Nouveau PDG, vérifiez. 172 millions de dollars ronds, vérifiez. Les thérapies cellulaires standard de Wugen sont prêtes à décoller

Dan Kemp (Wugen)

Lorsque Dan Kemp préparait son prochain mouvement après Takeda, il a été « époustouflé » par les données de Wugen, une biotechnologie travaillant sur des thérapies cellulaires tueuses naturelles (NK) standard. Maintenant, après quatre mois au poste de PDG, il est prêt à faire passer ces traitements au niveau supérieur avec un 172 millions de dollars financement.

Le produit financera le développement de la plate-forme de cellules NK à mémoire de la société et fera progresser son programme principal, WU-NK-101, à travers un essai de phase 1/2 dans la leucémie myéloïde aiguë (LAM) et dans de nouvelles études sur les tumeurs solides. Le financement soutiendra également le pipeline plus large de Wugen, y compris un traitement allogénique CAR-T pour la leucémie à cellules T et le lymphome.

Wugen est l’une des nombreuses biotechnologies qui poursuivent des thérapies par cellules NK pour aller là où les traitements CAR-T ne peuvent pas. Malgré son succès dans les cancers du sang, CAR-T a fait face à des défis dans les tumeurs solides. Et les quatre traitements CAR-T approuvés par la FDA sont autologues, ce qui signifie qu’ils sont fabriqués à partir des propres cellules d’un patient, ce qui les empêche d’être largement disponibles.

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« Le plus grand différenciateur [of NK cell treatments] de CAR-T est le fait qu’il y a cette préoccupation continuelle autour de la sécurité. Le syndrome de libération de cytokines ou la neurotoxicité semblent être des conséquences inévitables de la thérapie cellulaire CAR-T », a déclaré Kemp, faisant référence aux effets secondaires de CAR-T qui se produisent lorsque le traitement active trop fortement le système immunitaire.

Les développeurs de thérapies par cellules T ont appris à s’attendre à ces effets et à essayer de les gérer plutôt que de les éviter. Mais les traitements par cellules NK peuvent devenir une alternative plus sûre.

« Du côté NK des choses, nous n’avons vu aucune toxicité du tout ; c’est un profil de sécurité impeccable », a déclaré Kemp. “C’est cohérent avec d’autres produits de cellules NK qui sont également en clinique.”

Et ce n’est pas tout : Wugen estime que son approche pourrait avoir un avantage par rapport aux autres traitements des cellules NK. Sa plate-forme génère des cellules NK à mémoire, qui tuent mieux les cellules cancéreuses et durent plus longtemps dans le corps que les cellules NK conventionnelles.

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Les cellules NK conventionnelles, comme celles dérivées de cellules souches, de sang de cordon ou de sang périphérique, doivent être conçues pour “fournir une puissance suffisante pour conduire à une efficacité clinique”, a déclaré Kemp. “Les cellules mémoire NK et WU-NK-101 ont montré une efficacité significative dans la LAM sans aucune ingénierie.”

“Nous amorçons essentiellement les cellules dans un phénotype superpuissant et les développons afin que nous puissions réellement tirer parti de la capacité innée des cellules NK elles-mêmes à avoir une véritable puissance clinique”, a-t-il ajouté.

Cela dit, la société prévoit de combiner ses traitements à base de cellules NK avec d’autres médicaments anticancéreux et de fabriquer des produits à base de cellules NK qui pourraient fonctionner encore mieux, a déclaré Kemp.

À l’avenir, Wugen lancera une étude mondiale et multicentrique pour WU-NK-101 et déposera un IND pour son programme CAR-T dans la leucémie à cellules T et le lymphome plus tard cette année, a déclaré Kemp. Les essais de WU-NK-101 dans les tumeurs solides suivront en 2022. Au fur et à mesure de la montée en puissance de son pipeline, la société constituera « agressivement » son équipe. Il compte actuellement 40 employés répartis sur les sites de St. Louis et de San Diego.

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