Nerve Agent trouvé au Royaume-Uni est rare et certainement russe

Nerve Agent trouvé au Royaume-Uni est rare et certainement
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Le personnel militaire portant des tenues de protection enquête sur l’empoisonnement de Sergei Skripal à Salisbury, en Angleterre. Skripal et sa fille, Yulia, restent gravement malades. Chris J Ratcliffe / Getty Images
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Le personnel militaire portant des tenues de protection enquête sur l’empoisonnement de Sergei Skripal à Salisbury, en Angleterre. Skripal et sa fille, Yulia, restent gravement malades.
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Le type d’agent neurotoxique utilisé pour empoisonner un ancien espion russe et sa fille au Royaume-Uni a été développé dans un laboratoire ultra-secret à Moscou et était autrefois un secret du gouvernement russe.

Sergei Skripal et sa fille, Yulia, ont été retrouvés sur un banc dans la ville de Salisbury le 4 mars. Les experts ont rapidement estimé que Skripal – un ancien agent des services secrets russe accusé d’espionnage pour les Britanniques – avait été empoisonné. Lundi, le Premier ministre britannique Theresa May a nommé l’agent dans un discours devant le Parlement. “Il est maintenant clair que M. Skripal et sa fille ont été empoisonnés avec un agent neurotoxique de type militaire développé par la Russie”, a-t-elle dit. “Cela fait partie d’un groupe d’agents neurotoxiques connus sous le nom de Novichok.”

Les agents de Novichok sont extrêmement rares. “Pour autant que je sache, je ne connais personne qui sait comment le faire, sauf ces gars en Russie”, dit Dan Kaszeta , un expert en armes chimiques chez Strongpoint Security à Londres. “Ils ont été un secret profond et sombre.”

Novichok signifie “nouveau venu” en russe. Kaszeta dit que les agents de Novichok ont ​​été développés dans les années 1980 comme une nouvelle arme dans les derniers jours de la guerre froide. Novichok produits chimiques ont été conçus pour échapper à l’équipement porté par les troupes de l’OTAN. “Ils voulaient développer des agents neurotoxiques que l’Occident ne pouvait pas détecter”, dit-il. Selon un rapport de transfuges publié par le Stimson Center en 1995 , ils ont été développés au Institut de recherche scientifique d’état de la chimie organique et de la technologie à Moscou. Alors que les États-Unis et la Russie préparaient le terrain pour démanteler leurs stocks d’armes chimiques, les chercheurs de l’institut travaillaient en secret pour développer les nouveaux produits chimiques Novichok. Selon le rapport, par un ancien scientifique nommé Vil Mirzayanov, les agents étaient semblables à des agents neurotoxiques mortels mais beaucoup plus puissants. Ils ont également été conçus pour être fabriqués en utilisant des produits chimiques disponibles dans le commerce, les organophosphorés, utilisés dans les engrais et les pesticides. L’objectif était de développer une nouvelle classe d’agents neurotoxiques pouvant être stockés en secret, alors même que les États-Unis et la Russie s’engageaient à détruire leurs armes chimiques existantes. Selon le rapport de Mirzaryanov, plusieurs nouveaux agents ont émergé du programme Novichok. L’un, connu sous le nom de Novichok-5, était cinq à huit fois plus mortel que l’agent VX, qui était utilisé l’année dernière pour tuer le demi-frère du leader nord-coréen Kim Jong Un. En 1997, le Convention sur les armes chimiques entré en vigueur, et la Russie a commencé à démanteler la plupart de ses stocks de produits chimiques. Le programme Novichok n’a jamais été déclaré. Le rapport de Mirzayanov deux ans plus tôt a déclaré que plusieurs tonnes d’agents “expérimentaux” ont été produites. Quant à savoir pourquoi quelqu’un utiliserait un agent aussi inhabituel, Kaszeta dit qu’il n’est pas sûr. Il est possible, compte tenu du secret historique autour du programme, que le coupable ait pu penser qu’il ne serait pas détecté. “Peut-être que quelqu’un quelque part a senti qu’ils pouvaient s’en tirer”, dit-il. Là encore, dit-il, il aurait pu tout aussi bien être utilisé pour envoyer un message clair aux espions et aux transfuges potentiels: “C’est beaucoup plus que de se réveiller avec une tête de cheval dans votre lit.”

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