NOSTALGIE: 100 ans d'héroïque Royal Air Force

NOSTALGIE: 100 ans d'héroïque Royal Air Force

Le 1er avril, le pays a commémoré le centenaire de la création de la Royal Air Force (RAF), la plus ancienne force aérienne indépendante du monde.
Alors que la Grande-Bretagne n’était pas le premier pays à utiliser des avions plus lourds que l’air à des fins militaires, la RAF fut la première force aérienne à devenir indépendante du contrôle de l’armée ou de la marine.
La RAF a été fondée en fusionnant le Royal Flying Corps et le Royal Naval Air Service. Il était contrôlé par le ministère de l’Air du gouvernement britannique qui avait été créé trois mois plus tôt.

Le Royal Flying Corps (RFC) était sous le contrôle de l’armée britannique. Le Royal Naval Air Service (RNAS) était son équivalent naval et était contrôlé par l’Amirauté.
La décision de fusionner les deux services et de créer une force aérienne indépendante était une réponse aux événements de la Première Guerre mondiale, la première guerre dans laquelle la puissance aérienne a eu un impact significatif.
Pour souligner la fusion de l’aviation militaire et navale dans le nouveau service, plusieurs titres d’officiers ont été délibérément choisis pour être de caractère naval, comme lieutenant d’aviation, commandant d’escadre, capitaine de groupe et commodore de l’air.
La bravoure des hommes qui ont pris l’air dans des machines qui étaient loin d’être parfaites doit être admirée. Le début de la Première Guerre mondiale en l’an 1914 a été seulement onze ans après le premier vol motorisé contrôlé par les Wright Bros, le 17 décembre 1903.
Le potentiel des avions dans la guerre venait juste d’être réalisé, et à ce moment-là le rôle principal était vu comme l’observation des positions ennemies, avec le combat aérien réel venant seulement comme conséquence de cela.
Quelque chose comme 19 sorties aériennes sur 20 effectuées pendant la Première Guerre mondiale étaient des missions de reconnaissance. Il ne fait aucun doute que ces aéronefs ont joué un rôle de plus en plus important dans le conflit, mais il y a eu une résistance considérable à leur introduction avant la guerre.
De nombreux généraux de l’armée britannique doutaient de la valeur des avions. Traditionnellement, les unités de cavalerie ont été les «yeux» de l’armée, mais les avions ont rapidement fait leurs preuves dans les deux camps.

Ils devinrent indispensables sur le front occidental lorsque la guerre des tranchées réduisit la cavalerie à l’immobilité tout le long du front. Ils sont rapidement devenus si efficaces, et donc importants, que des avions de chasse ont été développés spécifiquement pour abattre l’avion de reconnaissance.
La RAF nouvellement créée était la force aérienne la plus puissante du monde à sa création, avec plus de 20 000 avions et plus de 300 000 membres du personnel. Cela comprend environ 30 000 aviatrices qui ont servi dans la Royal Air Force des femmes.
Les escadrons du RFC ont conservé leurs numéros tandis que ceux du RNAS ont été renumérotés à partir de 201. Au moment de la fusion, le service aérien de la Marine comptait 55 066 officiers et hommes, 2 949 aéronefs, 103 dirigeables et 126 stations côtières.
Le personnel et l’aéronef restants provenaient du RFC. Un mémorial à la RAF a été commandé après la guerre dans le centre de Londres.
Après la fin de la Première Guerre mondiale et les réductions de la défense britannique qui l’accompagnaient, la RAF nouvellement indépendante (et toujours temporaire) a attendu neuf mois pour voir si elle serait retenue par le gouvernement.
6 500 officiers, tous titulaires de commissions temporaires ou détachés de l’armée et de la marine, ont demandé des commissions permanentes. Le Cabinet a sanctionné un maximum de 1500 et le ministère de l’Air a offert 1.065 aux requérants, en publiant la première liste le 1er août 1919, 75 pour cent d’entre eux à court terme (deux à cinq ans).
Le service dans son ensemble avait été réduit à 35 500, mais il était maintenant fermement établi comme la troisième force de combat, avec l’armée britannique et la Royal Navy.

Le dernier membre fondateur survivant connu de la RAF était le vétéran de la Première Guerre mondiale Henry Allingham, décédé en 2009 à l’âge de 113 ans.
Pendant la Première Guerre mondiale, plusieurs milliers d’hommes locaux ont servi dans le RFC, le RNAS ou la RAF, principalement en tant que mécaniciens de l’air, assurant l’entretien et l’entretien de l’avion.
Dans la Nostalgie de la semaine dernière, nous avons raconté l’histoire de Maurice Mealing, l’as de l’aviation officiel de Wycombe, qui a reçu la Croix militaire. Le district a une longue association avec l’aviation, qui a été décrite de manière détaillée dans le livre par les auteurs locaux Ian Simmons et Dave Scott intitulé Contribution de High Wycombe à l’aviation.
Ils détaillent le rôle important joué par des hommes locaux tels que Sir Geoffrey de Havilland et George Holt Thomas. De Havilland a acquis une réputation nationale en tant que concepteur d’avions, mais Holt Thomas, qui a établi une usine à Wycombe à la fin de la Première Guerre mondiale uniquement pour fabriquer des avions, est beaucoup moins connue.

Il était un homme remarquable, aux talents multiples, mais malheureusement l’usine est rapidement devenue redondante suite à l’armistice de la Première Guerre mondiale le 11 novembre 1918. Un autre pionnier local dans la conception et la fabrication d’avions était Sir (Charles) Richard Fairey, qui vivait à Iver.
Il a fondé son entreprise en 1915 à seulement 28 ans et a joué un rôle de premier plan dans la croissance de l’industrie aéronautique depuis les premiers jours de vol jusqu’à l’ère du vol supersonique.

De l’entreprise est venu le Fairey Delta II, qui a été le premier avion à prendre la vitesse record mondiale au-dessus de 1 000 miles par heure.
Il a établi ce nouveau record le 10 mars 1956, alors qu’il volait en moyenne 1 112 mi / h. D’autres records qu’il obtint pour la Grande-Bretagne furent le record de longue distance sans escale de 5 309 en 1933 et le record de vitesse de 124 mph en 1948. Sir Richard était également un grand plaisancier, avec de nombreux trophées à son nom.
Robert Jope-Slade, un habitant de la RAF, vivait à Medmenham. Au cours de la Grande Guerre, il rejoint le RNAS et reçoit la Croix du service distingué le 14 septembre 1917 pour sa bravoure lors d’un bombardement sur l’aérodrome de Snellegem en Belguim.
Il est resté dans la RAF dans l’entre-deux-guerres, étant progressivement promu capitaine de groupe.
Au cours de la Seconde Guerre mondiale, il fut tué le 5 mai 1941 lors d’une mission en Egypte et se souvint avec honneur du Mémorial d’Alamein.

Des exemplaires du livre Contribution de High Wycombe à l’aviation sont disponibles pour 10 £ auprès du Wycombe Museum ou directement auprès de l’auteur Dave Scott davescott321@btinternet.com .

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