Origines du COVID : questions sans réponse sur l’épidémie de Wuhan

Alors que le monde approche de deux ans après les premiers cas signalés de COVID-19 à Wuhan, en Chine, nous ignorons encore beaucoup plus sur les origines du SRAS-CoV-2 que nous ne le savons.

Pourquoi est-ce important: Déterminer avec précision les causes de la COVID-19 contribuera grandement à déterminer ce qui peut et doit être fait pour prévenir la prochaine pandémie.

Conduire l’actualité : Plus tôt cette semaine, le Wall Street Journal signalé l’OMS relance son enquête au point mort sur les origines du COVID-19, tandis que un groupe de travail académique distinct examinant la même question a été dissous sur les préoccupations concernant les préjugés.

  • À ce stade, il n’y a aucune arme fumante en faveur de l’une ou l’autre des deux théories principales – que le SRAS-CoV-2 est apparu chez les animaux avant de se propager aux humains, ou qu’il est né de travaux de laboratoire effectués à l’Institut de virologie de Wuhan – mais beaucoup de preuves circonstancielles pour les deux.

Ce qu’ils disent : Jeudi matin, le magazine Science convoqué une rare table ronde réunissant des scientifiques des deux côtés du débat.

  • Un problème majeur est “nous ne pouvons pas vraiment dire comment le virus est arrivé à Wuhan”, a déclaré Jesse Bloom, biologiste de l’évolution au Fred Hutchinson Cancer Center, ajoutant qu’il n’y a “pas de prévalence élevée ou naturelle de virus étroitement liés à SARS-CoV-2 à Wuhan.”
  • Ce fait – et le fait que l’Institut de virologie de Wuhan travaillait avec des échantillons prélevés sur des chauves-souris qui présentent un risque élevé d’héberger des coronavirus de type COVID – « est la raison pour laquelle je continue de penser qu’une fuite de laboratoire est hautement probable », a déclaré Bloom.

L’autre côté: Michael Worobey, un biologiste de l’évolution à l’Université de l’Arizona, a fait valoir qu’il y avait « tellement plus d’opportunités pour des activités non liées à la recherche d’amener ces virus » à Wuhan, comme via le solide commerce d’espèces sauvages de la Chine.

  • Les différends politiques entre les États-Unis et la Chine ont également rendu difficile de juger équitablement les origines, a fait valoir Linfa Wang, professeur à la Duke-NUS Medical School à Singapour.
  • “Vous êtes coupable parce que vous êtes à Wuhan”, a-t-il déclaré. “C’est ça.”

La ligne de fond : Alors que le temps presse pour rassembler plus de preuves – et que le gouvernement chinois bloque de nouveaux efforts – les chances de trouver une réponse définitive diminuent.

  • Mais une leçon pour l’avenir est claire, comme l’a dit Bloom : “Nous avons besoin de plus de transparence.”

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