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«Nous avons nos différences»: Blinken et Lavrov polis mais fermes lors de la première rencontre en face à face | Russie

by Nouvelles

Le secrétaire d’État américain et le ministre russe des Affaires étrangères se sont poliment disputés Islande lors de leur première rencontre face à face, qui intervient alors que les liens entre les nations se sont fortement dégradés ces derniers mois.

Antony Blinken et Sergey Lavrov ont parlé franchement mais calmement de leurs divergences alors qu’ils se sont entretenus en marge d’une réunion du Conseil de l’Arctique dans la capitale islandaise de Reykjavik, une ville avec une histoire profonde dans les relations américano-russes.

«Nous recherchons une relation prévisible et stable avec Russie», A déclaré Blinken à Lavrov, faisant écho aux commentaires du président américain Joe Biden, qui a proposé un sommet avec son homologue russe, Vladimir Poutine, le mois prochain. «Nous pensons que c’est bon pour notre peuple, bon pour le peuple russe et effectivement bon pour le monde.»

Blinken a déclaré: «Ce n’est pas un secret non plus que nous avons nos différences et en ce qui concerne ces différences, comme le président Biden l’a également partagé avec le président Poutine, si la Russie agit de manière agressive contre nous, nos partenaires et nos alliés, nous répondrons – et le président Biden a démontré que tant en paroles qu’en actes, non pas à des fins d’escalade, non pas pour rechercher un conflit, mais pour défendre nos intérêts. »

La réunion a eu lieu juste au moment où l’administration Biden notifiait au Congrès de nouvelles sanctions contre la Russie sur un pipeline européen controversé. L’administration a frappé huit entreprises et navires russes de sanctions pour leur implication dans le gazoduc Nord Stream 2, tout en épargnant à deux entités allemandes des sanctions similaires, ce qui aurait un effet plus significatif sur le projet.

Lavrov a déclaré: «Nous avons de sérieuses différences dans l’évaluation de la situation internationale, nous avons de sérieuses différences dans les approches des tâches qui doivent être résolues pour sa normalisation.

«Notre position est très simple: nous sommes prêts à discuter de toutes les questions sans exception, mais avec la perception que la discussion sera honnête, avec les faits sur la table, et bien sûr sur la base du respect mutuel.»

Même avant les pourparlers de mercredi, les deux diplomates avaient défini des positions presque diamétralement opposées pour la réunion, donnant un aperçu de ce qui était susceptible d’être un échange difficile et controversé sur une myriade de questions, notamment l’Ukraine, l’Arctique, le traitement par la Russie de la figure de l’opposition Alexei Navalny et les accusations de cyber-malfaisance, y compris des allégations selon lesquelles des pirates informatiques basés en Russie étaient responsables d’une attaque de ransomware sur un pipeline américain clé.

La réunion a également suivi une vague d’expulsions diplomatiques tit-for-tat alors que les relations américano-russes menacent un retour aux creux de la guerre froide.

Après la réunion, qui a duré plus d’une heure et 45 minutes que prévu, le département d’État a déclaré que Blinken avait appelé la Russie à libérer deux Américains qu’elle détient, Paul Whelan et Trevor Reed. Il a également exprimé de «profondes inquiétudes» concernant le renforcement militaire de la Russie à la frontière ukrainienne et son actions contre la Voix de l’Amérique et Radio Free Europe / Radio Liberty, a indiqué le département.

Anticipant peut-être la position de Blinken et l’annonce des sanctions attendues, Lavrov avait offert une réfutation préventive lundi à Moscou.

«Apparemment, un [US] la décision a été prise de promouvoir des relations stables et prévisibles avec la Russie », a-t-il déclaré. “Cependant, si cela inclut des sanctions constantes et prévisibles, ce n’est pas ce dont nous avons besoin.”

Blinken a noté qu’en dépit d’un certain vitriol, les États-Unis et la Russie s’étaient mis d’accord au début de l’administration Biden sur une prolongation de cinq ans d’un pacte clé de contrôle des armements que Donald Trump avait refusé de renouveler. Trump a laissé un héritage résolument mixte à la Russie, qui comprenait une relation personnelle amicale avec Poutine, tandis que son administration imposait toujours des sanctions et d’autres mesures punitives.

Un autre domaine de désaccord plus immédiat à Reykjavik, site du célèbre sommet de 1986 entre Ronald Reagan et Mikhail Gorbatchev, est l’Arctique. Blinken s’est dit préoccupé par l’activité militaire croissante de la Russie dans la région connue sous le nom de «grand nord». Mercredi, lors de réunions successives avec les ministres des Affaires étrangères d’autres membres du Conseil nordique, Blinken a évoqué à plusieurs reprises l’importance de «continuer à maintenir cette région dans le cadre d’une coopération pacifique».

«Nous sommes préoccupés par certaines des activités militaires récentes dans l’Arctique», a-t-il déclaré. «Cela augmente les risques d’accidents et d’erreurs de calcul et sape l’objectif commun d’un avenir pacifique et durable pour la région.»

Blinken a également critiqué la Russie pour avoir proposé de nouvelles règles de navigation pour la région et a décrié Lavrov pour ses commentaires dans lesquels il a rejeté ces critiques en affirmant que l’Arctique «est notre territoire, notre terre».

Blinken a déclaré: «Nous devons agir avec nous tous, y compris la Russie, sur la base des règles, sur la base de normes, sur la base des engagements que nous avons chacun pris et également d’éviter les déclarations qui vont à l’encontre de celles-ci.»

Dans ses commentaires de lundi, Lavrov a noté les griefs concernant les activités militaires de la Russie dans l’Arctique. «Tout le monde sait depuis longtemps que c’est notre territoire, notre terre. Nous sommes chargés d’assurer la sécurité de la côte arctique. Tout ce que la Russie fait là-bas est absolument légal », a-t-il déclaré.

Moscou et Washington sont également mêlés à un âpre différend sur le statut de leurs ambassades et consulats respectifs après les expulsions diplomatiques. La Russie a donné aux États-Unis jusqu’au 1er août pour se débarrasser de tout le personnel non américain de ses missions diplomatiques, ce qui, selon les États-Unis, rendra presque impossible le fonctionnement de ses installations.

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