«Nous ne savons pas comment ça a marché»: l'histoire intérieure du sauvetage de la grotte thaïlandaise | Nouvelles

jeÀ la fin, il s'agissait d'une opération de sauvetage de manuels scolaires. Les plongeurs ont réussi à transporter, tirer et parfois nager les 12 jeunes footballeurs de Wild Boars et leur entraîneur le long de plus de deux miles de tunnels inondés et à l'étroit dans le complexe de la grotte Tham Luang, comme des milliards de personnes dans le monde entier.

Mais les briefings des officiels thaïlandais et les interviews de six plongeurs australiens, américains, chinois et thaïlandais impliqués dans l'opération ont révélé de nombreux détails d'un plan dont certains n'étaient pas certains de pouvoir travailler, même après le début dimanche matin.

Un panneau d'affichage à Chiang Rai montrant une photo des joueurs de Wild Boars et de leur entraîneur avec un message disant: «Bienvenue chez les frères».



Un panneau d'affichage à Chiang Rai montrant une photo des joueurs de Wild Boars et de leur entraîneur avec un message disant: «Bienvenue chez les frères». Photographie: Tang Chhin Sothy / AFP / Getty Images

"A la fin, après que nous ayons réussi à faire sortir tout le monde, nous étions juste assis là à secouer la tête", a déclaré Claus Rasmussen, un plongeur danois qui a aidé à exécuter le sauvetage. "Nous n'avons aucune idée de comment cela a fonctionné ou pourquoi, mais il l'a fait."

Le plan de sortie des garçons accompagné de deux plongeurs experts, et escorté par une chaîne de travailleurs de soutien, a commencé à se confirmer comme l'option la plus probable dans la soirée du jeudi 5 juillet, a déclaré Ruengrit Changkwanyuen, un plongeur thaïlandais coordonner les équipes de plongée – et transporter les deux premiers garçons dans un hôpital de campagne quand ils ont émergé le dimanche.


Comment s'est déroulé le sauvetage de la grotte thaïlandaise – video

À ce moment-là, les garçons et leur entraîneur avaient été piégés pendant plus de 13 jours, après une excursion amusante dans la grotte transformée en cauchemar lorsque les inondations soudaines ont coupé leur sortie. Ils ne furent découverts que le 2 juillet, lorsque John Volanthen, un Britannique, les trouva blotti sur une pente boueuse à près de deux miles à l'intérieur de la grotte.

Au moment de la formation du plan de sauvetage, plus d'un mètre cube d'eau avait été drainé de la grotte à l'aide de pompes, mais les garçons seraient encore sous l'eau, attachés à un plongeur pendant une grande partie des premiers 1,7 km du voyage. Pour les 1,5 derniers kilomètres, ils seraient sur des civières attachées à un système de poulies, guidé à la maison par plus de 100 sauveteurs déployés le long du chemin.

Changkwanyuen a aidé à organiser la livraison de l'équipement, y compris de petites combinaisons de plongée, des masques de plongée complets et des lumières sous-marines, en commandant des fournitures énormes au cas où certaines d'entre elles auraient échoué. Quiconque essayant d'acheter un masque de plongée en Thaïlande cette semaine serait déçu, at-il dit. "Fondamentalement, tous les masques complets du pays sont ici."

Les autorités avaient essayé d'éviter de sortir les garçons à travers l'eau, ce que Rasmussen avait précédemment déclaré être "certainement l'option la plus effrayante".

Mais quelle était l'alternative? Même garder les garçons dans la chambre de la grotte jusqu'en janvier semblait de plus en plus risqué, après que les médecins ont rapporté que les niveaux d'oxygène avaient diminué à 15% et que les garçons pouvaient tomber dans le coma si elle tombait à 12%.

Les sauveteurs devaient porter, tirer et nager les garçons à travers plus de deux miles de tunnels.



Les sauveteurs devaient porter, tirer et nager les garçons à travers plus de deux miles de tunnels. Photographie: Document de l'Ordre des phoques de la marine thaïlandaise / EPA

"Cela nous a beaucoup inquiétés", a déclaré Apakorn Youkongkaew, un contre-amiral de la marine thaïlandaise. "C'était difficile de combattre la nature. Que ferions-nous si l'oxygène continuait à diminuer?

Prévenir la maladie dans l'environnement humide serait également devenu de plus en plus difficile. "Il est très probable que les infections auraient commencé à s'installer, et les garçons se seraient détériorés beaucoup plus vite qu'ils ne l'étaient", a déclaré Rasmussen.

Un autre plan, qui consistait à forer à environ 600 mètres dans la chambre des garçons du bosquet de la jungle, était également en train de sombrer. Les ingénieurs ne pouvaient pas savoir où forer. "C'était comme trouver une aiguille dans un océan", a déclaré Youkongkaew.

La pluie de mousson prévue pour la matinée du samedi 7 juillet aurait inondé la grotte, rendant impossible une extraction. Quand ce n'était pas le cas, les secouristes savaient qu'ils devaient y aller.

"Nous avions assez de gens pour diriger les équipes, l'environnement était bon, nous avions une fenêtre avec la météo", a déclaré Rasmussen. "Nous pensions que ce serait la meilleure option que nous aurions."

A l'intérieur de la caverne, dimanche matin, inconscients des dangers qui les attendaient, les garçons étaient excités, dit Changkwanyuen. "Ils disaient" oh wow, je vais plonger ", a-t-il dit.

Cependant, les sauveteurs ont été ravagés par l'anxiété. "Il y avait beaucoup trop d'inconnues", a déclaré Rasmussen.

Chanin Wiboonrungrueng, surnommé Titan, 11 ans, le plus jeune du groupe a été le centre de préoccupation. Les secouristes ont trouvé le plus petit masque de plongée qu'ils aient pu trouver, mais ils ont dû le rendre encore plus petit.

Les secouristes du complexe de la grotte Tham Luang à Chiang Rai.



Les secouristes du complexe de la grotte Tham Luang à Chiang Rai. Photo: Médias sociaux / Reuters

Quand Wiboonrungrueng a commencé son voyage hors de la caverne mardi, ils étaient encore incertains si le sceau du masque tiendrait. "Nous craignions que cela ne lui convienne pas correctement. C'était la plus grande inquiétude ", a déclaré Rasmussen.

Les secouristes ont prévu de commencer avec le garçon le plus fort, a déclaré Changkwanyuen. "Mais le médecin australien Richard Harris a évalué les garçons et a dit que tout le monde était aussi fort – alors ils ont choisi entre eux de voir qui sortirait le premier", at-il dit.

Les responsables thaïlandais ont déclaré cette semaine que la décision finale avait été prise par l'entraîneur des garçons, Ekaphol Chantawong. "L'entraîneur sélectionné. Il a écrit l'ordre: 1, 2, 3, 4, 5 ", a déclaré Narongsak Osatanakorn, le chef du centre de commandement conjoint qui coordonne l'opération.

Les garçons ont reçu des médicaments anti-anxiété. Les sauveteurs ne commenteraient pas sa force, disant que c'était une question pour le gouvernement thaïlandais. "S'ils étaient anxieux, ils pourraient se tortiller", a déclaré Youkongkaew. "Certains étaient conscients et certains dormaient. Il n'y avait pas de problème. "

Comment les garçons thaïlandais sont sortis de la grotte

Rasmussen était stationné dans une zone connue sous le nom de plage de Pattaya, à environ 3 km à l'intérieur de la grotte et la plus longue zone sèche entre la chambre des garçons et la troisième chambre – une base opérationnelle avancée pour l'opération de sauvetage.

Lors de chacune des trois matinées de sauvetage, il effectuait le pénible voyage de deux heures dans sa zone désignée avec deux autres plongeurs, dressait ses yeux sur l'eau sombre au-delà de lui et attendait.

Vers 14h30 dimanche, un plongeur a émergé en tenant le premier des garçons.

"En équipe, nous travaillions ensemble pour les mettre sur une civière dès leur arrivée sur la plage de Pattaya [a dry part of the cave complex] et de les remettre à l'eau aussi vite que possible », a-t-il dit.

«J'étais accroupie, rampant, marchant dans l'eau et sur les rochers, gardant les enfants dans la civière pour qu'ils puissent être protégés à travers tout cela», a-t-il dit.

Naviguer sur le chemin escarpé, humide et boueux dans sa section a pris environ 20 minutes. Rasmussen s'inquiétait à chaque seconde, conscient que les garçons seraient dans l'eau froide pendant deux heures, risquant de faire baisser la température de leur corps à des niveaux dangereux.

"Le temps était essentiel pour nous", a-t-il déclaré. "Si nous tombions ou étions lents, cela n'interromprait pas seulement le flux de ce qui se passe, mais tout le sauvetage."

Chaque plongeur interrogé a déclaré que c'était seulement à la fin de la première journée qu'ils ont commencé à croire qu'ils pourraient réussir. «Ce n'est que lorsque nous sommes sortis dimanche et que nous avons entendu que les enfants étaient tous très bons et qu'ils se rendaient à l'hôpital de Chiang Rai, nous avons pensé, putain, que cela pourrait marcher», a déclaré Rasmussen.

L'opération devenait de plus en plus efficace chaque jour, mais il a dit que le moindre accroc – comme une forte pluie – aurait pu condamner certains des garçons à rester dans la grotte. "Nous étions encore prêts à nous retirer complètement lundi soir", a déclaré Rasmussen.

Environ trois heures après que les derniers garçons et Chantawong se soient débrouillés mardi, alors que le dernier membre de la marine quittait la grotte, tout le système de sauvetage s'est brusquement effondré.

"Tout d'un coup, une canalisation d'eau a éclaté et la pompe principale a cessé de fonctionner", a déclaré Changkwanyuen. "Nous devions vraiment courir de la troisième chambre à l'entrée car le niveau de l'eau montait très rapidement – comme 50cm toutes les 10 minutes."

Des plongeurs australiens dans la troisième chambre ont décrit des cris perçants plus haut dans le tunnel, puis une pluie de phares venant vers eux.

"C'était comme une scène de cinéma, tout s'effondrait", a déclaré Changkwanyuen. "C'était un de ces actes de Dieu. L'esprit de la caverne ne nous voulait plus là-bas. Il disait: "J'en ai assez de vous les gars, il est temps de partir."

Les garçons se rétablissent dans une salle d'isolement de l'hôpital Prachanukroh à Chiang Rai.



Les garçons se rétablissent dans une salle d'isolement de l'hôpital Prachanukroh à Chiang Rai. Photographie: REX / Shutterstock

Rasmussen n'a pas d'explication spirituelle, mais reconnaît que le moment était étrange. "Que tout s'effondre dès que tout le monde est en sécurité? C'est juste bizarre ", a-t-il dit.

La grotte est à nouveau vide, inondée et inaccessible. Les plongeurs devront revenir dans cinq mois pour récupérer leur équipement.

Rasmussen a dit qu'il allait chercher deux rochers qui l'avaient dérangé. "Je vais les trouver et cracher dessus", at-il dit. "Ils ont passé la semaine à me frapper les orteils et la tête."

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