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NLDS : Dodgers-Giants a dû se contenter d’un dernier match

by Nouvelles

Tous attachés.

Deux victoires chacun dans la série.

Cent neuf victoires chacune sur la saison.

Et un jeu pour tout décider. Le match le plus épique des 132 ans d’histoire entre les deux équipes.

Dodgers contre géants à San Francisco un jeudi soir d’octobre, pour le droit de se qualifier pour la série de championnats de la Ligue nationale pour affronter le Braves d’Atlanta. Vous voudrez peut-être effacer vos calendriers.

Les Dodgers ont forcé un match décisif, avec un 7-2 victoire dans le match 4.

“C’est ce que veut le baseball”, a déclaré le manager des Dodgers Dave Roberts. « Toutes les autres séries sont terminées, nous allons donc être le seul spectacle en ville.

« Si vous avez un pouls ou si vous êtes un fan de sport, vous feriez mieux de regarder Dodgers-Giants. Ça va être un grand.

Bien sûr, il devait en être ainsi. Le drame de la rivalité l’a dicté. Le récit de cette saison l’exigeait. Cette série était destinée à tenir la distance ; les Giants et les Dodgers utiliseront toutes les manches disponibles.

Et maintenant, délicieusement et improbablement, au cours de la 21e année du 21e siècle, nous assisterons au plus grand affrontement entre ces équipes qui sont de féroces rivales depuis les années 1800.

Quel match n’a jamais été plus gros entre les Dodgers et les Giants ? Vous pourriez discuter du match 157 au Polo Grounds en 1951 ou du match 165 au Dodger Stadium en 1962. Ces équipes sont devenues mythiques, chargées de légendes, dégoulinantes de traditions. Mais il s’agissait de matchs de saison régulière, joués pour décider quelle équipe se qualifiait directement pour les World Series.

La victoire de jeudi remportera une série éliminatoire. Et cela éliminera leur rival acharné des séries éliminatoires.

“Nous jouons tous les deux à des jeux significatifs depuis un certain temps maintenant”, a déclaré Buster Posey. « De toute évidence, celui qui a lieu jeudi est le plus significatif à ce stade. Cela devrait être amusant.”

Il était assez évident dès le début du match 4 – en fait peut-être à partir de la fin du match 3 lorsque les Dodgers ont réalisé qu’ils n’avaient qu’un match pour sauver leur saison – que les Dodgers seraient les favoris. Ils ont dû faire faillite, avec toute leur musculature impressionnante.

Les Dodgers sont allés à l’un de leurs meilleurs lanceurs, Walker Buehler, en commençant par un court repos. Les Giants sont restés avec leur compagnon Anthony DeSclafani, qui avait une fiche de 0-3 avec une MPM de 7,33 en six départs en saison régulière contre les Dodgers cette saison.

Les Dodgers ont remporté cinq matchs éliminatoires d’affilée, remontant au NLCS de l’année dernière, lorsqu’ils ont remporté trois matchs à faire ou à mourir contre Atlanta; ils ont poursuivi cette séquence avec leur victoire avec une wild-card et le match 4 de mardi soir.

“Ce qui me donne confiance, c’est que nous avons déjà été dans cette situation”, a déclaré Roberts. « Tout ce dont nous parlons depuis six ans, c’est de se préparer à gagner un match de baseball. L’ampleur des matchs est certainement différente … mais cela reste conforme à notre idéologie d’utiliser 26 gars pour se réunir pour gagner un match de baseball.

C’est aussi la philosophie des Giants. C’est ainsi que leur saison s’est construite : manche par manche, match par match, micro-centrée sur le processus et le travail. Pas de réflexion sur la grande image. Pas de regard à l’horizon.

Le receveur des Giants de San Francisco, Buster Posey, a éliminé Gavin Lux des Dodgers à domicile lors de la cinquième manche du match 4 de la NLDS au Dodger Stadium mardi.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Mais l’horizon est arrivé, sur les rives de McCovey Cove.

La belle saison de quelqu’un est sur le point de se terminer.

Pendant une grande partie du match de mardi, le match ressemblait à ce que tout le monde s’attendait au début de la saison. Les Dodgers semblaient dominants et les Giants ne semblaient pas en avoir assez. DeSclafani a été durement touché tôt et n’a enregistré que cinq retraits, tout en accordant cinq coups sûrs et en plaçant les Giants dans un premier trou. C’était de mauvais augure, car l’équipe qui a marqué en premier a remporté tous les matchs.

Le jeu taxait l’enclos des Giants. À la troisième manche, les Giants en étaient déjà à leur quatrième lanceur. Au cinquième, ils en avaient utilisé six. Au total, Gabe Kapler a utilisé huit lanceurs.

Mardi a été une nuit fraîche mais sans le vent violent et les rafales sauvages du match 3. Le stade n’a pas joué aussi petit qu’il le fait parfois, mais Mookie Betts a frappé une balle pour donner aux Dodgers une avance de 4-0.

Pourtant, d’une manière ou d’une autre, cela ne semblait pas suffisant. Tout le monde a appris à ne pas se laisser berner par les Giants, même s’ils passent une nuit de repos. Cette équipe a surpris les gens toute la saison, forçant les plus sceptiques à devenir croyants.

Kris Bryant était un peu sceptique lorsqu’il est venu à San Francisco au début de la saison, portant un uniforme des Cubs.

« Vous voyez que certains gars ont de gros matchs et vous vous dites : « Qui êtes-vous ? » « Bryant s’est souvenu. “Je veux dire de très jeunes gars qui viennent d’éclater sur la scène.”

Puis il a rejoint l’équipe à la mi-saison et l’appelle maintenant “unique”.

“Certains gars dont certaines personnes n’ont peut-être jamais entendu parler de faire des choses incroyables cette année”, a déclaré Bryant. «Et puis les gars plus âgés aussi. C’est un combo vraiment unique lorsque vous avez des vétérans qui vont bien et des gars plus jeunes et plus récents qui vont bien aussi.

Au fil de la saison, les Dodgers ont eux aussi appris à respecter leur adversaire. Ils sont passés de non inquiets à conscients et se sont battus pour leur vie de compétition au cours de six mois. Donc, même si les Dodgers semblaient dominer le match mardi soir, ils savaient qu’ils n’étaient pas sortis du bois. Les Giants ont riposté et trouvé un moyen de gagner trop de fois cette saison.

Les Giants ne l’ont pas fait dans le match 4. Ce qui ne veut rien dire pour cette équipe à la mémoire courte.

Passons au match 5. Les Giants vont devoir se battre et griffer lors de la 24e rencontre de la saison entre les rivaux historiques.

“En raison de la familiarité, nous pensons de la même manière”, a déclaré Roberts. «Nous connaissons le livre de jeu de l’autre, alors maintenant c’est juste la vieille école : nous allons faire tourner le ballon vers la droite et vous allez devoir nous arrêter. Comme Vince Lombardi. Nous savons ce que nous faisons, ils savent ce que nous faisons, nous savons qui ils veulent avoir le baseball dans le cinquième match, ils savent qui nous voulons et les matchs que nous essayons d’obtenir.

« Maintenant, il s’agit d’aller là-bas et d’exécuter. Et la meilleure équipe gagne.

Un jeu de plus. Seul le plus gros match de l’histoire de la rivalité.

Ann Killion est une chroniqueuse du San Francisco Chronicle.

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