“ Nous devons parler ”: les étudiants thaïlandais défient l’interdiction de manifester

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BANGKOK – Les autorités thaïlandaises ont fermé certaines parties du centre commercial de Bangkok et paralysé les réseaux ferroviaires publics au cours du week-end dans le but d’empêcher les jeunes manifestants de poursuivre leurs manifestations antigouvernementales.

Ça n’a pas marché.

Des dizaines de milliers de membres du mouvement pro-démocratie, qui a été galvanisée par un réveil politique parmi les étudiants avertis des médias sociaux, s’est réunie samedi et dimanche dans la capitale thaïlandaise et dans une vingtaine de provinces pour appeler à de nouvelles élections, à une nouvelle Constitution et à des réformes de la haute position de la monarchie dans la société thaïlandaise.

«Je n’ai pas toujours été politiquement actif», a déclaré Perakarn Tangsamritkul, 23 ans, qui a participé à l’un des nombreux rassemblements à Bangkok samedi. «Vous auriez dû me rencontrer il y a trois mois. Maintenant, je comprends pourquoi nous devons être ici. Nous devons parler. »

Au cours des derniers jours, le gouvernement thaïlandais lié à l’armée, dirigé par Prayuth Chan-ocha, un général à la retraite qui a orchestré un coup d’État militaire en 2014, a intensifié ses efforts pour étouffer les manifestations de plusieurs mois. Mais les appels au changement semblent n’avoir fait que se renforcer, rendant soudainement banals des sentiments politiques autrefois tabous.

Et dans un pays divisé pendant des décennies entre des factions hostiles – en gros, une élite urbaine et une base rurale qui se sont longtemps senties ignorées alors que l’écart de richesse en Thaïlande se creusait – le mouvement pro-démocratie actuel a transcendé les divisions politiques traditionnelles.

Un fonctionnaire de 30 ans qui a assisté dimanche à un rassemblement au Monument de la Victoire à Bangkok a déclaré qu’il était heureux que la jeune génération ait eu le courage de sortir. Il a refusé de donner son nom compte tenu de son poste au gouvernement, mais a déclaré que lui et les manifestants étudiants étaient unis dans la conviction que le pays devait changer.

Pendant des années, les Thaïlandais éliraient des dirigeants populistes, pour les voir chassés par des coups d’État militaires ou des manœuvres judiciaires approuvées par le palais. La vieille garde politique du pays a soutenu que les premiers ministres élus étaient corrompus et habiles à traire le système, charmant les masses avec des promesses de soins de santé bon marché et de subventions aux cultures.

Selon l’élite politique enracinée du pays, certains de ces dirigeants élus ont également contesté l’autorité du monarque constitutionnel en se positionnant comme des rivaux de popularité auprès du roi.

La protection de la monarchie était l’une des principales raisons du coup d’État de 2014, après quoi la démocratie s’est affaiblie. M. Prayuth a refusé de tenir des élections pendant encore cinq ans. Une Constitution rédigée par l’armée a décrété que le Sénat serait entièrement nommé. Les critiques virulents de l’armée et de la monarchie ont été emprisonné, tué ou porté disparu.

Même lorsque des élections ont eu lieu l’année dernière, les observateurs internationaux les jugeaient peu équitables. Un parti parvenu qui a promis de déplacer le pays au-delà de l’ancienne politique a remporté un nombre étonnamment élevé de voix – et a ensuite reçu l’ordre de se dissoudre dans ce qui était considéré par les groupes de défense des droits de l’homme comme une interdiction à motivation politique. M. Prayuth reste le premier ministre et ministre de la Défense du pays.

La situation en Thaïlande a récemment contraint certains membres de l’establishment à s’exprimer.

Samedi, des centaines de médecins, certains d’hôpitaux connus pour être gérés par des royalistes, ont signé une lettre contre les canons à eau utilisés pour disperser de force les manifestants la veille. L’eau était imprégnée d’un irritant chimique et la vue d’étudiants fuyant la police anti-émeute a choqué de nombreux Thaïlandais.

Quelques heures plus tard, le Dr Jarosdao Rimphanitchayakit, un chirurgien, a été licencié pour avoir son nom parmi les 386 médecins.

«L’hôpital Mongkutwattana a une politique claire de ne pas accepter ceux qui font partie du mouvement ennemi», a déclaré le major général Rienthong Nanna, directeur de l’hôpital.

Les autorités thaïlandaises ont construit une formidable structure juridique pour tenter de criminaliser le mouvement. Jeudi, le gouvernement a publié un décret d’urgence dans lequel les rassemblements publics de plus de quatre personnes ont été interdits dans la capitale thaïlandaise, un ordre qui a été totalement ignoré. Grâce à leurs pouvoirs d’urgence, la police peut également déclarer tout lieu de Bangkok interdit aux manifestants.

Chaque jour, les autorités détiennent davantage de chefs de file de la contestation, une approche féroce qui a incité de nouveaux organisateurs à se manifester. Les avocats thaïlandais pour les droits de l’homme ont déclaré que plus de 80 manifestants avaient été arrêtés au cours des cinq derniers jours.

Dimanche, la police a averti que publier un selfie des manifestations sur les réseaux sociaux pourrait entraîner deux ans de prison. Ainsi pourrait s’enregistrer en ligne depuis un site de protestation.

«C’est comme si vous preniez votre propre preuve de désobéissance au décret d’urgence», a déclaré le major général Yingyos Thepjumnong, porte-parole de la police royale thaïlandaise.

Mais la rébellion politique de la Thaïlande sera publiée sur Instagram et Facebook.

Les manifestants ont formé des alliances en ligne avec des forces pro-démocratie dans des endroits comme Hong Kong. Des militants d’aussi loin que le Nigéria et la Biélorussie ont envoyé des millions de vœux en ligne. Un fan club thaïlandais de K-pop a recueilli environ 25 000 $ pour des fournitures grâce à des dons en ligne.

Au cours du week-end, les foules en grande partie sans chef à Bangkok se sont inspirées de leurs homologues de Hong Kong, où les manifestants ont passé des mois à affiner leurs tactiques pour affronter pacifiquement une force de police armée de gaz lacrymogène, de canons à eau et de balles en caoutchouc: parapluies, lunettes et invocations à « être comme l’eau.” Ils ont également suivi la stratégie d’attendre jusqu’à la dernière minute pour annoncer les sites de protestation, pour tenter de déjouer la police anti-émeute.

Au milieu d’une bruine occasionnelle au cours du week-end, les manifestants thaïlandais ont formé des lignes ordonnées pour transmettre des casques et des imperméables à ceux qui sont plus proches des lignes de front. Avec l’affaiblissement du signal de télécommunications, ils se sont mis à crier des nouvelles et des instructions dans les colonnes de protestation.

Dimanche, un porte-parole du gouvernement a déclaré que si M. Prayuth était déterminé à écouter les problèmes de toutes parts, il était également attentif à tout manifestant susceptible d’inciter à la violence. La Thaïlande a subi de nombreuses répressions violentes contre les manifestants dans le passé, la plus récente en 2010, lorsque des dizaines de personnes ont été tuées à Bangkok alors que les manifestants étaient expulsés de force des rues.

Le Parlement a été averti de se tenir prêt pour une session extraordinaire lundi. Par ailleurs, la législature ne devait pas se réunir avant novembre.

Bien plus incendiaires que d’appeler à la sortie de M. Prayuth sont les demandes des manifestants que le roi, l’un des monarques les plus riches du monde, doit respecter la Constitution plutôt que de flotter au-dessus d’elle comme un être semi-divin.

La Thaïlande a aboli la monarchie absolue en 1932, mais la couronne conserve un statut exalté et est protégée par des lois strictes criminalisant tout dénigrement. Le vendredi, deux manifestants ont été accusés d’avoir commis «un acte de violence contre la liberté de la reine» après avoir hurlé de surprise à un passage cortège royal à Bangkok deux jours plus tôt. S’ils sont reconnus coupables, ils pourraient purger la prison à vie.

Roi Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun, sa reine et l’héritier apparent vivent principalement en Allemagne, alors même que le roi a étendu son contrôle sur les finances et les unités militaires de la couronne. Les manifestants ont souligné qu’ils ne cherchaient pas à renverser le roi; ils ont scandé «réformer la monarchie» par milliers dimanche.

La veille, les manifestants ont posé à tour de rôle devant un panneau peint à la bombe sur une route qui montrait le drapeau thaïlandais superposé avec les mots «République de Thaïlande». Le pays est officiellement un royaume.

Dans un premier temps, les manifestants, bien que leur identité soit obscurcie par des masques ou des casques, ont rapidement posé pour des selfies avant de s’enfuir nerveusement. Mais bientôt, ils se sont attardés, levant les bras dans le salut à trois doigts qui est devenu une caractéristique des manifestations.

Un jeune homme a piétiné le mot «roi» écrit près du drapeau. Les membres de la foule ont haleté. Puis ils ont commencé à applaudir.

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