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“Nous vivons dans un bateau qui a survécu à Dunkerque et à un bombardement de l’IRA”

by Nouvelles

Je vivais dans un vieil entrepôt puis dans une ancienne usine de sacs à main, tous deux à Londres. Je suis scénographe et j’ai toujours aimé les propriétés insolites et l’idée de transformer un espace en autre chose. En 2009, je faisais des recherches en ligne pour travailler et j’ai vu un bateau qui était en vente pour 28 000 $ (20 000 £). Je me souviens avoir dit à mon partenaire, “nous pourrions acheter un bateau!” Je ne pensais tout simplement pas que nous serions un jour en mesure de nous payer une maison.

Nous nous sommes tous les deux intéressés aux bateaux, mais nous avons pensé qu’avant d’acheter quoi que ce soit, nous devions louer pour voir à quoi cela ressemblait. Nous voulions nous assurer que c’était pour nous.

Nous avions un ami qui louait un bateau, une barge Thames Lighter, à un mouillage à Londres, alors nous sommes allés visiter et sommes complètement tombés amoureux. Ensuite, une cabine arrière est devenue disponible à la location dans un autre bateau à proximité. C’était une péniche à moteur de luxe et c’était un bel espace, avec des boiseries et des vitraux, mais c’était vraiment minuscule. Des amis nous ont dit après coup qu’ils avaient décidé que si on pouvait rester ensemble en vivant comme ça, on allait probablement rester ensemble pour de bon.

Nous l’avons loué pendant environ 18 mois et avons commencé à chercher des bateaux à acheter en 2011. Nous avons alors vu cette barge à voile en bois sur la Tamise annoncée. Nous avions déjà entendu dire que les barges de la Tamise étaient vraiment chères et difficiles à entretenir, alors nous sommes allés l’examiner avec la même attitude que vous auriez si vous aviez organisé une visite d’une maison de plusieurs millions de livres que vous ne pouviez pas vous permettre. Nous voulions juste voir quelle était l’option la plus folle. Mais nous en sommes immédiatement tombés amoureux.

Il était à l’origine en vente pour 83 000 $ (60 000 £), ce qui était bien plus que ce dont nous disposions. Puis, six mois plus tard, nous l’avons vu à nouveau annoncé pour la moitié du prix. C’est devenu tout à coup faisable pour nous, alors nous avons supplié, emprunté et gratté tout l’argent que nous avions dans le monde et avons acheté un bateau complètement vide.

SB Tollesbury, le nom de la péniche, a eu la vie la plus folle. Il a été construit en 1901 et utilisé pour transporter des marchandises le long de la Tamise. Puis, pendant la Seconde Guerre mondiale, Tollesbury a fini par participer à l’opération Dynamo, où des soldats alliés bloqués ont été sauvés de Dunkerque en 1940. En mai 1940, un certain nombre de barges à voile en bois ont été réquisitionnées par la marine britannique pour se rendre à Dunkerque. être utilisé comme plate-forme.

Ils ont des fonds peu profonds pour pouvoir être alignés et les soldats pourraient les utiliser pour accéder à de plus gros bateaux et être ramenés en Grande-Bretagne. Les barges devaient être laissées à Dunkerque, mais lorsque le SB Tollesbury est arrivé, il y avait tellement de soldats qui pataugeaient dans l’eau pour être secourus que le capitaine du Tollesbury, un homme du nom de Lemon Webb, et son équipage ont pris la décision de transporter les soldats remontent sur la péniche. Ils ont renvoyé environ 270 soldats au Royaume-Uni depuis Dunkerque.

Le bateau a subi une reconstruction assez importante dans les années 1990 dans une ville anglaise appelée Ipswich, puis il a été emmené dans les Docklands de Londres où il est devenu un pub. Puis, en février 1996, le L’armée républicaine irlandaise (IRA) a posé une bombe de 3 000 livres (1 360 kg) qui a explosé dans les Docklands de Londres près de l’endroit où le Tollesbury était amarré. Toutes les vitres se sont brisées et l’explosion a apparemment arraché le pont. Heureusement, il a été réparé et a continué à être commercialisé en tant que pub, mais il a coulé en 2004. Il y a des photos de la façade qui sort de l’eau. Donc, le Tollesbury est vraiment un survivant. Il y a eu des moments où les gens sont même venus nous voir et nous ont dit qu’ils étaient le skipper et nous ont raconté une petite histoire à ce sujet.

Après avoir acheté le bateau, nous prévoyions de continuer à louer un appartement à Londres tout en rénovant le bateau au point de pouvoir y vivre. Mais nous avons réalisé après environ une semaine que nous ne pouvions pas nous permettre de faire cela et nous avons dû nous y mettre tout de suite.

Vous entendez parler de gens qui achètent des bateaux, recouvrent le pont de fibre de verre ou frappent une caravane sur le dessus. Mais nous savions dès le départ que nous voulions le restaurer et honorer son esthétique traditionnelle. Nous étions amarrés dans l’est de Londres dans une zone industrielle, nous avions donc des grues disponibles et c’était vraiment facile de faire de gros travaux, mais nous n’avions pas de grand plan et nous avons tout conçu et rénové nous-mêmes.

SB Tollesbury est une barge de la Tamise des années 1900

Nous avons commencé par faire venir un groupe d’amis et blanchir tout le bateau, car il y avait de la moisissure. Nous l’avons nettoyé tout le long et arraché certains des murs laissés par le pub. Ensuite, nous avons décidé où nous voulions notre cabine arrière, que nous avions prévu de louer. Nous avons construit l’unité de salle de bain pour cela, puis construit sa chambre double et installé une cuisine pour elle et construit les murs qui séparaient cet espace de notre maison.

Tout est sur un étage et notre maison est sous le pont, donc nous n’avons pas de vue mais nous avons des lucarnes.

L’élément le plus cher était le bois à rainure et languette pour les murs intérieurs de toutes les pièces que nous avons construites dans le bateau. Presque tout le reste que nous avons acheté sur eBay. Nous avons passé environ cinq ans à faire des voyages fous pour collecter des achats. Notre baignoire est une baignoire en fonte que j’ai achetée pour 28 $ (20 £) dans une ferme du Pays de Galles.

Notre maison dans le bateau se compose d’une cuisine-salon ouverte, puis d’une chambre double et de notre propre salle de bain. Nous avons une pièce libre que j’utilise depuis le début de la pandémie comme bureau pour ma nouvelle entreprise ; créer des masques faciaux et des articles ménagers durables teints naturellement. Nous avons choisi le plus grand et ouvert un espace le plus possible.

SB Tollesbury est une barge de la Tamise des années 1900
SB Tollesbury est une barge de la Tamise des années 1900

Cela a coûté plus cher que nous ne l’avions imaginé au départ, mais au total, nous avons probablement dépensé environ 111 000 $ (80 000 £) depuis que nous l’avons acheté. Mais 83 000 $ (60 000 £) étaient destinés aux travaux sur la coque et le pont. Nous avons dépensé environ 28 000 $ (20 000 £) pour la rénovation intérieure parce que nous avions le temps d’attendre des articles abordables, comme un canapé que nous avons acheté en ligne pour 140 $ (140 £). Au total, nous avons dépensé 167 000 $ (120 000 £) pour acheter et rénover le bateau, mais nous avons maintenant une maison à Londres et nous sommes amarrés par des appartements qui peuvent se vendre jusqu’à 9,7 millions de dollars (7 millions de £).

Il y a toutes sortes de compétences que je n’aurais jamais apprises si je n’avais pas fait d’un bateau ma maison. Je me sens tellement plus capable et fort en tant que personne. C’est un cadeau si précieux que je ne pense pas que j’aurais eu si nous avions simplement acheté une maison traditionnelle et l’avions redécorée. Être plus impliqué a été incroyable, mais, bien sûr, il y a des défis.

Nous mettons le bateau en cale sèche tous les deux ans et c’est à ce moment-là que vous trouvez toute la pourriture. On prend du recul, on se sent un peu triste et on se dit qu’on va devoir vendre le bateau parce qu’on n’a pas les moyens de le garder et c’est trop de travail. Puis nous nous réveillons le lendemain, regardons la vue et pensons : n’est-ce pas beau.

Après les quatre premières années de possession du bateau, nous avons déménagé dans le Kent et y sommes restés quatre ans, mais je suis un habitant de Londres. C’est alors qu’un mouillage s’est posé à Londres il y a deux ans. C’est la région où j’ai toujours voulu prendre la péniche. C’était notre rêve de revenir ici, donc ça a été vraiment incroyable. C’est une communauté incroyable ici et un endroit vraiment agréable.

À ce stade, je ne peux pas imaginer vivre à nouveau dans une maison. Malgré toutes ses épreuves, j’aime tellement le bateau.

Rachael Smith vit et travaille depuis SB Tollesbury, une péniche restaurée sur la Tamise amarrée à Londres. elle a fondé Cocon en 2020, une entreprise vendant des masques et des articles ménagers durables teints naturellement. Vous pouvez suivre Cocoon sur Instagram @cocoonnaturaldye et le SB Tollesbury @sbtollesbury.

Toutes les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur.

Comme dit à Jenny Haward.

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