NHS remporte un combat juridique contre les firmes pharmaceutiques contre le médicament contre la perte de vision | Société

Le NHS a remporté une bataille juridique contre l'industrie pharmaceutique, ce qui conduira les patients atteints de la forme la plus courante de cécité à recevoir un médicament beaucoup moins cher mais toujours très efficace.

La haute cour a soutenu une offre de 12 groupes de mise en service clinique (GCC) du NHS dans le nord-est de l'Angleterre pour donner à Avastin des personnes souffrant d'une perte de vision.

Bien que généralement utilisé pour traiter le cancer, Avastin s'est également avéré efficace pour lutter contre la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA). Cette décision pourrait aider le NHS à économiser plus de 100 millions de livres par an, car Avastin est 30 fois moins cher que les deux traitements existants, Lucentis et Eylea.

«C’est une victoire du bon sens sur les intérêts commerciaux», a déclaré David Hambleton, officier en chef de la GCC à South Tyneside et ancien gériatre.

Il s’exprimait après que le tribunal eut rejeté les arguments des sociétés pharmaceutiques Novartis, qui fabriquent Lucentis, et Bayer, le fabricant d’Eylea. Ils avaient intenté l’action pour tenter d’arrêter le NHS en utilisant Avastin plutôt que leurs traitements beaucoup plus coûteux.

Il existe une énorme différence de prix entre les deux traitements existants et Avastin pour la DMLA humide. Une injection de Lucentis ou d'Eylea coûte environ 800 £. Mais une dose d'Avastin ne coûte que £ 28.

«Le médicament est indéniablement aussi efficace et beaucoup moins coûteux, et l’argent que cela permettra d’épargner – plus de 13,5 millions de livres sterling par an pour les 12 GCC impliqués dans ce seul litige et des centaines de millions de livres à travers le pays – peut être «Nous nous sommes efforcés de fournir les meilleurs soins possibles à nos brevets», a déclaré M. Hambleton.

La cour a soutenu les 12 GCC, même si Avastin n'a été autorisé au Royaume-Uni que pour traiter le cancer et non la DMLA. Cependant, les hôpitaux privés britanniques utilisent Avastin comme traitement principal contre la DMLA et le médicament a également été largement utilisé aux États-Unis et dans d’autres pays à cette fin.

Hambleton a déclaré: «Novartis et Bayer ont longtemps plaidé pour que les médicaments les plus chers qu’ils préfèrent vendre soient les seuls disponibles pour les personnes souffrant de cette maladie. Mais heureusement, le tribunal a reconnu qu'il n'y avait pas de base médicale à cet argument. C'est une excellente nouvelle pour les patients atteints de cette maladie et pour le NHS au sens large. »

L’Institut national royal des aveugles s’est félicité de la décision, mais a demandé que les économies qu’il produise soient utilisées pour améliorer les services de vue du NHS afin de mettre un terme aux retards rencontrés par les patients pour consulter un spécialiste.

«Nous craignons que les patients s'inquiètent de ce que cela signifie pour leur traitement. Il est essentiel que chaque patient ait la possibilité d’avoir une discussion complète avec son clinicien pour donner son consentement avant de changer ou de commencer un traitement », a déclaré Helen Lee, responsable des politiques et des campagnes de l’organisation caritative.

«Nous savons que certains patients perdent définitivement de leur vision en raison de rendez-vous retardés et annulés, les services ayant du mal à faire face à la demande.

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