Net zéro: l’Australien Scott Morrison et son numéro d’équilibriste sur le changement climatique

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Tempêtes anormales, feux de brousse catastrophiques, sécheresse débilitante. L’Australie connaît les conditions météorologiques extrêmes.

Mais lorsque des grêlons ont récemment frappé le nord du Queensland, alors que le parti junior du gouvernement débattait d’un plan de réduction des émissions de gaz à effet de serre, cela a semblé être un signe venu d’en haut. Les morceaux de 6 pouces de glace pilonné les voitures et les pare-brise brisés.

Quelques jours plus tard, le gouvernement, avec le soutien historique du Parti national junior, a approuvé l’objectif du Premier ministre Scott Morrison d’atteindre zéro émission nette en 2050. Morrison pourrait être une voix de premier plan pour remplacer la dépendance du monde aux combustibles fossiles tels que le pétrole et le gaz avec des produits plus propres alternatives comme le solaire ou l’hydrogène.

Au lieu de cela, il se dirige vers le Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques qui commence dimanche à Glasgow, en Écosse, avec une politique éclairée sur les détails et fortement critiquée par de nombreux Australiens, des scientifiques aux politiciens, comme laissant d’autres pays faire le gros du travail comme les émissions de gaz à effet de serre et températures globales Continue de monter.

L’Australie ne fermera pas la production ou les exportations de charbon ou de gaz et il n’y aura pas de pertes d’emplois dans l’agriculture, l’exploitation minière ou le gaz en raison de la pression internationale pour lutter contre le changement climatique, a déclaré Morrison aux journalistes lors de la présentation du plan.

“C’est un plan énergétique, commercial et économique, pas seulement un plan environnemental”, a-t-il déclaré. « Ce n’est pas une révolution, mais une évolution prudente pour tirer parti des changements de nos marchés. »

Le charbon australien contribue non seulement aux émissions produites dans le pays, mais son industrie d’exportation de combustibles fossiles – l’une des plus importantes au monde – contribue aux émissions produites par d’autres pays. Il se classe au dernier rang des 31 pays développés riches pour ses performances en matière d’émissions, selon le groupe de recherche Conseil Climat.

Le zéro net fait référence à l’équilibrage des émissions de gaz à effet de serre entrant et sortant de l’atmosphère.

L’objectif actuel de l’Australie pour 2030 vise à réduire les émissions de 26% à 28% par rapport aux niveaux de 2005, un objectif que les experts du climat et d’autres pays jugent trop bas. Morrison a déclaré que son pays était en passe de battre l’objectif et de réduire ses émissions de 30% à 35%. C’est considérablement en deçà de l’objectif de 50 % à 52 % annoncé par Président Biden en avril pour les émissions américaines d’ici 2030.

Alors que l’Australie est un grand exportateur de combustibles fossiles riches en carbone, elle est également un exportateur important et croissant de métaux à faible émission de carbone à base d’énergies nouvelles nécessaires pour remplacer les combustibles fossiles. Elle est bien placée pour profiter de la demande croissante de métaux tels que le nickel, le cuivre, le lithium et le cobalt.

Les subventions gouvernementales pour l’énergie solaire ont conduit les Australiens à adopter des panneaux solaires sur les toits avec un tel enthousiasme que l’opérateur du réseau a dû présenter des plans pour mettre à niveau le réseau afin d’éviter les pannes.

Mais l’adoption des véhicules électriques, qui peuvent conduire à une réduction des émissions de carbone, est à la traîne des autres pays développés, même si l’Australie est le plus grand exportateur mondial de lithium utilisé dans les batteries des véhicules.

Lorsqu’il est parti pour Glasgow jeudi, Morrison a repoussé une suggestion des hôtes britanniques de la conférence, connue sous le nom de COP26, que l’Australie apporte une contribution plus ambitieuse à l’objectif 2030.

« Nous avons un plan pour l’Australie. Ils ont un plan pour le Royaume-Uni », a déclaré Morrison.

Morrison est considéré comme un partisan de l’industrie des combustibles fossiles au moins depuis février 2017, lorsque, en tant que trésorier, il a brandi un morceau de charbon au Parlement et a expliqué aux législateurs comment le minerai avait fait de l’Australie l’un des pays les plus riches du monde.

L’ancien responsable du marketing – appelé avec dérision «Scotty du marketing» par ses détracteurs – a remporté la direction du Parti libéral conservateur et du gouvernement lorsque le Premier ministre Malcom Turnbull a été destitué lors d’une bataille de salle des fêtes en 2018. Morrison a mené le parti à une victoire serrée en 2018. 2019, en partie sur la promesse d’adopter une approche prudente des politiques relatives au changement climatique.

“Ce qui est important, c’est que j’agisse conformément au mandat que j’ai reçu du peuple australien”, a-t-il déclaré aux journalistes. «Ils ont rejeté un objectif de 45 % aux dernières élections. Ils ont approuvé un objectif « meet and beat » de 26 à 28 %, ce que nous avons fait. »

À l’approche de la conférence sur le changement climatique, les politiciens, les comédiens et les princes ont exhorté l’Australie à faire plus. Le comédien Dan Ilic a financé une campagne pour faire sortir des publicités à Times Square, se moquant des antécédents de l’Australie ; Le prince Charles a diplomatiquement exhorté Morrison à assister à la COP26.

Le plan zéro net que Morrison propose à Glasgow n’aura pas l’air impressionnant parmi les 38 pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques, a déclaré Jeremy Moss, professeur de philosophie politique à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud.

Cet “engagement de dernière minute vers un zéro net laissera l’Australie plus étroitement alignée sur l’Arabie saoudite que les États-Unis et l’Europe”, a déclaré Moss, faisant référence au pays du Moyen-Orient qui est le plus grand exportateur de pétrole au monde. L’Arabie saoudite a déclaré qu’elle réduirait ses émissions de carbone à zéro d’ici 2060, bien qu’elle ne prévoie pas d’arrêter la production de pétrole.

« L’Australie a perdu une occasion de montrer comment un pays démocratique riche peut s’éloigner de la dépendance à l’égard des exportations de combustibles fossiles », a déclaré Moss.

En plus de ne pas fermer le charbon et le gaz, le plan de Morrison promet 20 milliards de dollars d’investissements technologiques qui devraient débloquer au moins 80 milliards de dollars d’investissements privés et publics dans l’hydrogène propre, la capture et le stockage du carbone et le stockage de l’énergie.

Mike Cannon-Brookes, le milliardaire australien basé aux États-Unis et co-fondateur de la société de logiciels Atlassian, a déclaré que le plan australien était pâle par rapport à la proposition britannique, qui détaille les voies pour chaque secteur jusqu’en 2037.

Le plan de Morrison n’a pas de sens sans une action forte cette décennie, a déclaré Simon Bradshaw, responsable de la recherche au Climate Council, dans un e-mail. L’organisation souhaite que l’Australie réduise ses émissions de 75 % d’ici 2030.

Lorsque Morrison dit que sa stratégie concerne «la technologie, pas les impôts», c’est une référence à l’héritage de l’impact des politiques de changement climatique sur la politique australienne. Les politiques visant à réduire les émissions – comme un système d’échange de droits d’émission de carbone ou une taxe sur le carbone – ont été considérées par les législateurs comme une menace pour les emplois et les revenus qui pourraient leur coûter des voix lors des élections.

Morrison est devenu Premier ministre après que le plan de Turnbull pour une politique sur l’énergie et le changement climatique ait rendu Turnbull impopulaire au sein de son parti.

Le soutien du Parti national, issu de la vaste campagne australienne où l’exploitation minière et l’agriculture sont des bastions, est crucial pour Morrison s’il veut remporter les élections prévues dans les 12 prochains mois. Le partenariat entre le Parti libéral Morrison et les Nationals a maintenant duré 75 ans.

Le parti travailliste d’opposition a dirigé la coalition de Morrison de 54 à 46 % dans un sondage publié dans le journal australien fin octobre.

Les représentants de la voiture européenne la plus populaire d’Australie, Volkswagen, affirment qu’elle devient le plus gros vendeur de véhicules électriques abordables partout sauf en Australie en raison de l’échec du gouvernement à adopter des restrictions plus strictes sur les émissions des véhicules, telles que celles requises en Europe.

L’Australie est « un dépotoir automobile pour les moteurs automobiles que nos concurrents ne peuvent pas vendre sur d’autres marchés », a déclaré Michael Barstch, directeur général de Volkswagen Australie. Le manque persistant de leadership fédéral sur les véhicules électriques et son aversion à fixer des objectifs d’émissions signifient que «l’Australie languit dans le tiers-monde automobile», a-t-il déclaré.

L’approche climatique du gouvernement australien, même après l’approbation par le Parti national du plan de Morrison, signifie qu’il risque d’être laissé pour compte, d’autant plus que d’autres régions agissent plus résolument et que les investissements recherchent de plus en plus des critères « verts », disent certains observateurs.

« L’avantage d’adopter maintenant des objectifs significatifs de réduction des émissions pour 2030 est que l’économie ne sera pas jonchée d’actifs de combustibles fossiles bloqués à l’avenir », a déclaré Moss.

Petrakis est un envoyé spécial.

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