On dirait que Facebook devient sérieux au sujet de faire ses propres puces

On dirait que Facebook devient sérieux au sujet de faire ses propres puces

Le logo Facebook est affiché sur le Facebook Innovation Hub le 24 février 2016 à Berlin, en Allemagne.
Photo: Getty

On dit depuis des mois que Facebook pourrait être intéressé par la construction de ses propres puces de traitement internes. Maintenant, il semble que la société de réseau social va vraiment pour cela. Bloomberg a rapporté vendredi que Facebook avait réussi à attirer l'un des meilleurs directeurs d'ingénierie de silicium de Google pour diriger ses propres efforts sur le terrain.

Shahriar Rabii, l'ancien directeur de l'ingénierie de la division Silicone de Google, prendra le titre de vice-président et de responsable du silicium chez Facebook, selon son profil LinkedIn. Qu'est-ce qu'il va créer des puces pour le moment n'est pas encore tout à fait clair.

Par Bloomberg, Rabii a aidé à diriger l'équipe de Google qui a fabriqué les puces utilisées dans plusieurs appareils du géant de la recherche, y compris la puce Visual Core de la gamme de téléphones intelligents Pixel, le premier système sur puce de la société. C'est en partie crédité pour les capacités de photographie impressionnantes du téléphone. Par 9to5Google, Rabii a également participé à la création de puces de sécurité de serveur connues sous le nom de Titan.

Il semble peu probable que Facebook ait demandé à Rabii de le faire travailler sur un autre téléphone comme il l'a fait chez Google. (Facebook a suivi cette voie une fois, un peu, et ça n'a pas très bien fonctionné.) Mais il y a toutes sortes de domaines potentiels où la puissance de traitement pourrait bien servir le réseau social et ses multiples branches d'activité.

D'une part, il y a l'Oculus, la société de réalité virtuelle que Facebook a récupérée pour 2 milliards de dollars en 2014 et qui n'a pas encore tout compris. Puisque Rabii travaillerait sous Andrew Bosworth, directeur de la réalité virtuelle et de la réalité augmentée de Facebook, selon Bloomberg, cette idée semble avoir au moins quelques aspects. L'Oculus Go, un peu abordable mais un peu décevant, a été lancé plus tôt cette année, mais repose toujours sur une puce de Qualcomm. Peut-être que Facebook voit de la valeur dans la création de sa propre puce pour les futurs modèles.

Bloomberg a rapporté que Facebook a également prévu d'autres matériels qui pourraient bénéficier d'un processeur puissant, y compris une série de haut-parleurs intelligents qui comprendraient un écran tactile conçu pour être utilisé pour les conversations vidéo.

Et puis, bien sûr, il y a juste le traitement de l'énorme quantité de données que Facebook traite chaque jour. La société s'appuie puissamment sur des algorithmes pour surveiller sa plate-forme pour toutes sortes de violations potentielles, y compris les discours de haine et les tâches de spam, qui ne sont pas discutablement très bonnes. La plupart de ces processus comptent sur des serveurs GPU modifiés, alimentés par Nvidia, par The Verge. Les processeurs propriétaires conçus sur mesure pour de telles tâches peuvent mieux servir l'entreprise.

Quoi qu'il en soit, Facebook fera travailler Rabii, il semble bien que l'entreprise s'en occupe sérieusement. En avril, l'entreprise a commencé à publier des offres d'emploi pour constituer son équipe de fabricants de puces. Maintenant, il semble qu'au moins le leadership pour le projet est en place.

[Bloomberg, 9to5Google, The Verge]

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