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Nouveau type de vaccin pour lutter contre la paratuberculose chez les ruminants

Il existe plusieurs maladies infectieuses qui causent de graves pertes économiques dans les élevages et qui ne font pas l’objet de programmes officiels d’éradication. Parmi elles se trouve la paratuberculose, une maladie qui se transmet principalement par voie féco-orale et qui touche surtout les ruminants comme les chèvres, les moutons, les vaches ou les cerfs.

Développer un nouveau vaccin contre la paratuberculose est essentiel, car les vaccins commerciaux actuels pour les bovins ne sont autorisés que dans certains pays car ils interfèrent avec le diagnostic d’autres maladies comme la tuberculose, qui est soumise à des contrôles stricts. Dans ce contexte, le centre technologique NEIKERmembre de l’Alliance basque pour la recherche et la technologie (BRTA), a développé dans le cadre du projet LES TESTSun vaccin oral pour traiter la paratuberculose chez cette espèce animale.

« Le mode d’administration du vaccin est vraiment important car les vaccins actuels sont inoculés par voie sous-cutanée et les mycobactéries se transmettent principalement par voie orale. Utiliser la même voie que l’infection naturelle est généralement plus efficace. De plus, dans ce cas, nous avons vérifié que l’administration de ce vaccin ou même de certains probiotiques également testés par la bouche de l’animal n’entraînait aucune interférence avec le diagnostic de la tuberculose bovine », explique le Dr Natalia Elguezabal, chercheuse au Département de santé animale de NEIKER. qui a mené le projet.

De même, le centre technologique a pu observer que ce vaccin présente un autre avantage très pertinent, puisqu’il est capable de stimuler le système immunitaire de l’animal, tout en augmentant ses fonctions antimicrobiennes contre d’autres bactéries qui affectent le bétail. Ces résultats renforcent l’idée que la vaccination contre la paratuberculose peut servir à protéger ces animaux contre d’autres maladies dans les premiers stades de leur vie.

Avantages pour les personnes

Les éleveurs de bovins sont ceux qui souffrent le plus des conséquences de ce type de maladie, car ils génèrent des pertes importantes dues aux baisses de production, ainsi que la nécessité d’abattre les animaux malades à l’avance car il n’y a pas de traitement. Concrètement, et d’un point de vue économique, chaque nouveau cas clinique peut impliquer un coût pouvant aller jusqu’à 1 500 euros.

“D’après ce que nous avons pu vérifier dans nos études, grâce à ce nouveau vaccin, il est possible que les éleveurs puissent constater une amélioration de l’état de santé de leurs animaux à un niveau général, non seulement contre la paratuberculose, mais aussi contre d’autres infections bactériennes dans la ferme », explique Elguezabal.

La sécurité alimentaire est un autre des avantages associés à l’utilisation de ce nouveau vaccin, car si les animaux sont vaccinés, ils souffriront moins de maladies, garantissant leur bien-être, et ils produiront des aliments sains et sûrs. D’autre part, la bactérie qui cause la paratuberculose a été associée à plusieurs maladies qui affectent les humains et étaient considérées comme auto-immunes, comme la maladie de Crohn, une maladie qui partage des similitudes avec la paratuberculose.

Cette maladie, qui provoque des troubles graves chez les personnes atteintes, a été la plus étudiée et avec laquelle il existe un lien plus fort puisque, comme la paratuberculose, la maladie de Crohn est une maladie inflammatoire chronique de l’intestin, qui provoque des poussées intermittentes consistant en des douleurs abdominales, des diarrhées et perte de poids. « Le lien entre la bactérie responsable de la paratuberculose des ruminants et la maladie de Crohn n’est pas encore totalement accepté par la communauté médicale. Cependant, il y a de plus en plus d’indications que c’est l’une des causes de son apparition », conclut Elguezabal.

Si le lien entre la bactérie responsable de la paratuberculose et la maladie de Crohn est définitivement démontré, ce prototype de vaccin pourrait présenter un intérêt thérapeutique pour ces patients.

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