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Nouvelles | Ville de San José

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La forêt communautaire de San José –– la collection d’arbres sur les propriétés publiques et privées –- est une partie cruciale de nos actifs et de nos infrastructures. Les arbres font de la ville un endroit plus sain et plus beau. Ils offrent aux résidents de nombreux avantages, y compris une valeur monétaire. En plus des avantages évidents tels que l’ombrage, l’embellissement de la ville et l’amélioration de la qualité de l’air, la forêt communautaire augmente la valeur des propriétés d’une valeur de 239,3 millions de dollars par an. La ville de San José a officiellement exprimé la valeur des arbres en 2007, lorsque la Vision verte nous a engagés à planter 100 000 nouveaux arbres d’ici 2022. Vous pouvez nous aider à planifier un avenir plus vert en lisant le projet de plan de gestion des forêts communautaires et en partageant vos réflexions sur sanjosecfmp.com.

Un plan d’amélioration

Mais une analyse des forces et des faiblesses, trouvée dans la publication récemment publiée projet de plan de gestion des forêts communautaires (PGFC) (PDF), montre que la forêt communautaire de San José souffre. Le couvert forestier à l’échelle de la ville est passé de 15,36 % en 2012 à 13,54 % en 2018. Cela représente 2,7 milles carrés de couvert forestier ! Remplacer la verrière perdue n’est pas facile ; cela peut prendre 30 à 40 ans pour remplacer un arbre mature.

Comment en sommes-nous arrivés là ? La gestion communautaire des forêts à San José est confrontée à plusieurs déficiences qui se sont développées au fil des décennies. Une gestion fracturée, un financement inadéquat et une confusion au sujet des responsabilités des propriétaires fonciers mettent en danger la santé future de notre canopée. Ces défis privent les résidents de toute la valeur qu’apporte une forêt communautaire saine.

Un système de gestion fracturé

Différents services municipaux sont responsables de différents arbres et aspects de la gestion forestière communautaire. Cela a conduit à un système avec des inefficacités, des objectifs contradictoires et des lacunes dans la surveillance et la responsabilité.

Les responsabilités relatives aux arbres ont toujours été gérées par le ministère des Transports (DOT), mais notre financement ne répond pas à nos besoins. Le DOT est le seul service de la ville qui compte des arboriculteurs. Ces experts sont hautement qualifiés pour prendre des décisions sur l’état de santé et de sécurité d’un arbre, sur l’impact du développement sur la santé des arbres et sur l’opportunité d’abattre des arbres sur les terres publiques et privées. Fréquemment, le personnel de la planification, de la construction, de l’application du code (PBCE), des parcs, des loisirs et des quartiers (PRNS) et du ministère des Travaux publics (DPW) doit s’appuyer sur les arboristes du DOT pour résoudre les problèmes d’arbres qui ne relèvent pas du champ d’application du DOT. Lorsque DOT peut prendre en charge ces demandes, nous le faisons. Mais ce travail supplémentaire se fait au détriment de nos principales responsabilités, sans financement supplémentaire pour le temps du personnel.

Deux arbres s'éloignant l'un de l'autre près d'un sentier à Alum Rock ParkLe PRNS, qui n’emploie pas son propre arboriste, est responsable de la gestion des arbres dans les parcs municipaux, les centres communautaires et les espaces ouverts gérés par la Ville. Le CFMP constate que les résidents et les bureaux du conseil municipal chérissent ces espaces. Mais le PRNS ne reçoit que 150 000 $ par an pour gérer les 100 000 arbres du parc estimés. Les dépenses par arbre pour les arbres du parc sont de 1,50 $. C’est bien en deçà de la moyenne municipale de 16,38 $ dépensée pour les arbres de rue. Sans un financement suffisant, le personnel d’entretien du parc n’est pas en mesure de gérer de manière proactive les arbres du parc. Le résultat a été une perte importante d’arbres dans certains parcs.

Les arbres sur les terres privées sont gérés différemment des arbres des rues. Il appartient aux propriétaires individuels de gérer leurs propres arbres, bien que peu d’entre eux aient les connaissances nécessaires pour en prendre soin au mieux. Lorsqu’un propriétaire d’une maison unifamiliale ou d’un duplex souhaite supprimer un arbre patrimonial ou une ordonnance de la taille – même s’il est insalubre ou dangereux – il doit demander un permis à PBCE. L’enlèvement de tout arbre sur tous les autres types de propriétés nécessite un permis. Comme le PRNS, PBCE n’emploie pas son propre arboriculteur. Le CFMP constate que la politique de la Ville sur l’abattage d’arbres sur une propriété privée peut être source de confusion pour quiconque n’a pas les connaissances généralement réservées à un arboriculteur professionnel.

Investir dans l’avenir de la forêt communautaire

Deux femmes en gilets et casques vert vif debout dans un vide dans une souche d'arbre

Non seulement le système de gestion de notre forêt communautaire doit être réformé, mais le financement de la gestion forestière communautaire est loin derrière ce qui est nécessaire pour suivre les meilleures pratiques de l’industrie. Le budget annuel actuel du DOT pour l’entretien et la gestion des arbres de rue que nous gérons directement, y compris le personnel, est d’environ 2,75 millions de dollars. Mais pour gérer adéquatement tous les arbres des rues et des parcs publics, 20 à 25 millions de dollars supplémentaires seraient nécessaires chaque année. Ce montant permettrait à la Ville d’entretenir également les arbres de rue qui sont actuellement la responsabilité des propriétaires fonciers.

En plus d’étendre une forêt communautaire saine, un financement suffisant nous aiderait à être plus proactifs et à prévenir de futures urgences. Par exemple, l’élagage régulier d’un arbre ne coûte que 100 $ par arbre, tandis que les travaux d’urgence sur un arbre peuvent coûter 600 $. Un entretien régulier réduit également la possibilité de réclamations en responsabilité et de paiements de règlement, en cas de défaillance d’un arbre. Un inventaire régulier des arbres, crucial pour détecter et traiter les problèmes de santé des arbres avant qu’ils ne deviennent des urgences, coûterait entre 1 et 1,5 million de dollars supplémentaires la première année et entre 300 000 et 500 000 dollars par an par la suite.

Mettre la communauté dans la « forêt communautaire »

Un arbre tombé s'étendant sur le trottoir et la cour avant d'une maisonLes propriétaires fonciers sont responsables de 270 000 arbres de rue qui poussent à côté de leurs propriétés. Cependant, beaucoup ne réalisent pas qu’ils doivent prendre soin des arbres de la rue. La plupart n’ont pas non plus les outils ou les connaissances nécessaires pour bien entretenir les arbres. Par conséquent, de nombreux arbres de rue ne sont pas taillés conformément aux normes de la Ville ou aux meilleures pratiques de l’industrie. Les propriétaires fonciers peuvent ne pas réaliser cette responsabilité jusqu’à ce qu’une véritable urgence se produise.

60 pour cent des propriétaires fonciers qui ont soumis des commentaires au sondage de sensibilisation du CFMP croient que la Ville devrait être entièrement responsable des arbres de rue. Cela augmenterait considérablement l’investissement financier de la Ville dans la gestion des arbres. Le CFMP note que la gestion publique des arbres fonctionne mieux lorsque la Ville et les propriétaires partagent le contrôle. Une certaine combinaison de responsabilités financières aiderait le gouvernement de la ville et la communauté à travailler vers un objectif commun de maintenir une forêt communautaire florissante.

Comment vous pouvez aider notre forêt communautaire

Nos relations avec d’autres ministères et organismes à but non lucratif sont cruciales pour le succès du CFMP. Notre partenariat avec le public l’est aussi. Nous encourageons les résidents, les propriétaires d’entreprises, les développeurs et la communauté des paysagistes à lire notre ébauche du CFMP et à soumettre un commentaire. Vos commentaires permettront d’améliorer encore le plan. Lisez le plan et soumettez vos commentaires à sanjosecfmp.com.

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