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Organes de donneur cultivés dans des embryons par Renewal Bio

La technologie en bref. Source: Renouvellement Bio

Une pénurie de donneurs d’organes coûte 130 vies par an, rien qu’aux Pays-Bas. La start-up Renewal Bio aura bientôt la solution, même si elle fait polémique.

Énorme drame dû à la pénurie de donneurs d’organes

Il y a une pénurie criante de donneurs d’organes. Et avons-nous enfin réussi à trouver un donneur compatible ? Ensuite, le patient doit prendre des médicaments lourds pour éviter que l’organe ne soit rejeté. Si nous trouvons une solution à cela, cela signifie que nous aurons plus de 130 des vies par an, rien qu’aux Pays-Bas. Et enfin une aide pour les 1 300 personnes gravement malades inscrites sur la liste d’attente, qui meurent désormais souvent avant d’avoir pu être secourues.

La solution : des organes de donneurs cultivés

La solution idéale serait qu’un organe avec exactement le même ADN que les patients puisse être implanté. Avec cela, vous pourriez simultanément remédier à la pénurie d’organes du donneur et aux réactions de rejet. La meilleure façon de faire pousser de tels organes est à partir de la cellule souche d’un patient. Et puis laissez-le se transformer en un nouvel organe.

La bonne nouvelle, c’est qu’il y a maintenant une start-up qui a réussi à faire en sorte que cela se produise. Au moins : chez la souris. Bien que les souris soient beaucoup plus petites que nous, elles nous ressemblent biologiquement. Ce sont aussi des mammifères.

Faire grandir un bébé à partir d’une cellule de la peau, dans un biberon

Renewal Bio prend une cellule souche “naïve” (une cellule qui peut se développer en n’importe quoi. Les scientifiques ont pu transformer des cellules de la peau d’humains adultes, et bien sûr des souris en ces cellules souches naïves) d’une souris adulte il y a quelque temps et la laisser se développer en une soi-disant gastrula. C’est le tout début d’une forme de poisson et donc d’un corps aux formes claires.

Chaque cellule de cette gastrula devient plus tard un endroit spécifique dans le corps, vous pouvez donc y faire pousser des organes donneurs comme vous le souhaitez. Par exemple, un cœur, un rein ou un poumon. Aujourd’hui, les chercheurs ont réussi à faire croître ces touffes de cellules en embryons sains qui ressemblent exactement à des embryons naturels. Aussi les débuts d’organes se sont formés, tout comme dans les embryons naturels. Un cœur battant, des vaisseaux sanguins dans lesquels le sang coulait, le début d’un cerveau en forme de pli.

Une question éthique : peut-on cultiver des embryons pour les organes d’un donneur ?

Tant que les expériences avec des souris ont lieu, il n’y a “bien sûr” pas de problème. Et si nous commencions à travailler avec des cellules souches humaines ? En fait, nous cultivons ensuite des bébés à partir d’une cellule de peau dans un biberon. Peut-on tuer une vie pour en sauver une autre ? Est-il possible de faire pousser un embryon humain sans cerveau ? Et si un amateur bricoleur développait un kit de bricolage afin que vous puissiez cloner le meilleur joueur de football du monde dans votre cabanon pour votre équipe ? Un dilemme délicat.

Article spécialisé : Embryons synthétiques post-gastrulation générés ex utero à partir d’ESC naïfs de souris, Cellule, 2022

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