"Ok boomer": quand les jeunes reprochent aux "vieux" de mépriser leurs angoisses, notamment sur le climat

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"OK boomer", autrement dit "cause toujours, baby-boomer" en quelques mois, l'expression est devenue virale chez les jeunes Américains, révélant leur frustration vis-à-vis des "vieux" qui semblent mépriser leurs inquiétudes, en particulier sur le changement climatique.

C'est "simple et court", un moyen de remettre à leur place "les baby-boomers qui ont fait beaucoup de mal à la Génération Z", déclare Nina Kasman, une étudiante de 18 ans de l'État de l'Illinois. .

"Cela signifie: nous ne donnerons pas plus d'explications, car nous savons que les baby-boomers n'écoutent pas nos explications. De plus, il s'agit d'une expression qui fait plus mal que la petite nature (" snowflake ", en anglais), cesser d'utiliser contre nous "

Fatigué d'entendre toujours la même chose

La formule est apparue en début d’année sur les réseaux sociaux particulièrement prisés des plus jeunes comme TikTok, avant de décoller cet été, grâce à une vidéo mise en ligne en juillet. Sur une moitié de l'écran, nous voyons un homme dans la soixantaine donner des conférences à de jeunes "millénaires", nés entre 1980 et 1996, et à la "Génération Z" (tous ceux nés après), exhortez-les à cesser de rêver d'une "société utopique" et à "accepter la réalité". Sur l'autre moitié, un jeune visiblement fatigué de cette simplement brandi un cahier d'école sur lequel il écrivait "OK Boomer".

(Embed) https://www.youtube.com/watch?v=8-AfN6cULhg (/ embed)

Depuis lors, les "mèmes" sur ce thème se sont multipliés, tandis que des t-shirts et des tasses barrées de la phrase "OK boomer" sont apparus sur les sites de vente en ligne. L'expression a atteint le grand public via un article du New York Times fin octobre. Et une députée néo-zélandaise âgée de 25 ans a fait sensation cette semaine en lançant "OK boomer" à une collègue qui la chahutait alors qu'elle dénonçait l'inaction face au changement climatique au Parlement de Wellington.

(Embed) https://www.youtube.com/watch?v=ATckYF1GEo8 (/ embed)

"Fatigué d'être rétrogradé"

"Nous en avons juste marre d'être constamment minimisés pour ce que les enfants aiment ou croient, surtout depuis que certains des problèmes ont été causés par les baby-boomers", a déclaré Everett Solares, 19 ans, étudiant à Alabama, qui, comme Nina Kasman gagne de l'argent en vendant des t-shirts "OK boomer".

Parmi les "problèmes" que les baby-boomers – qui aux États-Unis regroupent tous ceux nés entre 1946 et 1964 – ont légué aux "millenials" et à la génération Z: le changement climatique ou le fardeau de la dette étudiante. Les Millenials et la génération Z sont maintenant confrontés à un marché du travail ultra-compétitif, à des diplômes universitaires de plus en plus coûteux, à la hausse des prix des logements et à un réchauffement de la planète de plus en plus tangible, alimenté par la pollution générée. par leurs aînés.

Pour Tom Hirschl, professeur de sociologie à la Cornell University, derrière "OK boomer", il faut une image: celle de la Suédoise Greta Thunberg, membre de la génération Z à 16 ans, qui a poussé des centaines de milliers de jeunes à manifester pour le climat dans le monde entier, mais est régulièrement moqué par les personnes âgées, sur Twitter en particulier.

Derrière le symbole, un profond malaise

Si l'étudiante Nina Kasman juge l'expression «OK boomer» pas agressive, tout le monde n'est pas d'accord. William Shatner, acteur de la série Star Trek aujourd'hui 88 ans, a appelé cela une "insulte infantile" quand quelqu'un l'a envoyé sur Twitter. Et un animateur de radio, Bob Lonsderry, a été largement critiqué pour avoir comparé la phrase à une insulte anti-old-fashioned.

Si "les conflits entre générations sont naturels", estime Tom Hirschl, les différends actuels sont particulièrement "graves: inégalités économiques croissantes et changement climatique, deux menaces existentielles". "Nous pouvons simplement dire que cela a une valeur symbolique, mais le contexte sous-jacent est profond", explique ce professeur âgé de 65 ans, qui enseigne à des centaines d'étudiants et se prépare à lui envoyer un boomer OK "entre les dents".

Est-ce que l'expression va continuer? Rien n'est moins sûr. " Très souvent, lorsque les médias traditionnels saisissent une expression populaire parmi les jeunes, sa fin est proche "Dit le linguiste Ben Zimmer.

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