Népal: au moins huit alpinistes tués dans une violente tempête de neige

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Au moins huit alpinistes ont perdu la vie dans la chaîne de montagnes du Mont Gurja au Népal au cours d'une violente tempête de neige qui a dévasté leur camp, a annoncé samedi la police népalaise.

"Huit personnes, dont des membres d'une expédition sud-coréenne, ont été tuées dans l'ouest du Népal, apparemment à cause d'une tempête de neige", a déclaré le porte-parole Sailesh Thapa. Une neuvième personne a disparu, a-t-il ajouté.

"Nous pensons que cela a été causé par une tempête de neige, car les arbres sont brisés et les tentes détruites. Même les corps des victimes sont éparpillés", a déclaré le chef de la police.

Les recherches en cours

Un hélicoptère a pu atteindre le site et atterrir un peu au-dessus du camp, mais n'a pu récupérer aucun des corps.

"Tout a été emporté, les tentes se sont envolées. Il fait trop froid pour poursuivre les recherches", a déclaré le pilote Siddartha Gurung. Une mission de secours pourrait retourner sur les lieux dimanche si la météo le permet, a-t-il ajouté.

Wangchu Sherpa, de l'organisation Trekking Camp Nepal, qui a organisé l'expédition, a déclaré que l'alerte avait été donnée après 24 heures sans nouvelles des grimpeurs.

"Il n'y a eu aucun contact avec eux depuis hier, alors nous avons envoyé des gens d'un village et un hélicoptère pour les trouver", a-t-il déclaré.

Les alpinistes sud-coréens et leurs guides népalais ont campé au pied de ce sommet de 7 193 mètres, dans l'attente d'une clairière leur permettant de poursuivre l'ascension.

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