Ottawa fait face à des pressions pour qu’il n’y ait pas de règle de test COVID coûteuse pour les voyageurs entièrement vaccinés

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Les appels se multiplient pour que le Canada annule son exigence coûteuse de test COVID-19 avant l’arrivée pour les voyageurs entièrement vaccinés.

Malgré l’assouplissement de nombreuses restrictions de voyage pour les voyageurs vaccinés, le gouvernement fédéral exige toujours qu’ils fournissent la preuve d’un test moléculaire COVID-19 négatif avant d’entrer au Canada.

Le gros reproche à faire au test est le prix. Selon l’endroit d’où ils viennent, les gens peuvent débourser entre 150 $ et 300 $ pour un test PCR, le type de test moléculaire le plus largement disponible.

Pour certains, ces frais supplémentaires peuvent rendre les voyages trop coûteux.

“Dans de nombreux cas, le coût des tests PCR peut être plus élevé que le coût du voyage lui-même”, a déclaré Jana Ray, directrice de l’exploitation de CanAge, un groupe de défense des personnes âgées.

Ray a pris la parole lors d’une conférence de presse jeudi à Toronto, tenue par des groupes de personnes âgées et des membres de l’industrie du voyage. Ils ont demandé à Ottawa d’abandonner l’exigence de test pour les voyageurs entièrement vaccinés et ont expliqué comment le coût du test affecte les personnes âgées, y compris les snowbirds.

Jana Ray, chef de l’exploitation de CanAge, une organisation de défense des personnes âgées, a pris la parole lors d’une conférence de presse à Toronto jeudi appelant le gouvernement fédéral à abandonner son exigence de test COVID-19 pour les voyageurs entièrement vaccinés. (CBC/Mark Bochsler)

« Les voyages deviennent prohibitifs pour nos membres, dont plusieurs sont des retraités à revenu fixe ou limité », a déclaré Michael MacKenzie, directeur général de l’Association canadienne des snowbirds.

« Le moment est venu pour le gouvernement de mettre fin à ces obstacles inutiles et de revenir à des voyages abordables. »

Conrad Bostick, 77 ans, d’Airdrie, en Alberta, est d’accord. Lui et sa femme, qui sont tous deux complètement vaccinés, voyagent traditionnellement au Mexique pendant trois semaines chaque novembre. Mais cette année, le couple de retraités – qui vit avec un revenu fixe – a annulé son voyage en raison du coût supplémentaire du test PCR.

“C’est une énorme déception”, a déclaré Bostick depuis son domicile à Airdrie. « À quoi bon que tout le monde se fasse vacciner si vous devez encore vous faire [a test]?”

Conrad Bostick d’Airdrie, en Alberta, a déclaré que lui et sa femme, Muriel, avaient décidé d’annuler un voyage prévu au Mexique en novembre en raison du coût supplémentaire des tests PCR. (soumis par Conrad Bostick)

Ottawa ne bougera pas

Le Canada d’abord introduit une exigence de test COVID-19 pour les voyageurs aériens au plus fort de la pandémie en janvier 2021. Il a ensuite étendu la règle à voyageurs terrestres le mois suivant.

La règle exige que tous les voyageurs d’agrément qui entrent au Canada présentent une preuve d’un test COVID-19 négatif prises dans les 72 heures suivant leur vol de départ ou leur arrivée prévue à la frontière terrestre.

Des mois après l’introduction de la règle, le Canada a commencé à assouplir d’autres restrictions de voyage, comme permettre aux voyageurs entièrement vaccinés entrant dans le pays d’éviter la quarantaine.

Mais, jusqu’à présent, le gouvernement fédéral a refusé de bouger en abandonnant l’exigence de test.

Lors d’une conférence de presse la semaine dernière, la Dre Theresa Tam, administratrice en chef de la santé publique, a déclaré que le gouvernement révisait le mandat du test, mais qu’il resterait en place pour l’instant par mesure de précaution.

“Nous commençons tout juste à descendre sur cette quatrième vague. Et nous devons continuer à faire preuve d’une certaine prudence”, a-t-elle déclaré. « La pandémie est bien vivante à l’extérieur du Canada.

Regardez : le maire de Windsor, en Ontario, affirme que les tests PCR sont trop chers :

Le maire de Windsor, en Ontario, réagit à la réouverture de la frontière terrestre

Le maire de Windsor, en Ontario, Drew Dilkens se joint à Power & Politics pour discuter de la réouverture de la frontière terrestre américaine aux Canadiens entièrement vaccinés le mois prochain, quelles seront les exigences et si les États-Unis reconnaîtront un calendrier de vaccination à doses mixtes. 7:37

Le refus du Canada d’annuler le test en premier a suscité des plaintes plus tôt ce mois-ci lorsque les États-Unis annoncé il rouvrirait bientôt sa frontière terrestre aux voyageurs de loisirs entièrement vaccinés – sans nécessiter de test négatif.

Les États-Unis exigent que les voyageurs aériens entièrement vaccinés entrant dans le pays montrer la preuve d’un test COVID-19 négatif, mais les voyageurs peuvent opter pour un test rapide d’antigène – qui coûte aussi peu que 20 $ et fournit des résultats immédiats.

Dans une entrevue à CBC Pouvoir et politique plus tôt ce mois-ci, Drew Dilkens, maire de Windsor, en Ontario, près de la frontière canado-américaine, a suggéré que le test d’antigène serait une option beaucoup plus abordable pour les voyageurs entrant au Canada.

“Si je veux rendre visite à mon frère qui vit dans le Michigan, déjeuner et dîner et rentrer à la maison à la fin de la journée, ma femme, mes deux enfants et moi-même, nous n’allons pas dépenser 800 $ pour faire un test PCR revenir”, a-t-il déclaré.

“Nous sommes tous complètement vaccinés et il doit y avoir une meilleure façon de gérer cela.”

De nombreux pays avec des exigences de test permettent aux voyageurs de passer un test d’antigène. Cependant, les experts de la santé disent ils ne sont pas aussi précis que les tests PCR, qui sont très sensibles.

“La précision de la PCR est un énorme avantage”, a déclaré le Dr Samir Gupta, un pneumologue basé à Toronto, dans un courriel.

Un test plus simple ?

Une autre plainte concernant le test moléculaire est que, contrairement au test d’antigène, cela peut prendre jusqu’à 24 heures – ou plus – pour que les voyageurs obtiennent leurs résultats.

Cela pose un problème pour les voyageurs effectuant de courts trajets, de sorte que le Canada permet désormais aux personnes qui se rendent aux États-Unis de passer leur test moléculaire au Canada, puis de l’utiliser à leur retour, à condition qu’il date de moins de 72 heures.

Mais cela n’aide pas les voyageurs avec des voyages plus longs qui peuvent se retrouver à se démener pour obtenir leurs résultats de test à temps avant de rentrer chez eux.

Pour résoudre ce problème, Air Canada, en partenariat avec Switch Health, une entreprise canadienne de soins de santé, offre maintenant un test COVID-19 à faire soi-même il dit qu’il satisfait aux exigences de test du Canada.

Air Canada, en partenariat avec Switch Health, une entreprise de soins de santé basée au Canada, propose un test COVID-19 à faire soi-même qui, selon lui, répond aux exigences de test du Canada. (Air Canada/Switch Health)

Les voyageurs commandent le test en ligne avant de voyager et l’apportent à leur destination. Avant de rentrer chez eux, ils passent eux-mêmes le test sous la direction d’un professionnel de la santé par vidéoconférence.

Switch Health dit que le test, appelé test LAMP portable, produit des résultats immédiats.

Cependant, le test ne résout pas le problème des coûts : les trousses de test sont au prix de 149 $ chacune pour les membres Air Canada Aéroplan et de 199 $ pour les non-membres.

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