Nécrologie de Zizi Jeanmaire | Étape

Zizi Jeanmaire, décédée à l’âge de 96 ans, était une ballerine classique de distinction, et une actrice, chanteuse et star chic du music-hall parisien. Son rôle le plus connu a été dans l’un des ballets les plus célèbres du siècle dernier, Carmen, créé par son mari, Roland Petit. Sa première le 21 février 1949 au Prince’s Theatre de Londres a fait sensation. Rien de plus sensuel que les duos créés par Petit pour les amoureux n’avait été vu sur la scène londonienne auparavant.

Peu avant de quitter Paris, Petit avait emmené Jeanmaire chez Antoine, le premier coiffeur de l’époque, qui lui coupait les longues boucles. La coupe coupée résultante a été copiée par des milliers de femmes dans le monde. Les courts costumes en forme de corset qu’Antoni Clavé a conçus pour Carmen ont souligné le physique féminin de Jeanmaire, qui contrastait avec sa coupe enfantine pour un effet inoubliable.

Unique enfant de ses parents, Renée Marcelle Jeanmaire est née à Paris. Son père, Marcel, était un homme d’affaires que Zizi a décrit plus tard comme le self-made man complet. Sa mère, Olga (née Brunus), lui a donné le surnom par lequel elle deviendrait généralement connue. «Quand j’étais petite, ma mère m’a appelé»mon Jésus«qui s’est transformé en»mon Zizi», A écrit Jeanmaire dans son autobiographie.

Son premier goût du théâtre a été comme un petit enfant lorsque son grand-père paternel l’a emmenée voir Roméo et Juliette de Charles Gounod. L’expérience l’a enchantée, en particulier la séquence du ballet, et lui a laissé une ardente ambition de faire partie de ce monde. En novembre 1933, à neuf ans, elle entre à l’école de ballet de l’Opéra de Paris, où elle reste sept ans.

Zizi Jeanmaire et Roland Petit dans une production de Carmen de 1956. Photographie: Baron / Collection Hulton-Deutsch / Corbis

L’une des coutumes de l’école est que les élèves demandent à une danseuse de la compagnie de devenir leur «petite mère» ou leur «père» pour les guider. Jeanmaire petite mère était Yvette Chauviré, qui deviendra plus tard la plus grande ballerine française du XXe siècle, et elle présente Jeanmaire, alors âgée de 15 ans, au professeur Boris Kniaseff avec qui Jeanmaire travaille régulièrement tout au long de sa carrière.

Jeanmaire a été accepté dans l’entreprise en 1940 et a continué à suivre les cours de Kniaseff. Elle a également participé à quelques récitals mineurs, mais à 18 ans, elle s’ennuyait et était malheureuse malgré un avis favorable. Finalement, ayant reçu ce qu’elle considérait comme une note injuste à l’examen annuel de promotion, elle a rendu son avis et est repartie avec la bénédiction de Chauviré. Son départ a été suivi peu après par celui de son camarade de classe, Petit, qui avait déjà commencé à chorégraphier. Pour sa plus grande joie, ils ont dansé ensemble lors de quelques représentations et il l’a invitée à participer à une soirée de sa chorégraphie.

Après ce succès, et avec l’aide financière de son père, Petit fonde les Ballets des Champs-Elysées. Jeanmaire devait avoir participé au premier programme de la compagnie, mais en raison de désaccords avec Boris Kochno, qui agissait en tant que directeur artistique, elle est partie avant la première nuit.

Une nouvelle compagnie, les Ballets de Monte Carlo, lui propose un contrat et elle les rejoint en 1944, dansant dans deux ballets créés pour elle par Serge Lifar en plus d’autres œuvres du répertoire classique standard. S’ensuit une période avec les Ballets Russes de De Basil, mais en 1948 elle quitte cette compagnie, invitée par Petit à rejoindre sa nouvelle troupe, Les Ballets de Paris. Elle a joué dans l’une des créations du programme d’ouverture, mais le succès de cette soirée était le ballet Les Demoiselles de la Nuit, créé par Petit pour Margot Fonteyn dont il était très amoureux; une amitié qui devait durer jusqu’à sa mort. «J’ai beaucoup souffert à ce moment-là», a remarqué Jeanmaire plus tard.

En 1949, Carmen a fait des stars de Jeanmaire et Petit. L’idée était venue à Petit lors d’une tournée en Allemagne et au départ, il était indécis quant à laquelle de ses ballerines danserait le rôle-titre. Jeanmaire a précisé que la pièce devait être la sienne et, malgré les doutes, Petit a accepté. Après la première à Londres réussie, la société est partie pour les États-Unis. Pour le voyage à New York, elle a acheté une garde-robe entière à Christian Dior, ce qui, écrit-elle plus tard, lui a pris un an pour payer.

Après la course de Carmen à Broadway et une longue tournée, la société est revenue à Paris. Jeanmaire a été troublé par une blessure qui a nécessité une opération et une mise à pied de deux mois. À cette époque, Petit envisageait un nouveau ballet, La Croqueuse de Diamants, et recherchait pour le plomb une danseuse de formation classique qui pourrait également chanter. Jeanmaire a profité de ses loisirs forcés pour travailler secrètement sur sa voix chantante et, lorsqu’elle a interprété le numéro principal devant un Petit étonné, le rôle était le sien.


Zizi Jeanmaire avec Farley Granger, centre, et Danny Kaye dans le film Hans Christian Andersen, 1952.

Zizi Jeanmaire avec Farley Granger, centre, et Danny Kaye dans le film Hans Christian Andersen, 1952. Photographie: RKO / Kobal / Rex / Shutterstock

Cela a amené sa carrière dans une nouvelle direction. L’enregistrement de la chanson titre du ballet, avec des paroles du poète Jacques Prévert, lui vaut le Grand Prix du Disque. L’entreprise est retournée aux États-Unis pour une deuxième saison où elle a été étonnée de découvrir que des femmes avaient partout imité sa coupe de cheveux. Elle a été présentée au magnat du cinéma Howard Hughes, alors propriétaire de RKO Pictures, avec qui elle a entretenu une amitié étroite mais platonique.

Bien que la vie à Hollywood ait ses charmes, elle prétend s’ennuyer. Après que plusieurs projets aient échoué, elle a finalement joué dans Hans Christian Andersen (1952), aux côtés de Danny Kaye et Farley Granger, puis est retourné à Paris.

Une brouille avec Petit a signifié qu’elle a quitté les Ballets de Paris et est retournée aux États-Unis pour jouer à Broadway dans une comédie musicale, The Girl in Pink Tights, en 1954. Elle et Petit ont fait leur différence et se sont mariés la même année . Leur seul enfant, Valentine, est né un an plus tard. Jeanmaire a continué à danser pour la compagnie de Petit, mais est également apparu dans l’opérette et en tant qu’acteur hétéro. Elle a réalisé plusieurs films, dont Anything Goes (1956) avec Bing Crosby et Donald O’Connor.

Ses débuts dans la forme de revue particulièrement parisienne remontent à 1961 au théâtre de l’Alhambra lorsqu’elle interprète pour la première fois la chanson Mon Truc en Plumes, habillée par Yves Saint Laurent – qui allait devenir son créateur choisi sur et hors scène et un ami personnel proche – et accompagné de 12 jeunes hommes portant d’énormes fans de plumes roses. Ce nombre – changée, agrandie et élaborée – allait devenir son air de signature et apparut dans les nombreuses revues créées autour d’elle par Petit, qui calcula qu’elle avait descendu les marches du Casino de Paris 1460 fois.


Zizi Jeanmarie and Rudolf Nureyev rehearsing for a production of Roland Petit’s ballet Le Jeune Homme et la Mort, 1966.

Zizi Jeanmarie and Rudolf Nureyev rehearsing for a production of Roland Petit’s ballet Le Jeune Homme et la Mort, 1966. Photograph: Alamy Stock Photo

Elle revient à l’Opéra en 1975 pour danser le rôle principal du ballet de Petit La Symphonie Fantastique, mais peu de temps après, elle subit une blessure qui menace de mettre fin à sa danse. Petit a essayé de la consoler, soulignant qu’elle avait établi une carrière réussie en tant qu’acteur et chanteur. “Non,” répondit-elle, “Je suis une danseuse. Si je ne peux pas danser, je ne peux rien faire. »

Elle a récupéré complètement, est apparue dans une autre revue en 1977 et était sur scène dans ses pointes comme l’héroïne du ballet de Petit La Chauve-Souris en 1979.

À cette époque, le couple avait déménagé à Marseille, où Petit dirigeait la compagnie de ballet locale. Il a continué à concevoir des lunettes pour sa femme et elle a également fait des apparitions à la télévision et des enregistrements. Mais en 1998, Petit a quitté les Ballets de Marseille, à la suite d’un différend, et le couple a vendu leur propriété dans la ville et s’est installé à Genève.

Jeanmaire wrote an autobiography, Et le Souvenir Que Je Garde au Coeur (2008). Among many honours, she was made a chevalier des Arts et des Lettres, an officier de la Légion d’honneur and a commandeur de l’Ordre national du Mérite.

Petit est décédé en 2011. Jeanmaire laisse dans le deuil leur fille.

Zizi (Renée Marcelle) Jeanmaire, danseuse, chanteuse et comédienne, née le 29 avril 1924; décédé le 17 juillet 2020

Judith Cruickshank décédé en 2016

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