:: OSEL.CZ :: – Le noyau interne de la Terre s’est formé il y a 550 millions d’années et a restauré le bouclier magnétique

Le noyau interne de la Terre s’est formé il y a 550 millions d’années et a restauré le bouclier magnétique

Évolution du noyau interne de la Terre. Crédit : Illustration de l’Université de Rochester / Michael Osadciw.

La règle de base du manuel de survie sur la planète dit : « Connaissez du mieux que vous pouvez le champ magnétique de votre monde. » Mais ce n’est pas du tout simple. Le champ magnétique terrestre a été créé il y a des milliards d’années par des mécanismes enfouis à des milliers de kilomètres sous la surface. Pourtant, nous avons à notre disposition des méthodes ingénieuses qui peuvent faire la lumière sur l’histoire de notre bouclier magnétique vital.

John A. Tarduno.  Crédit : Université de Rochester.

John A. Tarduno.

Crédit : Université de Rochester.

L’une de ces méthodes est l’analyse du paléomagnétisme dans les roches anciennes, dans laquelle les informations sur le champ magnétique terrestre à l’époque ont été pétrifiées par une heureuse coïncidence. John Tarduno de l’Université de Rochester au Royaume-Uni et ses collaborateurs ont utilisé des données paléomagnétiques pour reconstruire l’histoire jusque-là obscure du noyau terrestre.

Pour ceux qui n’ont aucune idée de l’importance incroyable du champ magnétique terrestre pour nous, c’est une lecture assez horrible. Notre champ magnétique semble faire ce qu’il veut. Lorsqu’il tourne à pleine puissance, il protège la Terre des rayons cosmiques et offre une belle aurore. Il y a environ 565 millions d’années, à la fin du Paléozoïque, dans la période édiacarienne, soudainement, pour des raisons inconnues, le champ magnétique terrestre s’est affaibli à environ 10 % de son intensité précédente.

logo.  Crédit : Université de Rochester.

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15 millions d’années plus tard (il y a 550 millions d’années), à peine quelques millions d’années avant le début du Cambrien et de tout le Paléozoïque, le champ magnétique terrestre a de nouveau été restauré. Comme si quelqu’un l’avait allumé. Ce n’est peut-être pas une simple coïncidence si “l’explosion cambrienne” s’est produite peu de temps après, c’est-à-dire l’apparition soudaine d’un certain nombre de groupes d’animaux dans les archives fossiles.

Tarduno et al. sont convaincus que la restauration de l’intensité d’origine du champ magnétique d’importance critique de la Terre était étroitement liée à la formation du noyau interne solide de notre planète, il y a environ 550 millions d’années. Les chercheurs l’ont lu à l’aide d’un laser CO2 et d’un magnétomètre SQUID (dispositif supraconducteur d’interférence quantique) tout en analysant des cristaux de feldspath dans une roche ignée anorthosite profonde.

Si Tarduno et son équipe ont raison, alors grâce à la formation du noyau interne et à la régénération du champ magnétique à la fin de l’Édiacarien, nous avons échappé au destin de Mars. Si ces événements ne se produisaient pas, la Terre serait plus vulnérable aux rayons cosmiques et perdrait beaucoup d’eau. La Terre serait un monde beaucoup plus sec et complètement différent aujourd’hui. Nous pouvons prendre du poison pour ne pas être ici. Bien sûr, la recherche ne s’arrête pas car, comme d’habitude, elle a produit plus de questions que de réponses. Pourquoi le noyau interne de la Terre est-il apparu il y a 550 millions d’années ?

Vidéo: EGU GIFT2018 : Quand le champ magnétique terrestre a-t-il commencé ?4

Littérature

Université de Rochester 25. 7. 2022.

Communications naturelles 13 : 4161.

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