Népal: au moins huit alpinistes tués dans une violente tempête de neige

Au moins huit alpinistes ont perdu la vie dans la chaîne de montagnes du Mont Gurja au Népal au cours d'une violente tempête de neige qui a dévasté leur camp, a annoncé samedi la police népalaise.

"Huit personnes, dont des membres d'une expédition sud-coréenne, ont été tuées dans l'ouest du Népal, apparemment à cause d'une tempête de neige", a déclaré le porte-parole Sailesh Thapa. Une neuvième personne a disparu, a-t-il ajouté.

"Nous pensons que cela a été causé par une tempête de neige, car les arbres sont brisés et les tentes détruites. Même les corps des victimes sont éparpillés", a déclaré le chef de la police.

Les recherches en cours

Un hélicoptère a pu atteindre le site et atterrir un peu au-dessus du camp, mais n'a pu récupérer aucun des corps.

"Tout a été emporté, les tentes se sont envolées. Il fait trop froid pour poursuivre les recherches", a déclaré le pilote Siddartha Gurung. Une mission de secours pourrait retourner sur les lieux dimanche si la météo le permet, a-t-il ajouté.

Wangchu Sherpa, de l'organisation Trekking Camp Nepal, qui a organisé l'expédition, a déclaré que l'alerte avait été donnée après 24 heures sans nouvelles des grimpeurs.

"Il n'y a eu aucun contact avec eux depuis hier, alors nous avons envoyé des gens d'un village et un hélicoptère pour les trouver", a-t-il déclaré.

Les alpinistes sud-coréens et leurs guides népalais ont campé au pied de ce sommet de 7 193 mètres, dans l'attente d'une clairière leur permettant de poursuivre l'ascension.

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