«Nous devons être honnêtes»: l’expert de PHE met en lumière Covid et les inégalités | Coronavirus

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Prof Kevin Fenton, public Santé Directeur régional de l’Angleterre pour Londres, a vécu dans de nombreux endroits au cours des cinq dernières décennies. Né à Glasgow en 1966, il est allé à l’école et à l’université en Jamaïque et a travaillé dans la santé publique aux États-Unis pendant 10 ans. Mais c’est au Royaume-Uni, où il a obtenu son doctorat, qu’il habite.

Il était particulièrement ému et honoré d’être nommé le deuxième Britannique noir le plus influent. dans Powerlist de cette année, derrière le pilote de Formule 1 Lewis Hamilton, et suivi par le grime artiste Stormzy, l’acteur et scénariste Michaela Coel, le rédacteur en chef de British Vogue, Edward Enninful OBE, et le directeur général et secrétaire général du Royal College of Soins infirmiers, Dame Donna Kinnair.

La liste de cette année a rendu hommage aux personnes qui ont dit la vérité au pouvoir à un moment de débat accru sur l’injustice raciale, a déclaré l’éditeur de la liste, Powerful Media.

«C’est bien d’être reconnu, mais surtout, c’est agréable d’être représenté dans ce groupe car il n’y a pas que des sportifs ou des icônes culturelles. Nous avons des gens dans le service de santé, nous avons des gens d’autres horizons, et je pense que cela montre la riche diversité du leadership noir au sein de notre société », a déclaré Fenton.

Il a été reconnu pour son travail dans la lutte contre la pandémie de coronavirus, et en particulier pour son impact dévastateur sur les communautés noires, asiatiques et ethniques minoritaires (BAME). Fenton est l’auteur de deux rapports sur Covid-19 et l’inégalité, dont le deuxième comprenait des preuves d’environ 4000 personnes, y compris des groupes britanniques BAME et des universitaires. “Quelqu’un m’a dit dans l’une de nos interviews:” Vous êtes l’une des premières personnes du gouvernement à nous demander pourquoi et à écouter nos histoires “, a-t-il dit.

Le rapport concluait que le racisme et la discrimination subis par les personnes de couleur contribuaient aux taux élevés de mortalité due à Covid-19 dans ces communautés.

«Les reportages sont sortis en même temps que le mouvement Black Lives Matter… Donc je pense que les conversations étaient réelles, elles étaient authentiques et cela nous a permis de dire qu’il y a des disparités économiques, il y a des disparités dans les conditions de vie, mais aussi les personnes de couleur s’attaquent à d’autres problèmes, y compris les risques qui influencent leurs résultats et nous devons être honnêtes à ce sujet également », a déclaré Fenton.

Fenton n’a pas été surpris par les preuves montrant que les zones défavorisées étaient plus susceptibles d’être touchées par le coronavirus. «Ayant travaillé dans le domaine des maladies infectieuses pendant 25 ans, je savais très bien que ces maladies et infections ne sont pas distribuées au hasard dans la population. Ils se trouvent concentrés – en particulier chez ceux qui ont un accès limité aux services, ceux qui sont socialement et économiquement défavorisés ou ceux qui ne sont pas en mesure de tirer pleinement parti de certaines des mesures préventives que nous pouvons avoir », a-t-il déclaré.

Fenton a ajouté: «Ce que nous n’avons pas apprécié, c’est que les inégalités auraient été si flagrantes, si rapidement.» Au cours de la première vague de la pandémie, un nombre disproportionné de personnes d’origine ethnique minoritaire qui étaient des travailleurs et des consultants clés sont morts du virus. «Vous aviez donc les deux extrémités du spectre économique impliquées.

Ce n’est pas la première pandémie à laquelle Fenton a été confrontée. Aux États-Unis, il a dirigé l’initiative Act Against Aids avec les Centers for Disease Control and Prevention, entre 2004 et 2008. À l’époque, l’accent était largement mis sur les pays en développement, mais Fenton a souligné que les États-Unis avaient une épidémie nationale de sida. , impactant de manière disproportionnée la communauté afro-américaine, qui a également besoin d’attention.

Alors que les liens entre inégalités, race et santé étaient bien établis aux États-Unis à l’époque, Fenton a fait un travail de pionnier en s’engageant avec la communauté noire pour sensibiliser et améliorer l’accès aux soins de santé.

“[The initiative] a vraiment rassemblé les piliers des communautés afro-américaines pour dire: “ Écoutez, il y a une crise parmi nous et nous devons maintenant que vous preniez la bannière pour nous aider à parler du VIH, à lutter contre la stigmatisation, à améliorer le diagnostic et à établir des liens avec »Cela signifiait travailler avec des collèges historiquement noirs, des institutions religieuses et des entreprises locales pour développer des programmes avec et par les Noirs américains.

Après une décennie aux États-Unis, il ne pouvait plus ignorer l’appel à retourner à Londres. «Plus j’étais aux États-Unis, plus je réalisais que mes valeurs, mon sens de moi-même, ce que je voulais accomplir, allait être de retour ici à Londres», a-t-il déclaré.

Fenton était particulièrement désireux de ramener une nouvelle réflexion et une nouvelle énergie des États-Unis vers le Royaume-Uni. Il a attendu la bonne occasion et cela est venu avec le développement d’un nouvel organisme de santé publique, SPE. Il travaille au corps depuis 2012.

Il se concentre désormais sur la protection des communautés vulnérables au cours de la deuxième vague et sur la préparation du déploiement du vaccin, lorsqu’il sera disponible. Il tient particulièrement à travailler avec les communautés locales pour renforcer la confiance et s’assurer qu’elles en tirent pleinement parti lorsqu’elle sera disponible.

Il décrit l’inclusion des travailleurs de la santé dans la liste des pouvoirs comme un énorme triomphe dans une année particulièrement difficile.

Outre ses collègues, ses parents sont particulièrement fiers. «Je suis sûr qu’ils doivent penser: ‘Comment cela peut-il être le même Kevin que nous avions à genoux il y a quelques années?’ ‘

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