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Nick Saban ne devient pas roi en Alabama sans faux pas de la NFL

by Nouvelles

Nick Saban parlait le mois dernier à un groupe presque aussi sérieux que lui au sujet du football – des entraîneurs de lycée du Texas – lorsqu’il a évoqué son temps avec les Dolphins de Miami et ce jour fatidique, son personnel médical a décidé que Drew Brees était un trop gros risque. signer.

Le chirurgien qui avait réparé le labrum déchiré de Brees, le Dr James Andrews, avait assuré à Saban que l’épaule de lancer de l’agent libre irait bien. Ainsi, le médecin de Miami qui a passé le dernier appel, a déclaré Saban, “ne connaissait pas son cul à cause d’une poignée de sable”. Brees connaîtrait une carrière au Temple de la renommée à la Nouvelle-Orléans et Saban fuirait la NFL avec une fiche de 15-17 après deux saisons sans séries éliminatoires.

La vérité est que le médecin des Dolphins a rendu un sacré service à Saban en le collant avec Daunte Culpepper, Joey Harrington et Cleo Lemon, qui ont obtenu un 6-10 combiné en 2006 avant que Saban ne regarde autour de lui et se rende compte qu’un entraîneur de la NFL sans quart-arrière supérieur est un entraîneur de la NFL destiné à être licencié.

Si les Dolphins avaient joué correctement, Saban-Brees aurait sûrement été suffisamment compétitif avec Bill Belichick et Tom Brady dans l’AFC East pour garder l’entraîneur de Miami dans le football professionnel pendant longtemps. En fait, étant donné que Brees a joué la saison dernière, il est plausible que Saban soit toujours dans la NFL, essayant de remplacer Brees comme son copain, Belichick, essaie de remplacer Brady en Nouvelle-Angleterre.

Nick Saban entraîneur des Dolphins de Miami en 2006.
Nick Saban entraîneur des Dolphins de Miami en 2006.
Léon Halip/WireImage.com

Et cela aurait été dommage pour tout le monde à Tuscaloosa, y compris Saban, qui ouvre samedi sa 15e saison en Alabama, face aux Hurricanes de Miami, en quête de son huitième championnat national et de son septième avec le Crimson Tide. (Il a tout gagné avec LSU en 2003.) Saban est sans doute le plus grand entraîneur de football universitaire de tous les temps. Il a réussi l’impossible en Alabama, à la hauteur de la légende de Bear Bryant… et plus encore.

Les preuves suggèrent que Saban n’allait pas avoir ce genre de carrière dans la NFL. À 5 pieds 6 pouces, il est mieux décrit comme un autocrate dont le complexe napoléonien joue mieux dans le jeu universitaire, ou du moins le jeu universitaire qu’il dirigeait avant que la NCAA ne soit finalement obligée d’accorder aux joueurs les libertés de nom, d’image et de ressemblance qu’ils souhaitent. mérité, leur donnant un nouveau pouvoir dans un système conçu pour les maintenir impuissants.

Non pas que quiconque devrait remettre en question la capacité de Saban à utiliser les réalités NIL à son avantage. Lorsque l’entraîneur de l’Alabama a révélé publiquement que son quart-arrière, Bryce Young, avait déjà décroché près d’un million de dollars en accords marketing avant même d’avoir fait ses premiers pas, Saban annonçait aux prospects de premier plan partout que l’argent les suivrait effectivement à Bama.

L’homme était taillé sur mesure pour le jeu universitaire. Saban contrôle les bourses des joueurs, et il contrôle le message aux dirigeants et aux éclaireurs de la NFL sur leur caractère, leur éthique de travail et leur capacité d’entraîneur dans les mois qui ont précédé le repêchage. Saban contrôle également le flux de talents dans son programme.

Nick Saban
Nick Saban
PA

Dans le football universitaire, les équipes sont récompensées pour leurs victoires, car elles deviennent plus attrayantes pour les recrues d’élite des lycées.

Dans la NFL, les équipes sont punies pour avoir gagné, car elles sont obligées de choisir des joueurs universitaires au bas du groupe de repêchage.

Saban n’aurait pas trop aimé ça. Il s’est habitué à recruter et à signer presque tous ceux qu’il veut vraiment, ce qui lui donne un avantage concurrentiel chaque samedi.

« Nous avons beaucoup de matchs perdants auxquels nous jouons », a affirmé Saban la semaine dernière.

Pas autant qu’il en aurait dans la NFL, où la parité est considérée comme une vertu.

C’est pourquoi les six anneaux de Belichick sont plus impressionnants que les sept de Saban. Dans la NFL, le repêchage, le plafond salarial, l’agence libre et le calendrier sont des armes utilisées pour empêcher les franchises de construire la dynastie même que Belichick a construite. Saban n’a pas à affronter ces obstacles dans la SEC.

En fin de compte, la plupart des observateurs sensés conviendraient que Saban aurait remporté un ou deux Super Bowl avec Brees, qui en a remporté un à la Nouvelle-Orléans. Mais Brees n’était pas Brady, et Saban n’allait probablement pas être Belichick en tant qu’entraîneur professionnel. Pourquoi?

Nick Saban serre la main de Bill Belichick en 2006.
Nick Saban serre la main de Bill Belichick en 2006.
Icône Sportswire via Getty Images

Leur temps ensemble à Cleveland dans les années 1990, lorsque Saban était le coordinateur défensif de Belichick, offre quelques indices. Bien que Belichick ait abattu les joueurs avec sarcasme, Saban était une présence beaucoup plus volcanique sur le terrain d’entraînement et dans la salle de cinéma. L’un de ses anciens arrières défensifs à Cleveland, Louis Riddick d’ESPN, a déclaré que le coordinateur avait “la voix d’un gars de 6-5, 280 livres”.

Bien que Saban était une présence étonnamment calme les jours de match, au cours de la semaine, il « a crié et crié et craché et [expletive] tu; il était juste très grossier et condescendant », a déclaré son ailier défensif du Pro Bowl, Rob Burnett. Saban a une fois craché accidentellement une liasse de tabac à mâcher sur la jambe d’un joueur et ne s’est pas excusé. Un membre du personnel des Browns a décrit Belichick comme un abruti à temps partiel et Saban comme un abruti à temps plein.

En tant qu’entraîneur-chef à Miami des années plus tard, les compétences en relations avec les joueurs de Saban ne s’étaient pas beaucoup améliorées, voire pas du tout. Heath Evans, un arrière qui a joué pour les Dolphins and Patriots, a déclaré que Belichick était “beaucoup plus une personne sociable” que Saban. Les joueurs des Dolphins se sont plaints que Saban les traitait souvent comme des collégiens, pas comme des adultes, et il y avait probablement une bonne raison à cela :

Saban est né pour entraîner des collégiens.

Peut-être que cette vérité ne semblerait pas si évidente s’il avait repêché le quart-arrière de Cal Aaron Rodgers avec le deuxième choix au total en 2005, plutôt que le porteur de ballon d’Auburn Ronnie Brown, ou s’il venait d’obtenir le feu vert pour signer Drew Brees l’intersaison suivante.

Mais ce médecin de Miami a considéré à tort que Brees était un risque pour la santé et a inspiré l’entraîneur des Dolphins à fuir la NFL. Et tous ceux qui se soucient de la dynastie de l’Alabama, en particulier Nick Saban, devraient en être très reconnaissants.

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