eu la puissance dévastatrice de l’ouragan meurtrier Laura, qui a frappé le mois dernier, ils ont encore arraché des bateaux des amarres et envoyé une barge faire carrière dans le Bay Bridge en construction. Ils étaient certainement assez hauts pour renverser des véhicules à flancs hauts.

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L’une des barges qui s’est libérée à Pensacola, en Floride

Une autre barge s’est détachée et s’est dirigée vers le pont de la baie d’Escambia, mais heureusement a échoué.

Le shérif du comté d’Escambia a déclaré qu’il ne s’attendait pas à la dévastation provoquée par Sally.

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Véhicule renversé à Mobile, Alabama. De nombreuses routes ont été touchées par la chute d’arbres

Cavin Hollyhand, 50 ans, qui vit à Mobile, en Alabama, a déclaré à Reuters: “La pluie est ce qui ressort de celui-ci: c’est irréel.”

Il reste “un danger d’inondation mettant la vie en danger” à la frontière entre la Floride et l’Alabama, a déclaré le NHC.

Le gouverneur de l’Alabama, Kay Ivey, a déclaré que de nombreuses zones autour de Mobile connaissaient des niveaux d’inondations historiques et a exhorté les gens à tenir compte des avertissements.

La jetée du Gulf State Park en Alabama a subi des dommages importants.

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Gulf Shores en Alabama a accueilli l’atterrissage de Sally et ses pluies torrentielles

Les dernières nouvelles sur les coupures de courant le site poweroutage.us répertorie quelque 290 000 clients sans électricité en Alabama et 253 000 autres en Floride.

En plus des pylônes abattus, de nombreux arbres ont été déracinés.

La pluie a semblé tomber sur le côté en Alabama, ce qui a conduit à des routes submergées lorsque la tempête s’est approchée du rivage. D’autres zones le long de la côte ont également été touchées, avec des plages et des autoroutes inondées dans le Mississippi et des propriétés de basse altitude en Louisiane couvertes par la montée des eaux.

L’Alabama, la Floride et le Mississippi ont tous déclaré l’état d’urgence avant la tempête.

Pourquoi ce rythme lent et quelle est la prochaine étape?

John De Block, du National Weather Service à Birmingham, en Alabama, a déclaré au New York Times que Sally dérivait “à la vitesse d’un enfant dans un magasin de bonbons”.

Le rythme de Sally peut être lié au changement climatique, selon les experts. Une étude publiée en 2018 dans le magazine Nature a révélé que la vitesse à laquelle les ouragans et les tempêtes tropicales se déplacent sur une zone avait diminué de 10% entre 1949 et 2016, une baisse liée à une augmentation des précipitations totales.

“Sally a une caractéristique que l’on ne voit pas souvent, c’est une vitesse d’avance lente et cela va aggraver les inondations”, a déclaré le directeur adjoint du NHC, Ed Rappaport, à l’Associated Press.

Outre Sally, quatre autres cyclones tropicaux – Paulette, René, Teddy et Vicky – tourbillonnent dans le bassin de l’océan Atlantique.

Si une seule tempête de plus est officiellement nommée – Wilfred a déjà été choisi – les météorologues manqueront de noms présélectionnés pour le reste de l’année et commenceront donc à nommer les nouvelles tempêtes d’après l’alphabet grec.

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