Nouveaux déboires d'Elon Musk avec le policier boursier américain

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Le patron du constructeur de véhicules électriques ne pouvait s’empêcher de tweeter, en violation d’un accord passé avec la Securities & Exchange Commission.

Par Jérôme Marin Publié aujourd'hui à 09h16, mis à jour à 09h16

Temps de Lecture 3 min.

Elon Musk, le patron de Tesla, Washington, le 19 juillet.
Elon Musk, le patron de Tesla, Washington, le 19 juillet. BRENDAN SMIALOWSKI / AFP

C'est un nouveau glissement qui pourrait coûter cher à Elon Musk. Lundi 25 février, la Securities & Exchange Commission (SEC) a engagé une action en justice contre les États-Unis, accusant le patron de Tesla de ne pas avoir respecté les termes de l'accord de règlement de septembre 2018 conclu entre les deux parties. Cette procédure ouvre la voie à d'éventuelles sanctions, y compris l'interdiction de diriger le constructeur de la voiture électrique.

Le policier boursier américain justifie son approche par un tweet publié le 19 février par M. Musk dans lequel il assurait que Tesla produirait "Environ 500 000" Ce chiffre est inexact: à la fin du mois de janvier, l'objectif de production était fixé entre 360 ​​000 et 400 000 unités.

Au-delà de cette erreur, qui a été corrigée quelques heures plus tard, la SEC reproche au dirigeant de ne pas avoir obtenu l’agrément des services juridiques de son entreprise avant de publier ce message. Cela faisait partie de l'accord négocié en 2018. M. Musk a "Très exactement ce que les termes du jugement devaient empêcher", écrit la SEC, dans sa requête déposée devant un tribunal de Manhattan.

Accusé en 2018 de manipulation de cours et de fraude

Les avocats de Tesla reconnaissent que le tweet n’a pas été approuvé. Mais ils assurent que M. Musk n'a pas commis d'erreur. "M. Musk a estimé que le contenu du message avait déjà été examiné de manière appropriée", ils se disputent contre les accusations des autorités. " En outreajoutent-ils le tweet a été publié en dehors des erreurs d'ouverture du Nasdaq ", qui limitait son impact sur le cours de l’action Tesla.

Les ennuis de M. Musk ont ​​commencé le 7 août 2018, lorsqu'il a annoncé sur Twitter son intention de retirer le constructeur à 420 $ par action. "Financement sécurisé", dit-il en particulier. Mais cela n'a jamais été le cas. Fin août, le projet est définitivement abandonné. Un mois plus tard, la SEC prend des mesures: elle accuse le patron de Tesla de manipulations et de fraudes. Le lendemain, sous la pression de Wall Street, M. Musk négocie. Il accepta le règlement à l'amiable qu'il avait refusé les semaines précédentes.

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Pour mettre fin aux poursuites de la SEC, le contractant a renoncé à son poste de président du conseil d’administration pendant au moins trois ans. Il a également payé une amende de 20 millions de dollars. En outre, Tesla a nommé deux administrateurs qui devraient être indépendants et a créé un comité chargé de superviser et de canaliser les communications de M. Musk.

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"Je n'ai aucun respect pour la SEC"

Cet accord n'a toutefois pas mis fin aux querelles entre les deux parties. Plusieurs fois. M. Musk a publiquement attaqué la SEC, l'accusant de jouer au jeu des vendeurs à découvert qui parient sur une chute du cours de l'action de Tesla. "Je n'ai aucun respect pour la SEC", at-il déclaré en décembre 2018 dans une interview avec CBS, puis expliqué que tous ses tweets n’avaient pas été approuvés. Un autre rebondissement à la fin du mois de décembre, avec la nomination de Larry Ellison, administrateur indépendant, fondateur d’Oracle et proche ami de M. Musk.

La question doit maintenant être tranchée par les tribunaux. S'il est reconnu coupable, l'entrepreneur multicapital fait face à un large éventail de sanctions: une amende, de nouvelles restrictions d'utilisation de Twitter ou une interdiction d'exercer des fonctions de direction dans l'entreprise. une société cotée. Dans ce dernier cas, il devrait alors passer la roue, suscitant de nombreux doutes quant à l'avenir de la société qui est revenue aux bénéfices à la fin de 2018 mais dont la situation financière reste fragile.

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L’organisation de Tesla s’est en effet construite autour de son patron, qui gère et contrôle tout – même s’il a finalement décidé en septembre 2018 de nommer un lieutenant, le français Jérôme Guillen. Et sa capitalisation boursière, très élevée par rapport à d’autres groupes automobiles, repose en grande partie sur l’aura de M. Musk. En outre, le constructeur traverse la période la plus cruciale de son existence: il doit décupler ses ventes pour valider sa stratégie d'investissement ambitieuse, alors même que la demande pour la berline d'entrée de gamme Modèle 3 semble à bout de souffle

Jérôme Marin (San Francisco, correspondance)

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