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Nous devons parler de bitcoin – Expression

by Nouvelles

Il y a beaucoup d’attention autour du bitcoin pour le moment. Le cours a été un tour de montagnes russes ces derniers mois, encouragé par les investissements d’Elon Musk dans la crypto-monnaie. Devrions-nous nous en soucier?

Bitcoin en est un kryptovaluta, c’est-à-dire une monnaie numérique qui ne provient pas d’une banque centrale ou d’un autre émetteur central.

L’innovation la plus importante dans le bitcoin et les autres crypto-monnaies est la façon dont ils sécurisent les transactions. Lorsque la monnaie est entièrement numérique et décentralisée, comment éviter que le même bitcoin ne soit utilisé pour plusieurs paiements?

Ceci est résolu en écrivant toutes les transactions dans un registre ouvert – le soi-disant blocus. Les ordinateurs connectés au réseau bitcoin maintiennent la blockchain à jour en vérifiant régulièrement les nouvelles transactions.

Bitcoin fonctionne comme ça que le processus passe par des calculs extrêmement exigeants et que la première machine qui termine la vérification est ensuite récompensée par un nouveau bitcoin. Cette activité est souvent appelée récupération de bitcoin.

Eh bien, vous pourriez penser. Oui, les technologies blockchain ont beaucoup de potentiel, à la fois pour les monnaies numériques et à d’autres fins. Mais le bitcoin a aussi de grands côtés sombres. L’un d’eux est l’énorme empreinte écologique du bitcoin.

L’extraction de bitcoin nécessite des calculs très lourds qui sont répétés par de nombreux joueurs en compétition les uns avec les autres pour être les premiers à résoudre le calcul.

La consommation d’énergie est énorme: plus 550 kg d’émissions de carbone par transaction (!), Et plus de 140 térawattheures par an dans le monde, c’est-à-dire supérieur à la consommation totale d’énergie dans un pays comme les Pays-Bas.

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Les partisans de Bitcoin rejettent souvent le problème de répondre à une partie (à propos de. 40 pour cent) de l’approvisionnement provient de sources d’énergie renouvelables. Cependant, cela ne change rien au fait que l’extraction de bitcoins réaffecte d’énormes quantités d’énergie qui pourraient être utilisées à d’autres fins plus socialement bénéfiques – en particulier compte tenu de l’électrification qui a lieu dans de nombreux grands secteurs, tels que les transports.

Bitcoin a également une toile de fond idéologique. La motivation derrière le bitcoin est de construire une monnaie qui ne dépend pas de la confiance – contrairement aux monnaies ordinaires, qui ne peuvent pas fonctionner sans confiance dans les banques centrales et les autorités publiques. Beaucoup de gens voient donc le bitcoin comme une opportunité de détacher la monnaie de l’État.

Cela a sans aucun doute ses avantages, entre autres pour empêcher les régimes autoritaires de manipuler la monnaie à leur propre avantage.

Mais les crypto-monnaies telles que le bitcoin privent également les institutions démocratiques de la possibilité de poursuivre des politiques sociales et économiques. Par exemple, collectez des impôts, prenez des mesures de redistribution ou répondez aux crises financières en ajustant la quantité de monnaie en circulation.

Ça n’aide pas qu’il est souvent difficile de trouver l’identité des participants à une transaction, ce qui facilite évasion fiscale et blanchiment d’argent.

On pourrait penser qu’une monnaie qui est tirée par la spéculation, est hostile au climat et contribue à l’évasion fiscale et au blanchiment d’argent ne tombera pas dans le bon sol avec les autorités norvégiennes.

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La vérité est, malheureusement, que la Norvège est active subventionne gagnants de la crypto-monnaie en leur offrant des frais d’électricité réduits, grâce à l’investissement du gouvernement dans les centres de données.

En 2018, le Storting a décidé de réintroduire la taxe complète sur l’électricité dans les centres de données qui se livraient à l’extraction de crypto-monnaie, mais la décision n’a malheureusement pas été pleinement respectée par le gouvernement. Les propriétaires de centres de données affirment qu’il est difficile de faire la distinction entre l’extraction de crypto-monnaie et d’autres activités de données, et que cela constituera donc une discrimination illégale conformément aux règlements sur les aides d’État de l’EEE.

Rétrospectivement, cela semble être un argument douteux: l’infrastructure informatique nécessaire à l’extraction de bitcoins est très spécialisée, avec ses propres processeurs de données qui ne peuvent être utilisés qu’à cette fin.

Autrement dit il s’agit d’un type de service / produit complètement différent de celui offert par les centres de données «classiques».

L’introduction de frais plus appropriés pour la récupération de crypto-monnaie rencontre malheureusement l’opposition en Norvège, notamment de ICT-Norway, qui a déclaré à plusieurs reprises que Le gouvernement devrait s’abstenir de réglementer sur quoi les centres de données dépensent leur énergie.

En tant que chercheur en TIC, je suis très déçu que l’organisation chargée de représenter ma propre industrie prenne à la légère les conséquences environnementales de notre industrie.

Une objection courante des propriétaires de centres de données et d’ICT-Norvège, est qu’une réduction de la récupération des crypto-monnaies en Norvège sera nécessairement remplacée par une activité d’extraction accrue ailleurs dans le monde.

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L’argument manque toujours de documentation – et nous pouvons nous demander si cela est vrai, surtout quand nous savons que le gouvernement chinois a annoncé un resserrement marqué de la reprise de la crypto-monnaie dans le pays (où 75% de la reprise mondiale a lieu).

Les monnaies numériques et les technologies blockchain ont sans aucun doute beaucoup à offrir et pourraient conduire à des innovations importantes à l’avenir.

Mais ce développement technologique ne peut se faire indépendamment des institutions démocratiques qui gouvernent notre société.

Il est tout à fait possible de réguler Bitcoin et de réduire sa gigantesque consommation d’énergie – s’il y a la volonté politique de le faire.

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