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GREENBELT, Md., 6 août 2020 / PRNewswire / – Selon les images du vaisseau spatial MAVEN de la NASA, de vastes zones du ciel nocturne martien émettent des rayons ultraviolets. Les résultats sont utilisés pour éclairer des schémas de circulation complexes dans l’atmosphère martienne.

L’équipe MAVEN a été surprise de constater que l’atmosphère pulsait exactement trois fois par nuit, et uniquement pendant le printemps et l’automne de Mars. Les nouvelles données ont également révélé des vagues et des spirales inattendues au-dessus des pôles d’hiver, tout en confirmant également les résultats de l’engin spatial Mars Express que cette lueur nocturne était la plus brillante sur les régions polaires d’hiver.

“Les images de MAVEN offrent nos premières informations mondiales sur les mouvements atmosphériques dans l’atmosphère moyenne de Mars, une région critique où les courants d’air transportent des gaz entre les couches les plus basses et les plus hautes”, a déclaré Nick Schneider du Université du Colorado Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale (LASP), Boulder, Colorado. Les éclaircissements se produisent là où les vents verticaux transportent les gaz vers des régions de densité plus élevée, accélérant les réactions chimiques qui créent de l’oxyde nitrique et alimentent la lueur ultraviolette. Schneider est le chef de file de l’instrument MAVEN Imaging Ultraviolet Spectrograph (IUVS) qui a fait ces observations, et l’auteur principal d’un article sur cette recherche apparaissant 6 août dans le Journal of Geophysical Research, Space Physics. La lumière ultraviolette est invisible à l’œil humain mais détectable par des instruments spécialisés.

“La lueur ultraviolette provient principalement d’une altitude d’environ 70 kilomètres (environ 40 miles), avec le point le plus lumineux d’environ mille kilomètres (environ 600 miles) de diamètre, et est aussi brillante dans l’ultraviolet que les aurores boréales de la Terre”, a déclaré Zac Milby, également de LASP. “Malheureusement, la composition de l’atmosphère de Mars signifie que ces points lumineux n’émettent aucune lumière à des longueurs d’onde visibles qui leur permettraient d’être vus par les futurs astronautes de Mars. Dommage: les taches lumineuses s’intensifieraient au-dessus chaque nuit après le coucher du soleil, et dériveraient à travers le ciel à 300 kilomètres par heure (environ 180 miles par heure). ”

Les pulsations révèlent l’importance des ondes entourant la planète dans l’atmosphère de Mars. Le nombre de vagues et leur vitesse indiquent que l’atmosphère moyenne de Mars est influencée par le schéma quotidien du chauffage solaire et des perturbations de la topographie des immenses montagnes volcaniques de Mars. Ces points de pulsation sont la preuve la plus claire que les ondes de l’atmosphère moyenne correspondent à celles connues pour dominer les couches supérieures et inférieures.

“Les principales découvertes de MAVEN sur la perte d’atmosphère et le changement climatique montrent l’importance de ces vastes modèles de circulation qui transportent les gaz atmosphériques dans le monde entier et de la surface au bord de l’espace”, a déclaré Sonal jain, également de LASP.

Ensuite, l’équipe prévoit de regarder la veilleuse “sur le côté”, au lieu d’en bas d’en haut, en utilisant les données prises par l’IUVS en regardant juste au-dessus du bord de la planète. Cette nouvelle perspective sera utilisée pour comprendre encore plus précisément les vents verticaux et les changements saisonniers.

La lueur nocturne martienne a été observée pour la première fois par l’instrument SPICAM sur le vaisseau spatial Mars Express de l’Agence spatiale européenne. Cependant, l’IUVS est un instrument de nouvelle génération plus capable de cartographier à plusieurs reprises la lueur nocturne, de trouver des modèles et des comportements périodiques. De nombreuses planètes, y compris la Terre, ont une lueur nocturne, mais MAVEN est la première mission à collecter autant d’images de la lueur nocturne d’une autre planète.

La recherche a été financée par la mission MAVEN. Le chercheur principal de MAVEN est basé au Université du Colorado Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale, Rocher, et la NASA Goddard gère le projet MAVEN. La NASA explore notre système solaire et au-delà, découvrant des mondes, des étoiles et des mystères cosmiques proches et lointains grâce à notre puissante flotte de missions spatiales et terrestres.

Pour la vidéo, visitez:

https://www.nasa.gov/press-release/goddard/2020/mars-nightglow

Afficher le contenu original pour télécharger du multimédia:http://www.prnewswire.com/news-releases/nasas-maven-observes-martian-night-sky-pulsing-in-ultraviolet-light-301107964.html

SOURCE NASA

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