NFL: Le propriétaire des Saints sur le retour de Sean Payton: “Qui sait?”

Sean Payton sera-t-il l’entraîneur-chef des New Orleans Saints en 2022 ? Une source assez respectable dit qu’elle n’en est pas sûre : le propriétaire de l’équipe.

La propriétaire principale des Saints, Gayle Benson, a été interrogée lundi sur les rumeurs – qui ont vraiment monté d’un cran au cours du week-end – selon lesquelles Payton pourrait quitter l’équipe cette intersaison.

Sa réponse ?

“Nous ne savons pas. Vous savez, qui sait? Nous le saurons bien assez tôt, je suppose”, a déclaré Benson en riant. “Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous le sache. Mais il nous le fera savoir assez tôt.”

À peine un déni que quelque chose pourrait se passer, bien que Benson riant pendant sa réponse puisse certainement être pris de différentes manières.

Voici ce que nous savons : deux rapports fascinants sur l’avenir potentiel de Payton ont été publiés au cours du week-end.

Dimanche matin, NFL Media a publié un rapport indiquant que L’avenir de Payton avec les Saints reste en suspens et qu’il est en vacances depuis la fin de la saison 2021, réfléchissant peut-être à ses plans immédiats.

Le même rapport a indiqué qu’entraîner une autre équipe de la NFL en 2022 n’est probablement pas dans les cartes. Cela signifie donc que Payton, 58 ans, qui a encore trois ans sur son contrat actuel, soit entraînera les Saints la saison prochaine, soit …

Peut-être qu’il passe un an (ou plus) dans la cabine de diffusion avant d’envisager un retour à l’entraînement. Ce rapport est venu via Front Office Sports, indiquant que FOX pourrait choisir de remplacer Troy Aikman par Payton si Aikman quittait le réseau pour Amazon, qui reprend le package de diffusion de la ligue jeudi soir en 2022.

L’entraîneur-chef de la Nouvelle-Orléans, Sean Payton, n’est pas une garantie de revenir sur la touche de l’équipe la saison prochaine. (Photo de Kyle Ross/Icon Sportswire via Getty Images)

Mais cela, bien sûr, obligerait Payton à quitter les Saints. Si cela se produit, cela mettrait fin à la course du deuxième entraîneur le plus ancien de la NFL avec une seule équipe, derrière Bill Belichick des Patriots.

Payton a rejoint les Saints en 2006 et a amassé un record en saison régulière de 152-89 (pourcentage de victoires de 0,631), ainsi qu’une marque de 9-8 en séries éliminatoires et le vainqueur du Super Bowl XLIV. Malgré une fiche de 9-8 en 2021, le travail d’entraîneur de Payton doit être félicité pour la myriade de blessures et d’obstacles auxquels son équipe a été confrontée, ce qui a obligé à utiliser quatre quarts partants différents.

Le “assez tôt” de Benson semble indiquer que les vacances de Payton devraient se terminer dans les prochains jours, ce qui pourrait conduire à une éventuelle clarification sur la question. Pendant ce temps, les fans des Saints doivent s’asseoir et attendre.

Avec 15 millions de dollars par an, Payton est l’un des entraîneurs les mieux payés de la NFL. Il est difficile de l’imaginer s’éloigner d’une telle somme d’argent. Mais Payton pourrait gagner un salaire décent d’Amazon et essayer de demander une augmentation – 20 millions de dollars par personne ou plus ? – s’il décidait qu’il voulait retourner à l’entraînement.

Si Payton marche, les Saints pourraient devoir se tourner vers le coordinateur défensif Dennis Allen. La seule équipe connue à avoir contacté Allen pour son propre poste d’entraîneur-chef : les Bears de Chicago. Allen était auparavant entraîneur-chef des Oakland Raiders, accumulant un record de 8-28 de 2012 à 2014.

Mais Allen a fait des merveilles avec la défense des Saints depuis sa prise de fonction en 2015, la transformant de l’une des pires unités de la NFL à l’une des meilleures. Il a aidé à mener la défense des Saints au septième moins de verges autorisées, au quatrième moins de points et à la meilleure défense de course en verges par course autorisée la saison dernière. Le blanchissage 9-0 des Saints contre les Buccaneers lors de la semaine 15 à Tampa a été l’une des meilleures performances défensives de toutes les équipes de la saison 2021 de la NFL.

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