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Nous devons réussir le programme de performance en électricité propre

by Nouvelles

Pensez à notre moment de cette façon.

Vous et votre famille roulez droit vers une falaise.

Appuyez-vous légèrement sur les freins ?

Ou claquer votre pied aussi fort que possible ?

À certains égards, c’est exactement le choix auquel le Congrès est maintenant confronté alors que les membres débattent d’un ensemble incroyablement ambitieux de mesures climatiques dans le prochain paquet de réconciliation budgétaire.

Passez à l’action : Dites au Congrès : Go Big sur le climat en 2021

Au cas où les membres du Congrès l’auraient manqué – ou n’auraient tout simplement pas été chez eux dans leurs districts depuis un certain temps – leurs électeurs ont vécu un été d’enfer sur le front climatique.

Des vagues de chaleur meurtrières qui cuisent le nord-ouest aux incendies de forêt de l’ouest étouffant le pays avec de la fumée à la traînée de destruction et de perte, Ida est partie de la Nouvelle-Orléans vers la Nouvelle-Angleterre, près d’un Américain sur trois a vécu une catastrophe climatique au cours de ces trois derniers mois seulement.

Juste pour souligner les enjeux ici, le mois dernier, le plus grand organisme mondial de science climatique, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, a publié un rapport explorant les conséquences du réchauffement climatique à 1,5, 2, 3 degrés Celsius et au-delà. L’essentiel est qu’à moins que nous ne soyons sérieux au sujet de la réduction des émissions, l’été que nous venons de traverser cessera de ressembler à une exception désastreuse au milieu du siècle et plutôt au bon vieux temps.

Tous ces éléments sont réunis pour donner au Congrès un choix simple : appuyons-nous sur les freins maintenant, alors que nous avons encore du chemin à parcourir – ou tapotons doucement sur la pédale et agissons-nous surpris lorsque nous partons à la dérive ?

Le CEPP : freiner la pollution

Lorsqu’il s’agit de prendre de grandes mesures pour réduire la pollution par le carbone et aider à arrêter le réchauffement, nous pouvons obtenir un rapport qualité/prix extraordinaire pour la réduction des émissions avec le Clean Electricity Performance Program (CEPP) qui fonctionne maintenant par le biais du Congrès.

Pour aller droit au but, si nous ne pouvons faire qu’une chose pour lutter contre le changement climatique dans ce qui est probablement notre dernière fenêtre pour une législation audacieuse à temps pour faire la différence, ce doit être l’adoption du CEPP.

En termes simples, nous sommes dans une course contre la montre. Le GIEC est clair comme de l’eau de roche qu’à moins que nous ne réduisions les émissions mondiales de moitié d’ici 2030, nous pouvons nous attendre à ce que le réchauffement climatique dépasse 1,5 degrés C, ouvrant la porte à un avenir où les résultats vont de mauvais à carrément bibliques.

Les États-Unis, en tant que plus grande économie du monde et l’un des plus gros pollueurs, ont un rôle énorme à jouer dans les émissions globales. Non seulement en raison de nos émissions réelles, mais aussi par le biais du signal que notre engagement démontré à réduire ces émissions envoie aux autres économies. Pour faire simple, si les États-Unis deviennent (enfin) sérieux, d’autres économies de premier plan le feront aussi.

Avec le temps qui passe, vous visez là où vous pouvez faire les plus grandes réductions d’émissions le plus rapidement. Aux États-Unis, c’est le secteur de l’électricité, qui seul est responsable de 25 % des émissions totales, selon les données de 2019 de l’Environmental Protection Agency.

C’est une énorme part du gâteau global, et – juste pour mélanger les métaphores – le CEPP prend une énorme bouchée, visant à amener le secteur global à 80% renouvelable d’ici 2030.

La façon dont le programme le fait est intelligente, en utilisant une combinaison de carotte et de bâton. Pour ce faire, le CEPP exige que chaque producteur d’électricité américain commence à comptabiliser ses émissions de carbone en 2023 et les réduise de 4 % chaque année.

Le gouvernement paie ensuite 150 $ aux producteurs qui dépassent ce seuil pour chaque mégawattheure de ventes au détail totales au-dessus de cette ligne de base de 4 %. Fondamentalement, plus vous utilisez d’énergies renouvelables (et réduisez les émissions), plus vous pouvez en faire.

D’un autre côté, le gouvernement facture 40 $ aux producteurs qui n’atteignent pas ce seuil de 4 % pour chaque mégawattheure de ventes en dessous de ce nombre. En bref, fournir des incitations financières pour faire ce qu’il faut et des sanctions en cas de pollution.

L’autre caractéristique intelligente de cette conception est qu’elle tire parti des tendances existantes du marché, rendant les énergies renouvelables de moins en moins chères. et même saper les nouvelles installations de charbon, de gaz ou de pétrole dans de plus en plus de régions du monde.

Le CEPP créerait des millions d’emplois

Les avantages du CEPP vont au-delà de la réduction des émissions. Un nouveau rapport du groupe d’analystes montre que le programme créer 7,7 millions de nouveaux emplois d’ici 2031 et ajouter 1 000 milliards de dollars à l’économie.

De manière critique, le rapport montre que ces emplois seraient répartis entre les États et les secteurs américains, avec de nouveaux emplois créés non seulement dans la construction, mais aussi dans la fabrication et la vente au détail, offrant de multiples points d’entrée dans une économie d’énergie propre en pleine croissance.

Pas de surprise, ce genre d’initiative est incroyablement populaire auprès des Américains de tout le pays. Un sondage récent a révélé que la majorité des électeurs dans tous les États américains et 429 des 435 districts du Congrès soutiennent l’action du gouvernement pour parvenir à un secteur énergétique 100 % propre d’ici 2035.

Ce ne sont pas seulement les États bleus. C’est le rouge, le bleu et toutes les nuances de violet entre les deux. Et cela devrait indiquer au Congrès ce que le peuple américain – plutôt que les lobbyistes et les groupes d’intérêt – veut réellement.

Oublions les maths stupides

Un petit mot sur l’opposition au programme. Certains membres du Congrès se font soudainement très entendre sur le coût du CEPP, estimé à environ 150 milliards de dollars.

Pour être clair, c’est beaucoup d’argent. Mais rappelons-nous aussi l’estimation 1 000 milliards de dollars en retour économique que le programme apporterait. Et comme les États-Unis n’ont pas investi dans une véritable action climatique, nous avons connu quelque 81 catastrophes météorologiques et climatiques qui, ensemble infligé des dommages incroyables de 630,2 milliards de dollars au cours des cinq dernières années seulement.

Au cours d’une année où nous n’avons vu qu’une seule tempête alimentée par le climat – l’ouragan Ida – causer des dommages estimés à 95 milliards de dollars, sans dépenser le prix du programme pour créer des millions d’emplois et aider à éviter une catastrophe future n’est pas seulement une mauvaise politique, c’est carrément stupide.

Il y a aussi un fort élément de justice ici. L’opposition à l’étiquette de prix du CEPP agit comme si notre secteur actuel de l’énergie fossile était gratuit. La vérité est qu’en plus du changement climatique, la pollution par les combustibles fossiles tue. Des recherches récentes ont révélé que les polluants provenant de la combustion du charbon et du gaz ont contribué à 8,7 millions de décès – soit près d’un décès sur cinq – dans le monde en 2018.

Pas de surprise, ces décès et les innombrables conséquences sur la santé qui n’atteignent pas tout à fait la mortalité mais étouffent encore les poumons et les rêves et transforment des vies tombent de manière disproportionnée sur les personnes de couleur aux États-Unis. Grâce à un monde où non seulement les centrales électriques mais aussi les autoroutes et autres infrastructures sont massivement construites à proximité des communautés de couleur, les Noirs et les Latino-Américains, par exemple, sont exposés à 56 et 63 % de polluants fossiles de plus que les Américains blancs.

Le CEPP ne résout pas cette injustice profonde ou le racisme structurel qui l’a créé du jour au lendemain. Mais cela commence à entraîner une transition vers un secteur de l’électricité plus juste et équitable tout en déplaçant les coûts des particuliers vers le code fiscal progressif et en réduisant la véritable pollution qui tue les Américains de couleur ici et maintenant. Et c’est un pas qui vaut la peine d’être franchi.

C’est notre moment

Il vaut la peine de répéter que l’adoption du CEPP est la chose la plus importante que nous puissions faire en tant que nation pour freiner avant d’atteindre la falaise climatique. D’autres mesures – comme des crédits d’impôt clés pour l’énergie propre et les transports et un engagement à garantir qu’au moins 40 % des bénéfices de l’action climatique vont aux communautés défavorisées – sont toujours essentielles pour réduire les émissions globales des États-Unis d’au moins 50 % d’ici 2030. Mais le CEPP est le étape la plus critique de toutes.

Il convient également de répéter qu’avec une année électorale qui se profile et des changements politiques probables dans les années à venir, c’est peut-être la dernière chance que nous ayons d’adopter des mesures climatiques importantes et audacieuses qui peuvent transformer notre secteur énergétique et notre économie à temps pour faire une différence. C’est-à-dire que ce vote et ce projet de loi de finances sont pour toutes les billes.

Nous avons notre mot à dire sur ce qui se passe, bien sûr. Le Congrès pourrait ne pas adopter le projet de loi seul, avec une forte opposition des groupes industriels et des défenseurs des combustibles fossiles. S’il y a jamais eu un moment pour se lever et s’exprimer, pour être courageux et exiger des actions de vos dirigeants, c’est bien ce moment.

Passez à l’action et dites à vos membres du Congrès : Allez grand pour l’action climatique en 2021. Tant que nous avons encore le temps.

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