NovaSAR: un satellite radar britannique pour suivre l'activité maritime illégale

Satellite optique (S1-4) et NovaSARDroit d'auteur de l'image
SSTL / AIRBUS / ISRO

Légende

S1-4 et NovaSAR photographiés juste avant d'être enfermés au sommet de leur fusée indienne

Le premier satellite radar entièrement britannique sera mis en orbite sur une fusée indienne.

Appelé NovaSAR, il a la capacité de prendre des photos de la surface de la Terre par tous les temps, de jour comme de nuit.

Le vaisseau spatial assumera un certain nombre de rôles, mais ses concepteurs veulent spécifiquement voir s'il peut aider à surveiller l'activité maritime suspecte.

Le décollage du Centre spatial Satish Dhawan à Sriharikota est à 17h37 (heure française).

NovaSAR sera rejoint sur sa fusée par un satellite optique à haute résolution, c'est-à-dire un imageur qui voit dans la lumière ordinaire.

Connu sous le nom de S1-4, ce vaisseau spatial discernera des objets au sol aussi petits que 87 cm de diamètre. Tant celui-ci que NovaSAR ont été fabriqués par Surrey Satellite Technology Limited de Guildford.

Droit d'auteur de l'image
AIRBUS DS

Légende

NovaSAR ressemble à une râpe à fromage

Les ingénieurs britanniques ont depuis longtemps une expertise dans le domaine du radar spatial, mais leur technologie a toujours été utilisée dans des missions plus vastes, telles que celles de l’Agence spatiale européenne. NovaSAR, qui a la forme distinctive d'une râpe à fromage, est toutefois britannique.

Son instrument radar a été développé pour SSTL par Airbus à Portsmouth. La mission intègre des composants miniaturisés à faible coût et visera à démontrer une approche plus abordable de l'imagerie radar.

Il fonctionnera dans un certain nombre de modes pour les applications qui incluent la détection des marées noires, la surveillance des inondations et des forêts, l'intervention en cas de catastrophe et l'évaluation des cultures.

Droit d'auteur de l'image
AIRBUS DS / SSTL

Légende

Portsmouth vu par l'instrument radar NovaSAR lorsqu'il a volé dans un avion

Mais son rôle le plus intéressant sera peut-être l’observation maritime.

Le satellite est équipé d'un récepteur capable de capter les signaux radio du système d'identification automatique (AIS). Ce sont les transmissions positionnelles que les grands navires sont tenus de diffuser en vertu du droit international.

Les navires qui falsifient ou désactivent ces messages sont très souvent impliqués dans des activités de contrebande ou de pêche illégale. Si de tels navires apparaissent sur les photos de NovaSAR, ils seront signalés aux autorités.

"Nous sommes très intéressés par ce mode maritime, qui est un mode de plus de 400 km", a déclaré Luis Gomes, directeur de la technologie chez SSTL.

"Il est important de pouvoir surveiller de vastes zones de l'océan – ce que nous ne faisons pas en ce moment. Nous avons tous vu avec le crash de la compagnie aérienne malaisienne dans l'océan Indien la difficulté de surveiller cette vaste zone. Nous pouvons faire ce genre de chose avec radar et NovaSAR est bon pour cela ", a-t-il déclaré à BBC News.

La lecture des médias n'est pas prise en charge sur votre appareil

Légende des médiasLuis Gomes: "Personne ne surveille actuellement de vastes zones de l'océan"

Le projet NovaSAR a été lancé au sein de SSTL en 2008/9. À l’époque, l’idée d’un satellite radar mesurant 3 m sur 1 m était considérée comme une avancée car, jusqu’à ce point, ce vaisseau spatial avait été une grosse bête assoiffée de puissance qui coûtait très cher.

Il est donc un peu regrettable que le programme ait été retardé parce que d’autres entre-temps ont également réussi à emballer les systèmes radar en petits volumes. La start-up finlandaise Iceye a maintenant une plate-forme qui fait la taille d'une valise. Et une société américaine appelée Capella promet un satellite radar qui n'est pas beaucoup plus gros qu'une boîte à chaussures.

Mais l'expert en radar, Martin Cohen d'Airbus, n'est pas perturbé par ces développements.

"NovaSAR est encore un changement de cap, certainement pour Airbus en ce qui concerne ce que vous pouvez faire pour une somme d'argent donnée. Mais alors que nous attendions un lancement, nous ne nous sommes pas arrêtés", a-t-il déclaré. "Nous avons beaucoup travaillé sur la prochaine génération.

"NovaSAR n'est que le premier d'une famille d'instruments à offrir des capacités différentes, telles que des résolutions plus fines et d'autres paramètres. Nous mettrons ces capacités sur des engins spatiaux plus petits que NovaSAR."

Droit d'auteur de l'image
21AT

Légende

SI-4 est une copie des satellites optiques SSTL antérieurs, mais il verra des détails plus précis au sol

Le satellite, tel qu’il est actuellement configuré, fonctionnera dans la bande S (3,2 gigahertz), ce qui donnera une meilleure résolution de 6 m avec une largeur de bande de 15-20 km. Les futures variantes iront à la bande X haute fréquence et aux fonctions sens au sol aussi petites qu'un mètre de diamètre et moins.

Le lanceur de satellites indien (PSLV) vise à placer le NovaSAR et le S1-4 sur une orbite située à 580 km au-dessus de la Terre.

SI-4 prendra des photos de la Chine pour la technologie aérospatiale du 21ème siècle (21AT). Cette société basée à Beijing utilisera les données du pays asiatique pour aider à la planification urbaine, à la détermination des rendements, à la surveillance de la pollution et à l’évaluation de la biodiversité, entre autres applications.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.