Home » Nécrologie : Emily Mair, chanteuse d’opéra et coach vocale néo-zélandaise

Nécrologie : Emily Mair, chanteuse d’opéra et coach vocale néo-zélandaise

by Nouvelles

Emily Mair : chanteuse d’opéra, coach vocal ; né le 16 mai 1928 ; d 15 mai 2021

Emily Mair, décédée à l’âge de 92 ans, était une chanteuse d’opéra et coach vocal, qui a aidé à former de nombreux chanteurs néo-zélandais primés.

Elle a grandi à Newmilns, Ayrshire – au cœur du pays de Robbie Burns. Sa mère était cockney et son père dirigeait une fabrique de dentelle (une industrie qui, avec le tissage, était le pilier de l’économie de Newmilns depuis le XVIe siècle). Il était ancien de l’église presbytérienne de Loudoun. Emily allait devenir une athée déclarée, mais elle conservait en abondance les vertus chrétiennes d’intégrité, d’humilité et de gentillesse ainsi qu’une conscience sociale active et une éthique de travail extraordinaire.

Emily Mair en tant que jeune femme.  Elle a grandi en Écosse, avant de se rendre à Londres pour fréquenter la Royal School of Music.

Tom Shanahan/Fourni

Emily Mair en tant que jeune femme. Elle a grandi en Écosse, avant de se rendre à Londres pour fréquenter la Royal School of Music.

Elle a commencé à apprendre le piano à l’âge de 11 ans. À peine quatre ans plus tard, elle a été embauchée comme étudiante à temps plein à la Royal Scottish Academy of Music and Drama de Glasgow. De là, elle est allée au Royal College of Music de Londres grâce à la bourse Sir James Caird. Là, elle a étudié le piano avec Arthur Benjamin (à qui Benjamin Britten a dédié sa “Holiday Suite”) et Anthony Hopkins (célèbre comme présentateur pendant près de quatre décennies de Parler de musique sur BBC Radio 3).

LIRE LA SUITE:
* Nécrologie : Richard Nunns a inspiré le renouveau des instruments de musique traditionnels maoris
* Nécrologie : Wilf Wright – potier, philosophe, frimeur
* Nécrologie : Raj Vasil – un universitaire passionné par la politique et la gastronomie

Le chant a commencé à rivaliser avec le piano. En dernière année au RCM, elle entre dans son école d’opéra en chantant Frasquita en Carmen, et Anna dans Les Joyeuses Commères de Windsor.

Emily Mair dans le rôle d'Adina, avec Graeme Gorton, dans L'Elisir d'Amore de Donizetti en 1967.

Robin Smith Photography/Bibliothèque Alexander Turnbull/Réf PAColl-3493-03

Emily Mair dans le rôle d’Adina, avec Graeme Gorton, dans L’Elisir d’Amore de Donizetti en 1967.

Trois ans dans le chœur de la BBC ont suivi, travaillant avec d’éminents chefs d’orchestre. Elle rencontre et épouse en 1951 le violoncelliste néo-zélandais Wilfrid Simenauer. Ils ont donné de nombreux concerts ensemble. L’heure de la radio révèle qu’avant 1960, Emily a diffusé sur la BBC (au moins) sept fois en tant que pianiste collaboratrice (principalement avec Wilf) et deux fois en tant que chanteuse. Cela a changé. Entre 1960 et 1964, elle n’a fait que trois émissions en tant que pianiste, mais sept en tant que chanteuse.

1960 est une année charnière. Emily est apparue à Glyndebourne (comme Emily Maire – Mair sonnant juste un peu trop Ayrshire pour la gestion de Glyndebourne) chantant le premier garçon dans La flûte magique sous la direction de Colin Davis. Ce fut un moment décisif pour Davis, remplaçant Thomas Beecham. Mais cela a également mis Emily sur la carte.

Les temps a noté qu’« une caractéristique vocale de cette production était le chant léger et précis des deux trios, les Dames et les Garçons ». La saison suivante, elle chante Gianetta dans L’élixir d’amour (réalisé par Zeffirelli), qui a été relancé en 1962 (cette fois avec Mirella Freni chantant Adina). À Glyndebourne, Emily a rencontré le chef de la musique Jani Strasser, qui est devenu son professeur pendant les cinq années suivantes.

Emily Mair dans le rôle de Susanna dans Les Noces de Figaro en 1971, avec le baryton américain Heinz Blankenburg.

Bibliothèque Alexander Turnbull/Réf : PAColl-3493-01

Emily Mair dans le rôle de Susanna dans Les Noces de Figaro en 1971, avec le baryton américain Heinz Blankenburg.

En 1960, Wilfrid est nommé violoncelle solo du Liverpool Philharmonic. Lui et Emily ont déménagé à Liverpool avec leurs deux jeunes fils, Robin et Raymond. Emily est apparue dans des concerts là-bas, notamment dans les séries Bluecoat Chambers et Liverpool University Music Society. De nombreuses critiques rendent hommage à ses prouesses extraordinaires en tant que pianiste et chanteuse. L’écho de Liverpool, couvrant une production de 1964 de Don Giovanni, a déclaré, “le premier bouquet va à Emily Maire pour sa Zerlina charmante et entièrement captivante.”

En 1964, elle a joué (sans le final e sur Mair) dans un “concert de célébrités” pour collecter des fonds pour la rénovation de la vieille église de Loudoun. Peu de temps après, il partit pour la Nouvelle-Zélande, où Wilfrid avait été nommé violoncelle solo dans ce qui est maintenant le NZSO. (Sa sœur cadette, Jean, a suivi Emily en Nouvelle-Zélande peu de temps après.)

Une fois ici, Emily a été immédiatement sollicitée en tant que chanteuse. En août 1967, elle chante Gabriel dans Haydn’s Création à la mairie de Wellington. Quelques heures plus tard, elle donne naissance à Thomas, son troisième fils. Emily était extrêmement fière de ses enfants. Son deuxième fils, Raymond, avait joué le rôle de Harry dans Benjamin Britten Albert Hareng en 1966. (Robin était alors trop grand.) Les garçons ont chanté ensemble dans l’opéra rock Valdramar à Downstage. La mort de Raymond dans un accident de la route en 1989 a été un coup dévastateur.

Émilie est retournée à L’élixir d’amour en 1967 – chante maintenant Adina pour la New Zealand Opera Company. Ensuite, Blonde dans leur 1968 Sérail. Owen Jensen (Poste du soir) a écrit : « Après Te Wiata, la contribution la plus complète a été faite par Emily Mair en tant que Blonde. Le sien était un chant élégant de Mozart, habile et intelligent. Il a ajouté: “Elle était autant une joie pour les yeux que pour les oreilles.”

Emily Mair dans le rôle d'Ernestine dans RSVP d'Offenbach

FOURNI/Bibliothèque Alexander Turnbull/Réf : PAColl-3493-10

Emily Mair dans le rôle d’Ernestine dans RSVP d’Offenbach

Cette année-là, Emily était une éblouissante Zerbinetta lors du concert inaugural de Juan Matteucci en tant que directrice musicale de l’Auckland Symphonia.. L’étoile d’Auckland déliré: “La voix, toujours vraie et égale, s’est envolée et a plongé à travers le récitatif et l’air extrêmement difficiles.”

Puis suivit Anne Truelove dans Stravinsky Progrès de Rake (« Emily Mair a failli s’ébattre autour de l’écriture virtuose de Stravinsky »), Susanna dans Les Noces de Figaro (tous deux pour NZOC), Marie dans des extraits de Alban Berg Wozzeck avec le NZSO (à nouveau sous la direction de Matteucci) et, en 1973 (après la disparition du NZOC) Musetta pour le Canterbury Opera’s La Bohème (où elle a été louée pour sa diablerie). Dans les années 70, elle a joué dans des opéras que Peter Coates a dirigés pour TVNZ.

De plus en plus, Emily était en demande en tant qu’enseignante. Elle s’est jointe à la Victoria University School of Music en 1987 et son studio s’est rapidement agrandi. Elle a embrassé des projets d’opéra ambitieux. Un concert de Gluck Paris et Hélène dans sa première année a été suivie dans la suivante par un double projet de loi de David Farquhar Ombre et Puccini Sœur Angélique. Les temps forts de ce programme étaient trois des grands opéras de Mozart : Don Giovanni en 1991, La flûte magique en 1996 et Figaro pour le centenaire de l’université en 1998. Elle a été invitée à enseigner à l’International Summer Vocal School à Salt Lake City en 1988.

En 1996, l’Université Victoria a remis à Emily un Teaching Excellence Award, la citation mentionnant que trois des finalistes et un demi-finaliste de la Mobil (maintenant Lexus) Song Quest cette année-là (Clare Martin, Simon O’Neill, Ana James et Ursula Allan ) étaient ses élèves. Les lauréats en 1985 (Robyn Lynch), 1987 (Deirdre Elliott), 2005 (Madeleine Pierard) et 2009 (Aivale Cole) avaient tous été les élèves d’Emily.

Beaucoup d’autres ont suivi des programmes de premier plan à l’étranger et des carrières musicales (Nicola Waite, Marilyn Reynolds, Wendy Dawn Thompson, Amanda Atlas, Joanna Heslop, Simon Christie, Todd Mohi, Zara Ballara, Rowan Johnston, Karen Heathcote, Kent McIntosh, Craig Beardsworth, Benjamin Makisi, Igelese Ete, James Rodgers, Jayne Tankersley, Nicola Edgecombe, Paloma Bruce, Stephen Wells, Brendan Casey, Georgia Jamieson-Emms, Helen Lear, Jaimee Marshall – la liste pourrait continuer.)

Emily Mair, au centre, avec, de gauche à droite, les chanteuses Joanna Heslop, Simon O'Neill, Amanda Winfield et Ursula Allan.

Fourni

Emily Mair, au centre, avec, de gauche à droite, les chanteuses Joanna Heslop, Simon O’Neill, Amanda Winfield et Ursula Allan.

Les étudiants (et collègues) d’Emily l’aimaient – ​​avec raison. Ils étaient entre d’excellentes mains – quelqu’un avec une musicalité et une compréhension technique de premier ordre, une connaissance approfondie du répertoire, des rôles d’opéra et de la mise en scène. Elle était leur accompagnatrice compétente et solidaire. Emily a toujours été patiente, gentille, modeste (sans jamais mentionner ses propres triomphes). Et elle avait un merveilleux sens de l’humour.

Lorsqu’elle a été nommée officier de l’Ordre du mérite de la Nouvelle-Zélande en 2001, Emily a déclaré au Poste du Dominion qu’elle avait eu « un super moment » dans sa carrière et que « tant que ma santé reste bonne et que j’aide les gens, je continuerai ». Neuf ans plus tard, toujours furieusement occupée à entraîner et à jouer pour les répétitions, elle a subi le premier de plusieurs coups.

Elle a passé la décennie suivante dans le village de retraite de Malvina Major à Khandallah, malheureusement frappée d’incapacité. Sa chambre avait une énorme affiche de Simon O’Neill à La Scala et un panneau d’affichage couvert de photographies de sa famille et de ses étudiants. Dans les derniers mois de sa vie, la poésie de Robbie Burns suscitait encore une réponse émotionnelle. –

Sources : Robin Simenauer, Cecil Ng, Craig Beardsworth, Bibliothèque nationale de Nouvelle-Zélande, Bibliothèque Alexander Turnbull, Glyndebourne Opera Archive (https://www.glyndebourne.com/opera-archive/), Archives des journaux britanniques (https://www.britishnewspaperarchive.co.uk/)

See also  Classement des meilleurs aux pires arbres de Noël Kardashian

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.