Où vont tous les moustiques en hiver ?

Les soirées d’été au bord de la piscine, du lac ou du barbecue sont synonymes de moustiques. Mais qu’en est-il en hiver lorsque nous sommes principalement à l’intérieur ? À mesure que le temps se refroidit, ces ravageurs suceurs de sang sont rarement vus.

Mais où vont-ils ?

Les conditions chaudes et humides conviennent aux moustiques

Les moustiques ont des cycles de vie complexes qui dépendent de l’eau apportée à les zones humides, les plaines inondables et les réservoirs de rétention d’eau par les précipitations saisonnières. Selon que nous vivons un été sous l’emprise de Le garçon ou La petite filleles populations de moustiques changeront de différentes manières.

Pendant les mois les plus chauds, leur cycle de vie dure environ un mois. Les œufs pondus autour de l’éclosion d’eau et les moustiques immatures passent par quatre stades de développement. Les larves se transforment ensuite en pupes, à partir desquelles un moustique adulte émerge, s’assoit brièvement à la surface de l’eau, puis s’envole pour bourdonner et mordre et poursuivre le cycle.



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L’eau est cruciale, mais la température est très importante aussi. Contrairement aux animaux à sang chaud, les moustiques ne peuvent pas contrôler leur propre température corporelle. Plus il fait chaud, plus les moustiques seront actifs. Il y en a généralement plus.

Mais une fois que le froid arrive, leur activité ralentit. Ils volent moins, ils mordent moins souvent, ils se reproduisent moins et leur cycle de vie prend plus de temps à se terminer.

La température joue également un rôle dans la détermination de la capacité des moustiques à propager des virus.

Le temps froid n’est pas bon pour les moustiques, mais des millions d’années d’évolution leur ont donné un quelques trucs pour survivre.

Les étangs et les flaques d’eau peuvent être gelés, mais cela ne signifie pas que tous les moustiques ont disparu.
Tom Keldenich/Unsplash, CC PAR

Les moustiques ne disparaissent pas complètement

Par un après-midi ensoleillé en hiver, vous remarquerez peut-être le moustique occasionnel qui bourdonne dans votre jardin. Pas autant qu’en été mais ils sont toujours là.

Certains moustiques disparaissent. Par exemple, l’activité du moustique nuisible Culex annulirostrisconsidéré comme jouant un rôle important dans la propagation du virus de l’encéphalite japonaise en Australie, diminue considérablement lorsque les températures commencent à baisser en dessous de 17,5 ℃.

Études à Sydney ont montré des moustiques, tels que Culex annulirostris, disparaître. D’autres, comme Culex quinquefasciatus et Culex molestus, restent actifs tout l’hiver. Vous ne les remarquerez peut-être pas (à moins qu’ils n’entrent dans votre maison pour bourdonner dans vos oreilles).

Certains moustiques, comme le commun Aedes notoscriptus, peuvent occasionnellement être vus bourdonner en hiver.
Cameron Webb / Pathologie de la santé NSW

Les moustiques peuvent disparaître en diapause

Nous connaissons l’idée que les mammifères hibernent pendant l’hiver, mais les moustiques, comme de nombreux autres insectes, peuvent entrer dans une phase d’inactivité appelée diapause.

Une fois que le temps froid arrive, les moustiques adultes trouvent des cachettes telles que des creux d’arbres et des terriers d’animaux, dans les fissures et les crevasses des environnements de brousse, ou dans les garages, les sous-sols ou d’autres structures autour de nos maisons, banlieues et villes. Ces moustiques ne peuvent vivre que quelques semaines en été, mais entrer en diapause leur permet de survivre plusieurs mois en hiver.

Les moustiques peuvent également être trouvés dans des étendues d’eau gelées, qu’il s’agisse d’un seau d’eau dans votre jardin ou d’une zone humide presque gelée. Par exemple, il existe un groupe de moustiques appartenant au genre Coquillettidia à qui les larves s’attachent aux parties submergées des plantes aquatiques et peut survivre aux températures hivernales froides. Leur développement ralentit considérablement et ils resteront dans l’eau jusqu’à l’arrivée du printemps.

En entrant en «diapause», les adultes peuvent survivre dans des endroits comme les creux des arbres pendant les mois froids.
Unsplash/Pat Whelan, CC PAR


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Tous leurs œufs dans un panier d’hiver

Certains moustiques survivent à l’hiver grâce à leurs œufs. Les œufs de moustiques peuvent être incroyablement résistants. Ils survivent au dessèchement dans les zones humides côtières chaudes et salées pendant l’été, mais aussi au gel dans les criques enneigées en hiver.

Dans les régions côtières d’Australie, les œufs du moustique des marais salés (Aedes vigilant), s’asseoir parfaitement en toute sécurité sur le sol. Une fois que le temps se réchauffe et que les marées apportent de l’eau dans les zones humides, ces œufs seront prêts à éclore.

Il y a aussi un moustique spécial en Australie connu sous le nom de « moustique de la fonte des neiges » (Aedes nivalis) à qui les oeufs survivent sous la neige et éclosent une fois que la neige fond et remplit les étangs, les ruisseaux et les zones humides dans toutes les régions alpines.

Est-ce important où les moustiques vont en hiver ?

Ce ne sont pas seulement les moustiques qui survivent aux mois froids. Les virus, tels que Virus de l’encéphalite japonaise ou Virus de la rivière Rosspeut survivre de d’été en été dans les œufs de moustiques, les stades immatures ou les adultes en diapause.

Connaître la propagation saisonnière des moustiques aide les autorités sanitaires à concevoir des programmes de surveillance et de contrôle. Cela peut aider à comprendre comment les moustiques envahissants survivent conditions en Australie en dehors de leurs aires de répartition d’origine par se cacher du froidcomme dans les réservoirs d’eau de pluie.

Même les moustiques que l’on trouve généralement dans les régions tropicales peuvent même s’adapter aux climats plus frais.

Cette connaissance peut même révéler la faille froide dans l’armure des moustiques que nous pouvons utiliser pour mieux contrôler les populations de moustiques et réduire les risques d’épidémies.

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