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Nécrologie de Qin Yi | Film

Qin Yi, décédée à l’âge de 100 ans, était la dernière survivante du quatuor connu sous le nom de “quatre grandes actrices” chinoises. Elle a résisté aux hauts et aux bas de l’histoire chinoise du XXe siècle et a prospéré dans différentes réalités politiques – devenant célèbre avant que les communistes ne prennent le pouvoir en 1949 et montrant une capacité à se connecter avec différentes générations de cinéphiles chinois au cours d’une carrière de huit décennies dans le projecteur. Sa remarquable vie à l’écran s’est déroulée sous le régime républicain chinois et jusqu’à la période des superproductions commerciales modernes.

Elle a incarné le développement de l’industrie cinématographique chinoise. Et les tribulations de sa vie personnelle, en tant que veuve s’occupant d’un enfant souffrant d’une maladie chronique, lui ont valu beaucoup de sympathie du public au cours des années suivantes. Pour Pékin, la réussite professionnelle de Qin ainsi que sa persévérance personnelle incarnent les valeurs fondamentales du socialisme chinois. Figure emblématique du cinéma national chinois, créé et promu par l’État, elle est la seule actrice à avoir reçu à la fois les titres nationaux d’« artiste du peuple » et de « plus belle combattante ».

Qin Yi a incarné le développement de l’industrie cinématographique chinoise. Photographie : Alay

Née dans une famille aisée de Shanghai sous le nom de Qin Dehe, elle était l’une des huit filles de Qu Suyue et Qin Lichen. Peu de temps après le déclenchement de la deuxième guerre sino-japonaise, Qin, adolescente, quitta sa famille pour Chongqing, la capitale de la guerre, en 1938. Là, elle rejoignit les forces chinoises, travaillant comme infirmière avant que son apparence photogénique ne la conduise à être choisi pour être acteur. Elle y incarne – en amateur – une Chinoise luttant contre des agresseurs japonais.

Sa carrière a commencé à décoller en 1947 lorsqu’elle a joué le rôle principal féminin dans un mélodrame, Distant Love, se déroulant pendant la guerre anti-japonaise. Qin a joué une femme de chambre de Shanghai qui épouse son employeur, un professeur dans la lignée d’Henry Higgins dans My Fair Lady, avant de le quitter pour se consacrer à la lutte contre les Japonais.

Dans ce film, Qin était un véritable voleur de scène même si Zhao Dan – le rôle principal masculin – était une star bien plus grande et avait plus de lignes de dialogue. Cela a fait d’elle un nom familier.

Xia Yan, dramaturge et polémiste communiste de premier plan, a surnommé Qin et trois autres jeunes vedettes du cinéma des années 1940, Shu Xiuwen, Bai Yang et Zhang Ruifang, les « quatre grandes actrices » chinoises. Mais Qin était la favorite de Zhou Enlai, qui devint le premier Premier ministre de la République populaire de Chine en 1949. Il l’appela « la plus belle femme de Chine » pour sa vitalité juvénile à la fois sur scène et à l’écran.

Pendant 17 ans après que les communistes ont pris le contrôle de la Chine continentale, Qin a été prolifique. Dans Railway Guerrilla (1956), elle incarne une révolutionnaire anti-japonaise ; dans Le Chant de la jeunesse (1959) un communiste aux convictions profondes ; et dans Moyadai (1961), un médecin dévoué issu d’une minorité ethnique, le peuple Dai de la province du Yunnan, à la frontière sud de la Chine. Bien qu’ils aient tous été très populaires, c’est son rôle d’athlète assidue dans Woman Basketball Player No 5 (1957) qui a fait d’elle une superstar. “Qin a donné une performance magnétique en tant que prodige du sport, même si son talent brut devait être apprivoisé – une intrigue Go-Team-New-China qui a promu l’unité de l’équipe en tant qu’unité nationale”, a noté Christopher Rea, auteur de Chinese Film Classics, 1922–1949 .

Qin Yi et son mari, Jin Yan - un acteur surnommé le Rudolph Valentino de Shanghai.
Qin Yi et son mari, Jin Yan – un acteur surnommé le Rudolph Valentino de Shanghai. Photographie : Alay

Le cinéma chinois a été transformé en « cinéma populaire », avec des acteurs tels que Qin établissant les normes des bons films pour une société socialiste. Mais ensuite, en 1966, vint la révolution culturelle qui dura une décennie. Malgré son rôle de premier plan dans la formation du type de société que le dirigeant communiste Mao Zedong avait en tête, Qin et son mari, Jin Yan – un acteur chinois d’origine coréenne également connu sous le nom anglais de Raymond King et surnommé le Rudolph Valentino de Shanghai – ont été emmenés dans une école de cadres ruraux du comté de Fengxian, à Shanghai, pour y être rééduqués par le travail. Au cours de cette décennie tumultueuse, de nombreux acteurs et écrivains ont été torturés et sont morts dans des conditions désespérées. Mais Qin a survécu – et plus tard a de nouveau prospéré, en partie parce qu’elle ne s’est jamais plainte publiquement des difficultés qu’elle a endurées.

Les films dans lesquels elle a joué après la Révolution culturelle ont reflété dans une certaine mesure cette dure expérience, qui est devenue une source d’inspiration pour ses performances. Dans The Stormy Sea (1978), elle a dépeint le directeur d’une usine de fabrication de bateaux de pêche qui était déterminé à développer l’industrie de la pêche pour le bien national, mais a été piégé et emprisonné pendant la Révolution culturelle. Jouer le rôle lui a fourni un degré de thérapie pour la persécution qu’elle avait subie.

Dans A Dream, Not a Dream (1993), Qin a joué le rôle d’une chanteuse d’opéra veuve qui s’occupe d’une fille schizophrène. Son expérience hors écran en tant que femme résiliente prenant soin de son propre fils schizophrène se cache derrière sa représentation à l’écran d’une figure maternelle coriace qui a dû faire des sacrifices.

Qin a été active jusqu’aux dernières années de sa vie. L’un de ses derniers films, For Love With You (2019), portait sur un problème croissant en Chine : une société vieillissante. Pendant le tournage, Qin elle-même a dû être transférée à l’hôpital en raison de sa mauvaise santé. Elle avait 96 ans à l’époque. Finalement, l’équipe a décidé de la filmer en partie à l’intérieur de l’hôpital. Elle se considérait comme chanceuse d’avoir encore une passion qu’elle pouvait poursuivre.

Le mari de Qin est décédé en 1983 et son fils en 2007. Elle laisse dans le deuil sa fille, Jin Feiheng, et une petite-fille, Meng Wei.

Qin Yi, acteur, né le 31 janvier 1922 ; décédé le 9 mai 2022

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