Nouvelle recherche : ceux qui ont eu la mononucléose sont 32 fois plus susceptibles d’avoir la sclérose en plaques

La fièvre glandulaire est aussi appelée maladie du baiser ou maladie du baiser, l’infection se produit souvent par la salive. © AP

Les personnes atteintes de mononucléose sont 32 fois plus susceptibles de développer la SEP, selon des recherches. “Il est très important d’approfondir cette étude”, déclare le spécialiste de la SEP Piet Stinissen de l’Université de Hasselt. “La cause exacte de la SEP reste inconnue.”

Karel Maures

Des chercheurs de Harvard ont analysé des échantillons de sang prélevés sur dix millions de soldats américains pendant 20 ans. 955 de ces militaires ont développé la sclérose en plaques (SEP). L’analyse de sang a montré que toutes ces personnes, sauf une, avaient également été infectées par le virus d’Epstein-Barr (EBV), le virus qui cause la mononucléose. L’infection se produit souvent par la salive, c’est pourquoi la fièvre glandulaire se produit également maladie des baisers ou la maladie des baisers. Les résultats de l’étude à grande échelle ont été publiés dans la revue La science: Ceux qui ont contracté une infection par EBV et donc contracté une mononucléose étaient 32 fois plus susceptibles de contracter la SEP. Dans aucune autre infection, ce risque n’était aussi élevé.

“Epstein-Barr figure depuis longtemps sur la liste des virus que nous soupçonnons d’être liés à la SEP et maintenant cela a été démontré.”

Prof. Dr. Piet Stinissen, spécialiste de la SEP UHasselt

Pistolet fumant

La découverte a été qualifiée de “pistolet fumant”, ou de preuve irréfutable. “Je pense qu’il est maintenant établi sans équivoque qu’il existe un lien entre la SEP et l’EBV”, reconnaît le professeur Piet Stinissen, immunologiste et spécialiste de la SEP à l’Université de Hasselt. « Epstein-Barr figure depuis longtemps sur la liste des virus que nous soupçonnons d’être liés à la SEP et cela a maintenant été démontré. Les chiffres sont frappants. »

Prof. Dr.  Piet Stinissen.

Prof. Dr. Piet Stinissen. © Karel Hemerijckx

“Mais comme de nombreuses études, cela ouvre de nouvelles questions”, poursuit Stinissen. « Nous ne connaissons pas encore la cause exacte de la SEP. Parce que toutes les personnes infectées par l’EBV ne finissent pas par développer la SEP. 90% des personnes ont eu une mononucléose, généralement à un jeune âge. Vous pouvez être malade pendant un certain temps, mais cela ne pose généralement pas de problème à long terme. Il doit donc encore y avoir des facteurs manquants qui contribuent à la SEP. Nous savons depuis longtemps que les facteurs héréditaires jouent un rôle, en plus des facteurs environnementaux. Maintenant, il est clairement très important d’approfondir l’EBV.

Vaccin

Dans la SEP, votre système immunitaire attaque votre propre système nerveux. Cela peut entraîner, entre autres, une perte de force dans les membres, une paralysie et une vision réduite. Il n’y a pas encore de remède.

« Mais il existe de nombreux produits qui ralentissent l’évolution de la maladie. L’un de ces produits est une substance qui supprimera un certain type de lymphocytes B. Une hypothèse est que les cellules B sont infectées par l’EBV, se retrouvent dans le cerveau et jouent un rôle dans le développement de la SEP. Il serait intéressant d’approfondir cette question », déclare Stinissen. “Dans notre Centre universitaire de la SP Une étude est menée en collaboration avec l’Université de Liège, dirigée par le professeur Niels Hellings et la professeure Bieke Broux, dans laquelle nous nous intéressons au rôle de l’EBV sur certaines cellules de notre système immunitaire vis-à-vis de la SEP.

« En revanche, il est logique d’avoir un vaccin contre l’EBV, qui n’est pas encore disponible. Nous avons maintenant vu que nous pouvons fabriquer des vaccins très puissants avec la technologie de l’ARNm, comme les vaccins de Pfizer et Moderna contre le corona. Tout à fait par coïncidence, Moderna a lancé la semaine dernière une première étude aux États-Unis sur un vaccin à ARNm contre l’EBV.

En Belgique, 90 personnes pour 100.000 habitants souffrent de SEP. 450 personnes en sont diagnostiquées chaque année.

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Professeurs Niels Hellings et Piet Stinissen de l'Université de Hasselt.

Professeurs Niels Hellings et Piet Stinissen de l’Université de Hasselt. © Karel Hemerijckx

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