NBA - Joe Ingles et Jae Crowder volent la vedette au retour de Gordon Hayward en Utah

SALT LAKE CITY – Ses anciens coéquipiers du Jazz Utah n’ont vraiment aucun intérêt pour le récit juteux sur le retour de Gordon Hayward, l’ancien visage de la franchise qui a réussi à créer une agence indépendante pour Boston Green.

"Vous allez tous parler de vos histoires maintenant", a déclaré Joe Ingles avec dédain après sa participation à la victoire 123-115 des Jazz contre les Celtics de Boston. "Nous pouvons espérer vivre avec la vie. En fin de compte, c'était Boston contre le Jazz. Cela n'avait rien à voir avec une personne ou quoi que ce soit d'autre."

Essayez de dire ça à Jae Crowder.

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Crowder a fait de son mieux pour tenir tête à la ligne de la compagnie, en disant des clichés comme: "Nous devions nous concentrer sur nous-mêmes", à la horde de médias entourant son casier. C'était tout à fait vrai, mais il ne s'agissait certainement pas d'un autre jeu pour l'ancien Celtic, profondément offensé par les fans de Boston qui scandaient le nom de Hayward lors de la visite du Jazz par TD Garden quelques mois avant que le All-Star ne se lance sur le marché des agences libres. Et Crowder admet volontiers qu'il gardera toujours une rancune contre les Celtics pour l'avoir mis dans le colis qu'ils ont expédié aux Cleveland Cavaliers pour Kyrie Irving.

Donc, oui, c'était particulièrement gentil pour Crowder de frapper la dague 3 du coin avec 28 secondes à faire – au cas où vous ne pourriez pas le voir, Crowder regardait fixement le banc des Celtics alors qu'il franchissait la ligne de touche opposée.

"Ça fait du bien", a déclaré Crowder à ESPN avec un grand sourire. "Je vais en profiter ce soir. Je vraiment voulait gagner ce jeu. Je voulais vraiment gagner le match. Peu importe que je joue bien ou mal, je voulais juste gagner la partie. Évidemment, j'ai été capable de bien jouer. Cela signifie beaucoup pour moi d'obtenir cette victoire. Nous verrons ces gars-là dans environ une semaine, et je veux aussi remporter cette victoire. "

L'ancienne Celtic Jae Crowder a marqué deux gros 3 points au quatrième quart pour aider le Jazz à éviter le retour de Boston. Melissa Majchrzak / NBAE via Getty Images

Il va de soi que Ingles et Crowder, deux gars qui seront toujours liés à Hayward de manière totalement différente, ont joué un rôle aussi important dans cette victoire.

Comme vous l'avez sûrement entendu dire, Ingles était le meilleur ami de Hayward pour le Jazz. Leur amitié, ainsi que le fait qu’ils soient tous deux représentés par l’agent Mark Bartelstein, ont suscité beaucoup d’attention après que le Jazz ait accordé à Ingles un contrat de 52 ans portant sur un montant de 52 millions de dollars avant la décision de Hayward il ya quelques étés.

Le Jazz voulait-il que Ingles soit à bord avant sa rencontre avec Hayward? Sûr. Mais le La suggestion que Ingles soit payé en raison de sa relation avec Hayward était toujours ridicule.

Bien sûr, il n’ya pas beaucoup de critiques à propos de ce contrat ces jours-ci. Pas après Ingles, qui est devenu un partant à temps plein pour la première fois après le départ de Hayward, a joué un rôle aussi crucial en aidant Utah à revenir au deuxième tour des séries éliminatoires la saison dernière. Sa performance dans la victoire contre les Celtics – 27 points sur 10 tirs sur 14 avec 5 rebonds et 7 passes décisives – a rappelé sa valeur au monde du basketball.

"Honnêtement, je m'en fiche totalement", a déclaré Ingles à ESPN. "J'ai ça [contract] peu importe maintenant, alors ils peuvent dire tout ce qu'ils veulent. Je n'y pense pas trop. C'est un peu la même histoire que quand je suis venu ici. Je venais à mentor [fellow Australian Dante Exum]. Je me faisais signer pour essayer de garder Gordon était la deuxième chose. Je m'en fiche vraiment.

"Je connais l'organisation, les meuniers, [general manager Dennis Lindsey], l’entraîneur et mes coéquipiers apprécient ce que je fais et ce que j’apporte à l’équipe. C'est tout ce qui m'importe vraiment. "

Donovan Mitchell et le reste du Jazz ont salué la performance exceptionnelle de Joe Ingles, qui compte 27 points. Melissa Majchrzak / NBAE via Getty Images

Les Jazz apprécient également beaucoup ce que Crowder apporte à l’équipe. Il a joué un rôle crucial dans le redressement remarquable du Jazz la saison dernière après avoir signé un contrat à terme avec les Cavaliers, offrant la polyvalence nécessaire pour jouer l’attaquant de petite balle dans la formation préférée de Utah et sa ténacité farouche.

"Il a un battement de coeur que vous pouvez ressentir", a déclaré l'entraîneur de Jazz, Quin Snyder, qui a enveloppé Crowder dans une étreinte après la victoire.

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Ricky Rubio exécute un faux parfait, puis le lance à Jae Crowder, qui renverse un pointeur à 3 points.

Pour mémoire, Crowder est très reconnaissant d'avoir été échangé de Cleveland, contrairement à ses sentiments pour Boston. Et il est assez fier pour croire fermement que Boston a commis une erreur en le déplaçant.

"Ils savent", a déclaré Crowder lorsqu'on lui a demandé s'il essayait de prouver ce point vendredi, alors qu'il avait 20 points, 6 rebonds et 4 passes décisives, dont huit dans les cinq dernières minutes. "En rester là."

Avec tout le respect que je vous dois, Boston a parfaitement le droit de croire le contraire, compte tenu de l'excellence d'Irving. Mais ce genre de logique ne va pas gêner le feu concurrentiel de Crowder.

"Il aime ce type de jeux", a déclaré Donovan Mitchell, la jeune star qui a rempli les chaussures de Hayward en tant que gars incontournable du Jazz. "C'est le type de compétiteur qu'il est."

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Donovan Mitchell passe devant Gordon Hayward pour un flotteur et les fans de Jazz l'adorent.

Ingles est un type de concurrent différent, une influence apaisante pour le Jazz. Il est également un affichiste du programme de développement des joueurs de l'Utah. Il est arrivé en octobre 2014 comme ramasseur de bûches qui n'avait jamais joué dans la NBA et s'est amélioré pour devenir une pièce importante d'une équipe éliminatoire. Il est devenu un tireur d'élite à 3 points et un meneur de jeu astucieux, compétences qu'il a souvent démontrées aux dépens de son ami Hayward vendredi soir, au grand plaisir de la foule tapageuse.

"Ce n'était pas un événement spécifique, comme" ciblons-le ", a déclaré Ingles à propos du Jazz plaçant Hayward parmi les choix les plus importants au cours de sa première mi-temps de 20 points et de quatre aides. "Nous avons trouvé des choses au début sur lesquelles nous revenons sans cesse."

The Jazz, une franchise que beaucoup espéraient voir redevenue inutile après le départ de Hayward, ont découvert que la formule était un facteur déterminant dans l'Ouest. Ingles et Crowder en sont des éléments essentiels, permettant à l’Utah de poursuivre sa vie et de maintenir ses ambitions élevées.

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