On pensait qu'ils étaient trop jeunes pour le cancer du sein. Ils avaient tord

Melissa Rojas était à une semaine de son anniversaire de mariage lorsqu'elle a appris qu'elle avait un cancer du sein. L'infirmière âgée de 28 ans n'avait pas d'antécédents familiaux de la maladie.

Jasmine Harris avait 26 ans et travaillait comme coordonnatrice de la santé dans un hôpital lorsqu'elle s'est sentie une boule dans la poitrine alors qu'elle prenait sa douche.

Joan Bauman, âgée de 45 ans, était mère de quatre ultramarathons en cours d'exécution quand une masse dans sa poitrine est devenue plus douloureuse.

Tous les trois étaient considérés comme "trop ​​jeunes" pour le cancer du sein. En effet, selon le National Cancer Institute, moins de 5% des femmes de moins de 40 ans sont diagnostiquées chaque année. Toutefois, plus de 12 000 diagnostics de cancer du sein chez les femmes de moins de 40 ans cette année et plus de 26 000 chez les femmes de moins de 45 ans, selon le NCI.

Rare, mais plus agressif

Selon la Susan G. Komen Foundation, l'âge médian d'un diagnostic de cancer du sein chez les femmes américaines est de 62 ans. Les chercheurs disent que le cancer du sein chez les femmes plus jeunes a tendance à être plus agressif, car il est souvent diagnostiqué plus tard, il est encore plus avancé et les compagnies d’assurance fixent un âge minimum aux mammographies, ce qui peut décourager la détection.

De plus, comme les chiffres sont relativement petits, certains médecins ne concluent pas toujours avec le cancer comme conclusion chez les femmes plus jeunes. En fait, selon une étude réalisée en 2009 par le Journal of Oncology sur le cancer du sein chez les femmes plus jeunes, près de 80% des jeunes femmes atteintes du cancer du sein ont découvert elles-mêmes une anomalie mammaire.

En tant que tels, ils devront peut-être pousser leur médecin à passer une mammographie, une échographie ou une biopsie.

Harris, la femme de 26 ans, a d'abord fait part de ses préoccupations à son gynécologue, qui pensait qu'elle souffrait d'un kyste lié à son cycle menstruel. Il lui a dit de revenir après le cycle. Elle le fit et demanda une échographie, car la masse n'était pas partie. L'échographie a montré une masse nécessitant une biopsie. La biopsie, réalisée en août 2015, est revenue positive.

"Le médecin m'a assis et n'a cessé de m'excuser", a déclaré Harris, faisant référence à la réaction de son radiologue.

Harris a été traité pour un cancer du sein triple négatif. Après quatre cycles de chimiothérapie, sa tumeur avait disparu. Elle a ensuite subi une double mastectomie suivie d'un mois de radiothérapie.

Trois mois plus tard, elle a appris qu'elle était enceinte, une grande surprise puisqu'elle n'avait pas congelé ses œufs. (La chimiothérapie et les radiations peuvent rendre les femmes stériles.) Elle a donné naissance à un bébé en bonne santé neuf mois plus tard.

"Faites le test, quel que soit votre âge", dit-elle. "Juste faire le test."

Rojas, l'infirmière de 28 ans, a eu une expérience similaire avec ses médecins. En décembre 2012, elle a senti une boule lors de son auto-examen et est allée dans une clinique du cancer du sein pour le faire vérifier. Là, on lui a dit qu'elle était trop jeune pour le cancer. Rojas a subi une mammographie qui est revenue négative. Six mois plus tard, après que la grosseur ait grossi et soit devenue plus douloureuse, elle a subi une biopsie. On lui a diagnostiqué un cancer du sein de stade 3 invasif au carcinome canalaire, qui s'était propagé aux ganglions lymphatiques. Après un an de chimiothérapie, sa tumeur a rétréci, elle a subi une intervention chirurgicale pour retirer une partie de ses ganglions lymphatiques et a commencé un mois de radiothérapie. En septembre 2014, six mois après la fin de ses traitements de radiothérapie, elle est tombée enceinte.

Bien que Rojas ait gelé ses œufs, processus qui lui a coûté 20 000 dollars en frais d’assurance, elle a eu une grossesse naturelle. Après la naissance de son fils, Rojas s'est sentie durcir le long du tissu cicatriciel de sa poitrine. Son médecin a déclaré qu'il était normal que le tissu cicatriciel se durcisse avec le temps.

Elle a insisté pour qu'une échographie révèle une tumeur attachée au tissu cicatriciel. Elle a subi une double mastectomie en août 2016, puis a subi huit cycles de chimiothérapie. En mai 2018, une biopsie d'un ganglion lymphatique enflé a révélé que le cancer était de retour. Elle a eu 36 ganglions lymphatiques enlevés deux mois plus tard.

"Pourquoi devrais-je vérifier ma poitrine dans mes 20 ans?" a déclaré Rojas, qui plaide pour que les femmes plus jeunes fassent leur auto-examen et se fassent tester. "Soit vous passez en mode combat. J'allais me battre."

Rachel Greengrass, rabbin associée au Temple Beth Am à Pinecrest, en Floride, a appris cette leçon très tôt. Elle a trouvé une masse pendant l'allaitement de son fils âgé de 2 ans. Elle avait 32 ans. Elle a consulté son médecin, qui lui a suggéré qu'il s'agissait d'un kyste causé par des changements hormonaux après sa grossesse. Elle a insisté pour passer une mammographie, ce qui a conduit à une biopsie. En mars 2013, on lui a diagnostiqué un cancer du sein triple positif.

"En tant que rabbin, j'avais connu tellement de femmes qui avaient subi un traitement contre le cancer", a-t-elle déclaré. Après six cycles de chimiothérapie et une mastectomie bilatérale, elle ne souffre pas du cancer depuis cinq ans.

Bauman, la marathonienne, a également trouvé des médecins sceptiques au cours de son parcours contre le cancer du sein. Elle a trouvé une masse dans sa poitrine en 2015. Après avoir passé une mammographie, ses médecins ont déclaré que ce n'était rien. Un an plus tard, une autre mammographie est revenue bénigne. Deux ans plus tard, en février 2018, une biopsie a révélé qu'elle avait un cancer du sein au stade 2.

Son médecin était incrédule, disant qu'il ne pouvait pas croire que quelqu'un qui courait des marathons et était relativement jeune – elle avait été diagnostiquée à 45 ans – pouvait avoir un cancer du sein.

"Les gens disent que vous êtes une survivante, et je ne suis pas d'accord avec cela car je ne me suis jamais senti en danger", a déclaré Bauman, qui a subi quatre cycles de chimiothérapie et subi une double mastectomie en avril. Elle a couru tout au long de sa chimiothérapie. Après son dernier tour, elle a couru le lendemain une course de 50 km – 32 km. "Je l'ai fait moi-même", a déclaré l'institutrice de Palm City, en Floride. "Pour montrer que la chimiothérapie et le cancer ne peuvent pas me retenir."

La perception que les femmes plus jeunes ne contractent pas le cancer s'est infiltrée dans les polices d'assurance. Les compagnies d’assurance ne couvrent généralement pas le coût des mammographies de femmes de moins de 40 ans, à moins qu’elles ne soient considérées à haut risque, notamment des antécédents personnels de cancer du sein, des antécédents familiaux de cancer du sein ou une mutation génétique. Mais les mutations génétiques sont rares.

"Seulement 5 à 10% des diagnostics de cancer du sein sont génétiques", a déclaré la Dre Joyce Slingerland, directrice du Braman Family Breast Cancer Institute au Sylvester Comprehensive Cancer Center de l'Université de Miami, où Bauman a été traité.

Aucune de ces femmes n'avait de cancer héréditaire ou de mutations des gènes BRCA1 et BRCA2, ce qui pourrait augmenter le risque de contracter le cancer du sein.

Slingerland a déclaré que bien que les femmes plus jeunes ne soient pas diagnostiquées aussi souvent, le problème est qu'elles sont souvent diagnostiquées plus tard, ce qui conduit à un cancer plus agressif.

Tamara Rodriguez, directrice financière de Fatima Group, un conglomérat axé sur la reconstruction d'Haïti, a été diagnostiquée à 35 ans. Elle a déclaré qu'elle n'avait pas d'antécédents de cancer dans sa famille haïtienne, qu'elle ne fumait pas de cigarettes, qu'elle les facteurs de risque typiques associés au cancer du sein.

Rodriguez, qui a plus tard écrit un livre intitulé "Cheveux à la reine" pour expliquer le cancer du sein à ses deux filles, s'est fait dire qu'elle était trop jeune pour avoir un cancer du sein.

"J'aurais aimé savoir que les femmes plus jeunes ont pu contracter le cancer", a déclaré Rodriguez. "J'aurais aimé savoir que même si je menais un mode de vie sain, je pourrais l'obtenir. J'aimerais savoir la cause du problème et j'aimerais qu'il y ait davantage d'outils permettant aux familles de comprendre le cancer du sein."

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