Oracle choisi comme partenaire technique de TikTok, l’offre de Microsoft étant rejetée

WASHINGTON – Le propriétaire chinois de TikTok a choisi Oracle comme partenaire technologique de l’application pour ses opérations aux États-Unis et a rejeté une offre d’acquisition de Microsoft, selon des responsables de Microsoft et d’autres personnes impliquées dans les négociations, car le temps presse sur un ordre exécutif de Le président Trump menace d’interdire l’application populaire à moins que ses opérations américaines ne soient vendues.

Il n’était pas clair si le choix d’Oracle par TikTok en tant que partenaire technologique signifierait qu’Oracle prendrait également une participation majoritaire dans l’application de médias sociaux, ont déclaré les personnes impliquées dans les négociations. Microsoft avait été considérée comme la société de technologie américaine avec les poches les plus profondes pour acheter les opérations américaines de TikTok à sa société mère, ByteDance, et avec la plus grande capacité à répondre aux problèmes de sécurité nationale qui ont conduit à l’ordre de M. Trump.

“ByteDance nous a fait savoir aujourd’hui qu’ils ne vendraient pas les opérations américaines de TikTok à Microsoft”, a déclaré Microsoft. dans un rapport. «Nous sommes convaincus que notre proposition aurait été bonne pour les utilisateurs de TikTok, tout en protégeant les intérêts de sécurité nationale.»

ByteDance a refusé de commenter. Une porte-parole d’Oracle n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La série d’événements en évolution rapide de dimanche est survenue alors que le temps presse sur le décret de M. Trump, qui indiquait que TikTok devait essentiellement conclure un accord pour vendre ses opérations américaines d’ici le 20 septembre ou risquer d’être bloqué aux États-Unis. États. Mais les pourparlers de vente avaient été suspendus parce que la Chine avait publié le mois dernier de nouvelles réglementations qui interdiraient à TikTok de transférer sa technologie à un acheteur étranger sans l’autorisation explicite du gouvernement chinois. Et tout accord qui en résulterait pourrait encore être une piñata géopolitique entre les États-Unis et la Chine.

La réglementation chinoise a contribué à faire échouer l’offre de Microsoft. Le géant du logiciel avait dit en août qu’il insisterait sur une série de protections qui lui donneraient essentiellement le contrôle du code informatique que TikTok utilise pour les versions américaines et de nombreuses autres versions anglophones de l’application.

Microsoft a déclaré que le seul moyen de protéger la vie privée des utilisateurs de TikTok aux États-Unis et d’empêcher Pékin d’utiliser l’application comme un lieu de désinformation était de prendre le contrôle de ce code informatique et des algorithmes qui déterminent quelles vidéos sont vues par les 100 millions d’Américains qui l’utilisent chaque mois.

«Nous aurions apporté des changements importants pour nous assurer que le service répondait aux normes les plus élevées en matière de sécurité, de confidentialité, de sécurité en ligne et de lutte contre la désinformation», a déclaré Microsoft dans son communiqué.

Oracle n’a rien dit publiquement sur ce qu’il ferait avec la technologie sous-jacente de TikTok, qui est écrite par une équipe d’ingénieurs chinois à Pékin – et dont le secrétaire d’État Mike Pompeo a accusé les agences de renseignement chinoises. C’est une préoccupation majeure des agences de renseignement américaines, dirigées par la National Security Agency et le United States Cyber ​​Command, qui ont averti en interne que quiconque contrôle le code informatique pourrait canaliser – ou censurer – une gamme d’informations politiquement sensibles vers des utilisateurs spécifiques.

ByteDance et TikTok ont ​​nié avoir aidé le gouvernement chinois.

TikTok est devenu le dernier point d’éclair entre Washington et Pékin sur le contrôle de la technologie qui affecte la vie des Américains. L’administration Trump avait déjà interdit au géant chinois des télécommunications Huawei de vendre des réseaux et des équipements de nouvelle génération, ou 5G, aux États-Unis, invoquant le risque qu’une puissance étrangère contrôle l’infrastructure sur laquelle circulent toutes les communications Internet.

Mais TikTok a pris la bataille dans de nouvelles directions. Pour la première fois, les États-Unis tentaient d’arrêter un phénomène culturel chinois, avec un public intense parmi les adolescents et les millénaires américains, ce qui porte en lui la possibilité d’une influence future.

Même si Oracle peut essayer de conclure un accord, il n’est pas clair si Pékin créerait de nouveaux obstacles au processus. Et la politique de l’année électorale a suspendu les négociations depuis le début. Contrairement à de nombreuses autres entreprises technologiques, Oracle a entretenu des liens étroits avec l’administration Trump. Son fondateur, Larry Ellison, a organisé une collecte de fonds pour M. Trump cette année, et son directeur général, Safra Catz, a fait partie de l’équipe de transition du président et s’est fréquemment rendu à la Maison Blanche.

Le mois dernier, M. Trump a déclaré qu’il soutiendrait l’achat d’Oracle TikTok. Il a qualifié Oracle de «grande entreprise» et a déclaré que l’entreprise, spécialisée dans les logiciels d’entreprise, pourrait exécuter avec succès TikTok.

«Je pense qu’Oracle serait certainement quelqu’un qui pourrait le gérer», a-t-il déclaré.

Avec Amazon, Oracle a tenté de remporter un contrat de 10 milliards de dollars pour gérer les services cloud du Pentagone, l’un des contrats technologiques les plus controversés émis par l’administration Trump. Microsoft a finalement remporté cela.

Oracle était également sur le point de fournir à l’administration un système plus tôt cette année pour aider à une étude planifiée qui aurait permis la libération à grande échelle de l’hydroxychloroquine, un médicament antipaludique, pour traiter Covid-19. Alors que les médecins avaient averti que le médicament pouvait avoir des effets secondaires dangereux, M. Trump avait promu son utilisation possible pour traiter des patients infectés par le coronavirus.

La relation d’Oracle avec l’administration a attiré l’attention. En août, un dénonciateur du ministère du Travail a déclaré que le secrétaire au travail de M. Trump, Eugene Scalia, était intervenu dans une affaire de discrimination salariale impliquant l’entreprise.

Lors d’un appel pour discuter des bénéfices d’Oracle la semaine dernière, Mme Catz a prévenu les analystes qu’elle et M. Ellison ne discuteraient pas des rapports sur leur offre sur TikTok.

La montée en puissance de TikTok aux États-Unis a été remarquablement rapide; il a décollé au cours des deux dernières années seulement. ByteDance, fondée en 2012, a levé des milliards de dollars de financement, pour une valeur de 100 milliards de dollars, selon PitchBook, qui suit les entreprises privées. Ses investisseurs comprennent Tiger Global Management, KKR, NEA, SoftBank’s Vision Fund et GGV Capital.

En juillet, alors que la pression du gouvernement américain s’intensifiait, ByteDance a entamé des discussions avec des investisseurs pour se départir de TikTok.

Mais l’accord est rapidement devenu un accord gratuit avec des offres de diverses sociétés et entités d’investissement du monde entier et de nouvelles demandes des gouvernements américain et chinois.

Au fur et à mesure que l’accord progressait, deux des plus grands bailleurs de fonds de ByteDance, Sequoia Capital et General Atlantic, ont cherché à conserver leurs participations dans sa précieuse filiale tout en sauvant TikTok d’une interdiction aux États-Unis. Les deux cabinets sont représentés au conseil d’administration de ByteDance.

Fin août, les entreprises se sont associées à Oracle pour soumissionner contre Microsoft. Microsoft, quant à lui, s’est associé à Walmart pour faire son offre.

Dans une interview, Brad Smith, président et directeur juridique de Microsoft, a déclaré qu’en étudiant TikTok, il est devenu évident qu’il y avait deux menaces de sécurité potentielles distinctes.

La première était que les autorités chinoises, en utilisant les lois existantes et nouvelles sur la sécurité nationale, pouvaient ordonner à TikTok de transmettre les données des utilisateurs. TikTok suit tout ce que ses centaines de millions d’utilisateurs regardent pour leur canaliser plus de vidéos et d’autres contenus. Étant donné que les utilisateurs ne peuvent pas refuser ce suivi, la seule solution serait de déplacer les données sur les Américains vers des serveurs qui se trouvent uniquement aux États-Unis, a déclaré M. Smith.

(TikTok utilise actuellement un serveur majeur en Virginie, mais sauvegarde certaines de ses données à Singapour, et on se demande si les autorités chinoises pourraient accéder à l’un de ces énormes pools de données utilisateur.)

Microsoft aurait localisé ces données aux États-Unis – et, selon toute vraisemblance, Oracle aussi.

«Ensuite, les ingénieurs de Microsoft ont commencé à voir une deuxième vulnérabilité potentielle: la désinformation», a déclaré M. Smith, qui a également été identifiée par des chercheurs australiens. La seule façon de s’assurer que les ingénieurs chinois de TikTok ne concevaient pas de code et d’algorithmes pour affecter ce que les utilisateurs voyaient ou ne voyaient pas serait que Microsoft prenne en charge le code et les algorithmes..

«Nous avons proposé de contrôler les ensembles de données et les algorithmes dès le jour de l’acquisition, y compris en déplaçant le code source des algorithmes vers les États-Unis», a déclaré M. Smith.

Microsoft aurait alors travaillé pendant un an avec les ingénieurs chinois de TikTok afin de vérifier toutes les modifications ultérieures et de les rendre révisables par le gouvernement américain à des fins de sécurité avant sa mise en production, a-t-il déclaré.

C’est l’approche privilégiée par l’Agence de sécurité nationale et le Pentagone, selon des responsables du renseignement. Mais c’est exactement ce à quoi s’opposent les Chinois, ce que Pékin a clairement indiqué dans sa nouvelle réglementation le mois dernier.

David E. Sanger et David McCabe ont rapporté de Washington; Erin Griffith a rapporté de San Francisco.

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