Nécrologie : Ilsedore B. Jonas était un professeur influent de langue et de culture allemandes – Actualités

26 mai 2022

Ilsedore (Barkow) Jonas, dit “Doris”, professeur émérite du Département de langues modernes de l’Université Carnegie Mellon, est décédé le 5 octobre 2021 à Munich. Elle avait 101 ans.

Jonas a enseigné les études allemandes à la CMU du début des années 1960 à 1988. En 2020, le Département des langues modernes a créé le prix Ilsedore B. Jonas pour les réalisations académiques exceptionnelles en études allemandes, décerné chaque année à l’étudiant en études allemandes avec le GPA le plus élevé.

“L’extraordinaire chaleur personnelle de Doris et son solide soutien professionnel ont été les principales raisons pour lesquelles ma carrière d’enseignante d’allemand à Carnegie Mellon a pris un si bon départ”, a déclaré Christian Hallstein, professeur émérite d’allemand. “Les années où nous étions collègues en allemand ont été pour moi de véritables années d’or. Elle s’est investie entièrement dans son enseignement, et ses élèves l’ont reconnu avec empressement et gratitude.”

jonas-obit-900-min.jpegJonas est né le 31 août 1920 à Stettin, en Allemagne, qui fait maintenant partie de la Pologne. C’est ici en 1937 qu’elle rencontra son futur mari, Klaus W. Jonas, lors d’un bal. Après avoir terminé ses examens de fin d’études, elle est allée à l’Université de Heidelberg où elle a étudié les langues et la culture allemandes et romanes, ainsi que l’histoire de l’art, obtenant un diplôme en traduction linguistique en 1942. Pendant la guerre, Jonas a poursuivi ses études à Berlin, Munich et Wurtzbourg. Jonas et son mari se sont mariés en 1945 et ont rapidement émigré en Suisse. Ils sont arrivés aux États-Unis en 1948.

Les Jonases ont concentré une grande partie de leur attention professionnelle sur la littérature de Thomas Mann, lauréat du prix Nobel de littérature de 1929. Ils ont été invités à prendre le thé avec Thomas et Katia Mann à New York en 1952, où ils ont établi une longue relation professionnelle et amicale avec la famille Mann.

Klaus a accepté un poste pour enseigner les études et la langue allemandes à l’Université de Pittsburgh, un peu comme le poste qu’Ilsedore a obtenu à la CMU peu de temps après. Elle faisait partie des rares femmes membres du corps professoral de l’université à cette époque. Ilsedore a également obtenu un doctorat en allemand à Pitt en 1967. Les Jonases ont aimé assister à l’Orchestre symphonique de Pittsburgh et à l’Opéra de Pittsburgh, et leurs horaires universitaires leur ont permis des étés en Europe pour des recherches universitaires approfondies sur le principal sujet de leur intérêt professionnel. Pendant ce temps, Ilsedore a travaillé en étroite collaboration avec son mari sur la bibliographie définitive en cinq volumes des œuvres de Thomas Mann et de tous les ouvrages secondaires écrits à son sujet. Un volume en anglais a ensuite été publié sous leurs deux noms.

Outre son travail collaboratif avec son mari, Jonas a trouvé sa propre direction spécifique. Cultiver une appréciation toujours plus profonde de la littérature et de l’art, et la partager avec ses élèves, a été l’œuvre de sa vie. Tout aussi importante pour elle était la compréhension du contexte culturel des écrivains eux-mêmes et de la façon dont leur travail était lié à la musique, à l’art et à la danse de leur époque. Sa thèse, “Thomas Mann und Italien” (Carl Winter Universitätsverlag, Heidelberg, 1969), explorant les intersections du travail de l’écrivain et de la culture italienne, a ensuite été publiée en anglais sous le titre “Thomas Mann and Italy” (University of Alabama Press, 1979) . Au CMU, l’un de ses cours exceptionnels, Littérature allemande de la période romantique, a tissé les œuvres de peintres et compositeurs contemporains avec les pièces de théâtre et les romans qui ont fait l’objet du cours pour donner une image plus complète et plus nuancée de la culture de le temps.

Jonas a maintenu une connaissance académique avec Thomas Mann, ainsi qu’avec des membres élargis de la famille Mann, et avec W. Somerset Maugham, jusqu’à la mort des écrivains. Plus tard, elle a concentré ses intérêts académiques sur le travail de Klaus Mann. Son intérêt pour tous les arts, en plus de la littérature, l’a amenée à étudier la relation entre l’actrice Eleonora Duse et le poète et romancier Rainer Maria Rilke, pour qui Duse était une muse. Ses recherches ont été publiées sous le titre “Rilke und die Duse” en 1993 par le prestigieux Insel Taschenbuch.

Jonas et son mari ont amassé une importante bibliothèque de littérature, principalement par et sur Thomas Mann, mais comprenant également plusieurs autres écrivains allemands et anglais du début du XXe siècle. Cette vaste bibliothèque a été donnée à l’Université d’Augsbourg et a valu au couple une médaille d’honneur de l’université. En 2002, les Jonases ont créé une dotation (Die Zauberberg-Stiftung zur Förderung der Thomas-Mann-Forschung) pour soutenir d’autres recherches universitaires sur l’auteur et pour souscrire au “Zauberberg-Gespräche”, un programme de conférences. Ce soutien est destiné à encourager les jeunes à poursuivre l’œuvre de la fondation et à rendre possible la publication de cette œuvre complémentaire. En 2012, la dotation a financé une exposition à Lübeck intitulée “Mémoires personnelles” de Thomas Mann.

À la fin des Jeux olympiques de Munich en 1972, Ilsedore et son mari ont acheté un appartement dans le village olympique et, à leur retraite mutuelle en 1988, ont déménagé définitivement de Pittsburgh à Munich. À Munich, elle a pu profiter pleinement des nombreux événements culturels offerts par la ville et a participé régulièrement à l’opéra, aux expositions de musée et aux conférences. Membre actif de la Goethe Society, elle a assisté à des conférences et à des réunions, et a également voyagé avec eux pour visiter des lieux importants pour l’écrivain.

Des articles de journaux ont été publiés à Munich pour commémorer son 100e anniversaire et l’un d’eux souligne qu’elle était sans aucun doute la personne la plus âgée en vie qui connaissait personnellement Thomas Mann et la famille Mann. Intellectuellement curieuse et mentalement affûtée jusqu’à son dernier jour, elle bénéficiait d’un large cercle d’amis professionnels et personnels, dont certains étudiants de la CMU à qui elle a enseigné dès la fin des années 1960. Jonas est enterrée à Oldenburg, en Allemagne, à côté de son mari.

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