Ne vous laissez pas berner par le style “sauvage” – O’Ward irait bien en F1

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Pato O’Ward avait l’air bien ajusté dans son siège McLaren cette semaine avant son premier test de Formule 1 à Abu Dhabi en décembre.

Mais il existe des idées fausses selon lesquelles il n’aurait pas l’air aussi à l’aise dans une voiture de F1 en ce qui concerne son style de conduite.

La vérité est que ces idées fausses sont tout simplement fausses.

Cela tient en partie au nombre incalculable de commandes embarquées cette saison de l’IndyCar Arrow McLaren SP qu’il conduit sur le côté, ou à O’Ward appliquant d’énormes corrections au volant pour lutter contre le survirage.

La présentatrice de NBC TV Leigh Diffey a même commencé à appeler O’Ward “le ninja” en raison de ces réactions rapides dans la voiture.

Mais avec les aspects positifs d’un style de conduite passionnant – beaucoup d’attention, des gens voyant que vous êtes rapide et que vous avez un excellent contrôle de la voiture – il y a des inconvénients comme la voiture étant plus sur le fil, la tension supplémentaire qu’elle met sur les pneus et l’idée fausse que c’est ainsi que O’Ward aime conduire.

Cependant, ce n’est tout simplement pas le cas. Il n’aime pas toujours conduire la voiture de cette façon.

L’équipe a engagé Juan Pablo Montoya pour courir l’Indianapolis 500 cette année, mais avant le début de la saison, il a testé à Laguna Seca pour avoir une idée de la voiture avec l’aéroscreen avant de courir également sur le parcours routier d’Indianapolis.

Il a déclaré en riant : « La première chose qui m’a étonné lors du test a été la commande de direction de Pato. Vous le regardez et vous pensez que le capteur est cassé. Je me dis, tu sais que ce n’est pas censé être comme ça ?!”

Mais O’Ward serait le premier à être d’accord et à vous dire que l’équipe travaille à rendre la voiture plus maniable. Cela a été le cas toute la saison.

Il a déclaré à The Race plus tôt cette année : « Je n’ai pas de problème avec le survirage dans les voitures, comme les gens l’ont vu !

« Mais c’est comme ça que notre voiture, la philosophie, est faite. J’ai dû m’adapter pour aller vite.

« Nous avons, je pense, l’une des voitures les plus difficiles à conduire dans le paddock, mais c’est sacrément rapide si vous faites un tour ensemble.

« Nous n’avons pas encore le bon équilibre pour la course, c’est très dur pour les pneus. Tout le monde se dit “ahh, il doit s’occuper des pneus”.

“Je peux vous garantir que je suis aussi doux que possible, et si je suis plus doux, je vais être à deux secondes du rythme.”

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Cette flamboyance a été encore plus évidente en 2021 en raison de l’émergence de l’éventuel champion Alex Palou, qui possède l’une des configurations et des styles les plus neutres et sereins de tous les pilotes d’IndyCar, et le fait que ce style a remporté le championnat. accorde encore plus d’attention à la prise plus agressive d’O’Ward.

Alex Palou Patricio O'Ward IndyCar

Nous avons vu directement du coéquipier d’O’Ward – l’incroyablement talentueux Felix Rosenqvist qui a terminé 21e du championnat cette année (bien qu’il ait raté deux courses en raison d’une blessure) – à quel point la voiture est difficile à conduire. O’Ward était prévu pour la deuxième place du championnat jusqu’à ce qu’il soit éliminé par un mauvais coup d’Ed Jones au début de la finale de la saison de Long Beach, ce qui l’a rétrogradé à la troisième place derrière Josef Newgarden.

Passant au point sur les pneus, O’Ward a été critiqué dans certains domaines pour la quantité d’usure, mais ce n’est vraiment pas de sa faute.

“Il y a eu beaucoup de discussions sur le fait que Pato conduisait trop agressivement et brûlait les pneus arrière”, a déclaré le président de l’AMSP, Taylor Kiel, à The Race cette semaine.

« Je pense que cela a beaucoup à voir avec notre configuration, donc il y a du travail à faire là-bas. »

C’est quelque chose avec lequel vous avez le sentiment qu’O’Ward s’est battu et a pris personnellement toute la saison. Pas au point où vous pourriez penser que cela a affecté ses performances, mais chaque fois que son style, la configuration de la voiture ou l’usure des pneus est mentionné, vous avez le sentiment qu’il doit se mettre sur la défensive quant à ses propres capacités.

  Patricio O'Ward Arrow McLaren SP IndyCar

“Je sais, tout le monde me martèle que je suis terrible avec les pneus et bla, bla, bla”, a déclaré O’Ward au podcast Race IndyCar en août.

« Mais pour être assez honnête, Felix venait d’une voiture Ganassi, et nous sommes tous très conscients que notre voiture n’est pas agréable en pneus.

« Je pense que nous nous améliorons. Mais, la façon dont vous conduisez un ovale est évidemment différente de la façon dont vous conduisez un circuit routier.

« Je pense que notre package sur les ovales est certainement plus solide par rapport à notre parcours sur route, juste en termes de capacité à rester dans le rythme, à pousser la voiture, à bousculer la voiture mais à ne pas tuer les pneus.

« C’est quelque chose que nous n’avons pas sur les circuits routiers et c’est quelque chose que je vois avec les voitures Andretti, avec les voitures Ganassi, les Penskes, ils sont capables de vraiment pousser et bousculer la voiture.

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“Mais la façon dont la voiture utilise et extrait le temps, et la durée de vie du pneu, c’est juste plus agréable [at the other teams]. Et nous l’utilisons vraiment.

« J’ai donc l’impression que c’est là que nous sommes forts en qualifications, mais parfois nous devons baisser d’un cran et nous n’avons tout simplement pas le rythme car nous devons prendre soin des pneus un peu plus que les autres. “

Patricio O'Ward Arrow McLaren SP IndyCar

Il est facile de voir pourquoi O’Ward pourrait prendre cela personnellement. Il s’adapte tout le temps à cette voiture agressive, mais c’est exactement ce que les gens disent qu’il pourrait avoir du mal à faire s’il avait une chance en F1 : s’adapter. Et c’est parce qu’ils pensent qu’il veut conduire la voiture de cette manière spectaculaire et ce n’est tout simplement pas le cas.

Ce n’est pas parce qu’il excelle avec ce style passionnant que c’est ce qu’il aime. Il veut que la voiture soit un peu plus centrale et plus facile à conduire, mais c’est quelque chose sur quoi AMSP doit travailler pendant la morte-saison, car apporter de petits changements à une configuration IndyCar affecte l’équilibre de l’ensemble de la voiture.

Les changements de direction doivent être intégrés dans le programme d’amortissement, le travail en soufflerie et la philosophie générale de la voiture et vous ne pouvez pas vraiment faire tout cela pendant la saison.

À bien des égards, c’est similaire à la Formule 1 et étant donné l’opportunité, je ne vois absolument aucune raison pour laquelle O’Ward ne pourrait pas réussir là-bas, certainement pas parce qu’il ne peut pas s’adapter car je pense que c’est ce qu’il a fait de mieux ces deux dernières années !

Il n’y a que des raisons fourre-tout qui pourraient le gêner, comme ne pas connaître les pistes et ne pas avoir travaillé correctement dans une équipe de Formule 1 auparavant.

McLaren Alfa Romeo F1

Mais ce sont les mêmes défis auxquels serait confronté quiconque venant des États-Unis, comme Colton Herta, qui est étroitement lié à une course au championnat si Andretti est en mesure de reprendre ce qui est actuellement l’équipe Alfa Romeo.

Herta semble beaucoup plus susceptible de faire un geste immédiat – l’évaluation d’O’Ward en F1 est à venir, mais vous pensez qu’il faudrait beaucoup de choses pour qu’il ait réellement la chance de participer aux courses de Grand Prix.

Ce qui est important cependant, c’est de comprendre qu’O’Ward peut s’adapter, il n’est pas toujours dur avec ses pneus et il a un autre domaine qui pourrait le rendre prêt pour la F1.

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Au cours de ses deux années chez Arrow McLaren SP, il a fait preuve de leadership. Il peut devenir légèrement négatif à la radio, mais c’est né de la passion dans le feu de l’action et en dehors de la piste, c’est un vrai leader de cette équipe.

Le personnel l’aime, et compte tenu de son inexpérience relative, son approche directe et directe pour aider à guider l’équipe vers l’avant n’est pas passée inaperçue.

Peut-être que le fait d’être récupéré par Red Bull et d’être suspendu à la carotte de la F1 et expédié à la F2 (photo ci-dessous) et à la Super Formula à la mi-saison pour être abandonné sans cérémonie a donné à O’Ward une vision du monde que vous ne peut vraiment avoir que lorsqu’il vous a jeté une véritable adversité.

Patricio O'Ward MP Motorsport F2

Mais quelles qu’en soient les raisons, à 22 ans, il est le « quarterback » incontesté de l’AMSP.

“En fin de compte pour nous, je pense que c’était le bon moment pour prendre des risques et amener de jeunes pilotes et Pato a certainement fait l’affaire pour nous”, a déclaré Kiel en se souvenant de l’arrivée d’O’Ward dans l’équipe.

«Il était jeune, excitant, rapide, avait une tonne de talent.

« Au cours des deux dernières saisons [he’s] vraiment devenu une force motrice pour nous. C’est notre quart-arrière, c’est un leader au sein de notre équipe.

« Il nous pousse, nous le poussons, ça a été une belle dynamique, donc je dirais depuis le début, c’est ce que nous espérions.

« Et au cours des deux dernières saisons, cela s’est vraiment concrétisé.

Patricio O'Ward Arrow McLaren SP IndyCar

« Ce qui m’excite le plus, c’est certainement de voir sa croissance au cours des deux dernières années, voir même la croissance de l’équipe autour de lui ces deux dernières années, et de savoir combien il nous reste encore dans le réservoir.

“Combien de choses que nous pouvons nettoyer des deux côtés pour être meilleures que cela m’excite à l’avenir à coup sûr.”

Kiel a raison de dire qu’il reste beaucoup à faire entre ce partenariat entre O’Ward et AMSP, tout comme avec Herta et Andretti, en IndyCar.

Pour les pilotes, ils doivent décider si suspendre leur carrière IndyCar au bord du précipice du succès en championnat et d’un avenir lucratif en Amérique vaut le risque potentiel d’une saison ou deux en F1 et d’être mâché et craché par le système.

En fin de compte, les deux ont les capacités fondamentales pour faire fonctionner la F1 et seul leur donner la chance prouvera s’ils sont assez bons ou non.

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