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Non, les poulpes ne viennent pas de l’espace extra-atmosphérique

Comme Fox Mulder, je veux croire.
Je veux croire les conclusions d’un nouveau document qui dit que les pieuvres sont des aliens de l’espace dont les oeufs congelés sont venus sur Terre à bord d’un météore glacé . Je veux croire que les humains, eux aussi, sont des extraterrestres – les derniers descendants d’un virus extraterrestre qui s’est écrasé sur Terre il y a 540 millions d’années et a envoyé l’évolution en spirale dans de nouvelles directions sauvages. Je veux croire que l’univers est une biosphère géante, jetant les mêmes blocs de construction de la planète à la planète dans un jeu sans fin de patate chaude cosmique.
Je veux croire ces choses parce qu’elles sont cool et fascinantes – mais je ne devrais probablement pas. Parce que maintenant, il n’y a presque aucune preuve de tout cela. Et les chercheurs qui ne sont pas impliqués dans cette étude ont de sérieuses réserves quant à sa conclusion. [ 7 théories sur l’origine de la vie ]
Pourtant, cela n’a pas empêché une équipe de 33 auteurs de publier un récent article revu par des pairs qui a émis l’hypothèse de toutes ces choses et plus encore. Le document, publié le 13 mars dans le revue Progrès en Biophysique et Biologie Moléculaire , a eu une thèse simple mais inhabituelle: L’explosion cambrienne – Cet éclatement soudain de la biodiversité au cours duquel la plupart des groupes d’animaux modernes sont apparus dans les archives fossiles il y a environ 540 millions d’années – était le résultat direct d’un virus extraterrestre qui s’est écrasé sur Terre dans un impact météoritique.
Le nouveau document ravive une théorie controversée sur les origines de la vie connue sous le nom de panspermie hypothèse. D’abord proposée par l’un des auteurs de l’étude et un collègue dans les années 1970, cette hypothèse suggère que la vie biologique telle que nous la connaissons n’a pas évolué de façon indépendante sur Terre, mais qu’elle a été “ensemencée” de comètes vitales. fois à travers l’histoire.
Ces comètes pourraient avoir introduit la Terre à de nouvelles formes de vie qui ont évolué sur d’autres planètes, y compris les virus, les micro-organismes durables comme tardigrades surnaturels ou, comme le suggère la nouvelle étude, même fécondé des œufs d’animaux d’autres mondes.
La pieuvre dans la pièce
Pour preuve de l’hypothèse de panspermie, les auteurs ont écrit dans leur nouveau document, les sceptiques doivent seulement regarder à la pieuvre .
Les pieuvres ont des systèmes nerveux complexes, yeux ressemblant à une caméra et une capacité de camouflage qui a évolué soudainement et sans précédent dans leur arbre généalogique, selon les auteurs de l’étude. Selon les auteurs, les gènes de ces adaptations ne semblent pas provenir des ancêtres des pieuvres, mais «il est alors plausible de suggérer que ces traits semblent être empruntés à un« futur »lointain en termes d’évolution terrestre, ou plus réaliste du cosmos en général. ”
Dans une théorie exposée dans le document, les auteurs postulent que des œufs de poulpe fécondés se sont écrasés dans la mer à bord d’une comète glacée au début de l’explosion cambrienne. Une autre explication, ils proposent, pourrait être qu’un virus extraterrestre a infecté une population de calmars précoces, les faisant évoluer rapidement en poulpes comme nous les connaissons aujourd’hui. [ Galerie des créatures cambriennes: Photos de la vie marine primitive ]
D’autres chercheurs n’ont pas été prompts à adopter cette théorie. «Il ne fait aucun doute que la biologie précoce est fascinante, mais je pense que tout cela est contre-productif», a déclaré Ken Stedman, virologue et professeur de biologie à la Portland State University, à Live Science. “Beaucoup de revendications dans ce document sont au-delà de la spéculation, et même pas vraiment regarder la littérature.”
Par exemple, Stedman a dit, le le génome du poulpe a été cartographié en 2015 . Alors qu’il contenait en effet de nombreuses surprises, une découverte pertinente a été que les gènes du système nerveux du poulpe se sont séparés du calmar il y a seulement environ 135 millions d’années – longtemps après l’explosion du Cambrien.
Stedman a ajouté que, pour qu’un virus, tel que les virus à base d’ARN connus sous le nom de rétrovirus, transforme un calmar en octopus, ce virus devrait évoluer dans un monde où les calmars étaient déjà abondants.
Les rétrovirus modernes ont évolué pour être extrêmement précis sur les hôtes qu’ils infectent, a déclaré Stedman. Mais un rétrovirus de l’espace n’aurait pas évolué pour être spécifique aux créatures terrestres, et “certainement pas assez spécifique pour quelque chose comme un calamar – à moins que vous ayez des quantités énormes de calmars sur une planète incroyablement proche de nous qui crachent Mais je pense que ce genre d’hypothèse est hautement improbable “, a déclaré Stedman.
Karin Mölling, virologue à l’Institut Max Planck de génétique moléculaire en Allemagne, a fait écho à ce sentiment dans un commentaire publié aux côtés du nouveau journal.
Alors que la nouvelle étude est «très utile» pour penser différemment à l’influence de l’univers sur notre planète, les résultats «ne peuvent pas être pris au sérieux», écrit Mölling. “Il n’y a aucune preuve pour cela.”

Publié initialement sur Science en direct .

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