Nous nous sommes séparés des Néandertaliens des centaines de milliers d'années plus tôt que prévu.

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L'homme moderne partage un ancêtre commun avec le Néandertales, le Hominidés éteints intelligents qui ont habité l'Eurasie pendant des centaines de milliers d'années, avec qui nous nous croisons et qui nous ressemblent tous les deux. Cependant, les détails sur quand et comment les deux lignées se sont-elles séparées C'est un sujet de débat intense au sein de la communauté scientifique. L’analyse de l’ADN ancien a montré que cette divergence s’est produite entre 300 000 et 500 000 ans. Cependant, une nouvelle étude portant sur 931 dents appartenant à 122 individus trouvés sur le site de la Sima de los Huesos (Atapuerca, Burgos), considérée comme probable au début de l’âge de Néandertal, conclut que les deux groupes ont emprunté des chemins différents bien plus tôt que prévu, Il y a 800 000 ans.

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Dents de homininosAida Gómez-Robles

La recherche, publiée dans "Science Advances", a analysé les taux d'évolution dentaire de différentes espèces d'hominines, en se concentrant sur les premiers Neandertals. Pour son auteur, Aida Gómez-Robles, anthropologue à l'University College London, les résultats montrent que la séparation entre Sapiens et Neanderthals devait avoir lieu très tôt. "N'importe quelle période de divergence après 800 000 ans aurait supposé une évolution dentaire inattendue et rapide dans les premiers Neandertals de la Sima de los Huesos", explique-t-il.

Selon lui, "différents facteurs pourraient expliquer ces résultats, notamment une forte sélection pour changer les dents de ces hominidés ou leur isolement des autres Néandertaliens découverts en Europe continentale. Cependant, l'explication la plus simple est que la divergence avec les humains modernes était plus ancienne. " Que cela se produise plus tard ne serait pas compatible avec les similitudes anatomiques et génétiques observées chez le Néandertalien.

Petites dents

Les hominines de la Sima de los Huesos sont caractérisées par de très petites dents postérieures (prémolaires et molaires) qui présentent de nombreuses similitudes avec celles des Néandertaliens classiques. "Il est probable que les petites dents de Neandertal de ces hominines ont évolué à partir des dents les plus grandes et les plus primitives présentes dans le dernier ancêtre commun des Néandertaliens et des humains modernes", explique le chercheur.

La forme dentaire a évolué à des vitesses très similaires chez toutes les espèces d'hominines, y compris celles à dents très dilatées et très réduites. "Les dents du peuple de la Sima de los Huesos sont très différentes de ce que l'on pourrait espérer trouver dans la dernière espèce ancestrale commune aux humains modernes, ce qui suggère que évolué séparément sur une longue période développer de si grandes différences ». dit Gómez-Robles.

L'étude a des implications importantes pour l'identification des dernières espèces ancestrales d'Homo sapiens avec les Néandertaliens, car elle permet de supprimer tous les groupes après 800 000 ans.

«Les résultats impliquent que toute espèce humaine datant de plus de 800 000 ans il ne peut pas être l'ancêtre commun des Néandertaliens et des humains modernes car il est postérieur à la divergence des deux groupes. Les espèces que beaucoup de chercheurs considèrent comme les Néandertaliens et les ancêtres H. sapiens est H. heidelbergensis. Cependant, d'après les résultats de mes travaux, H. heidelbergensis est trop "jeune" pour occuper cette position ancestrale et l'ancêtre commun des Néandertaliens et H. sapiens Il faut que ce soit une espèce précédente ", explique le chercheur.

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