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Navarro inculpé alors que le ministère de la Justice choisit de ne pas inculper Meadows et Scavino

Vendredi, un grand jury fédéral a inculpé Peter Navarro, un conseiller de la Maison Blanche de l’ancien président Donald J. Trump, pour ne pas s’être conformé à une assignation à comparaître du comité de la Chambre enquêtant sur l’attaque du Capitole, alors même que le ministère de la Justice a refusé d’inculper Mark Meadows et Dan. Scavino Jr., deux autres hauts responsables qui ont également refusé de coopérer.

L’acte d’accusation contre M. Navarro, remis au tribunal de district fédéral de Washington, a marqué la première fois qu’un fonctionnaire qui a servi à la Maison Blanche de M. Trump lors des événements du 6 janvier 2021, a été inculpé dans le cadre de l’enquête sur l’attaque.

Les procureurs ont accusé M. Navarro, 72 ans, de ce qui équivalait à un délit de procédure pour avoir omis de comparaître pour une déposition ou de fournir des documents aux enquêteurs du Congrès en réponse à une citation à comparaître émise par le comité de la Chambre le 9 février. L’acte d’accusation comprend deux chefs d’accusation d’outrage criminel au Congrès qui sont passibles chacun d’une peine maximale d’un an de prison, ainsi que d’une amende pouvant aller jusqu’à 100 000 $.

Le ministère de la Justice a refusé de prendre des mesures similaires contre M. Meadows, le dernier chef de cabinet de M. Trump, et M. Scavino, le chef de cabinet adjoint, selon des personnes familières avec la décision des procureurs et une lettre examinée par le New York Times. en informer le premier conseiller juridique de la Chambre.

“Sur la base des faits et circonstances individuels de leur outrage présumé, mon bureau n’engagera pas de poursuites pour outrage criminel comme demandé dans le renvoi contre MM. Meadows et Scavino”, a déclaré Matthew M. Graves, l’avocat américain du district de Columbia, a écrit à Douglas N. Letter, l’avocat général de la Chambre, vendredi. “L’examen par mon bureau de chacun des renvois pour outrage résultant de l’enquête du comité du 6 janvier est terminé.”

M. Meadows et M. Scavino – qui ont été profondément impliqués dans les efforts pour annuler les élections de 2020 – ont engagé des semaines de négociations avec les avocats du comité, et M. Meadows a remis plus de 9 000 documents au panel, avant que la Chambre ne vote. pour les accuser d’outrage.

En revanche, M. Navarro et son allié Stephen K. Bannon, qui a également été accusé d’outrage, ont combattu les assignations à comparaître du comité dès le premier jour et n’ont jamais entamé de négociations.

Interrogé pour commenter, l’avocat de M. Meadows, George J. Terwilliger III, a déclaré: “Le résultat parle de lui-même.”

Un porte-parole du ministère de la Justice n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Un avocat de M. Scavino a refusé de commenter.

Dans un communiqué, les dirigeants du comité ont applaudi l’acte d’accusation de M. Navarro, mais ont exhorté le ministère de la Justice à fournir “une plus grande clarté” sur sa justification pour ne pas inculper M. Meadows ou M. Scavino.

“Nous trouvons la décision de récompenser Mark Meadows et Dan Scavino pour leur attaque continue contre l’état de droit déroutante”, ont déclaré les dirigeants, les représentants Bennie Thompson, démocrate du Mississippi, et Liz Cheney, républicaine du Wyoming. “M. Meadows et M. Scavino ont incontestablement des connaissances pertinentes sur le rôle du président Trump dans les efforts visant à renverser les élections de 2020 et les événements du 6 janvier.

Pour sa part, M. Navarro a comparu devant le tribunal vendredi après-midi, s’exprimant en son propre nom et déclarant à un magistrat fédéral que l’assignation à comparaître du Congrès qui lui avait été signifiée était “illégale” et “inapplicable”.

Lors de l’audience, il s’est présenté comme victime d’un système injuste dirigé par des démocrates déterminés à le détruire, lui et M. Trump.

“Il y a des choses plus importantes en jeu que d’aller en prison”, a déclaré M. Navarro. “Et c’est pourquoi je me tiens ici.”

Il s’est également plaint que bien qu’il habite à proximité du siège du FBI, des agents fédéraux l’ont arrêté à la porte d’un avion alors qu’il se rendait à Nashville.

“Ce n’est pas ainsi que l’Amérique est censée fonctionner”, a-t-il poursuivi, ajoutant : “Ils jouent au hardball.”

Ancien conseiller commercial de la Maison Blanche qui a déployé des efforts considérables pour maintenir M. Trump au pouvoir après les élections de 2020, M. Navarro est le deuxième ancien assistant présidentiel de haut rang à être accusé d’outrage au Congrès pour avoir défié une assignation à comparaître du comité. M. Bannon, un ancien haut responsable de M. Trump, a été inculpé en novembre pour des accusations similaires.

L’acte d’accusation contre M. Navarro est intervenu près de deux mois après que la Chambre a voté principalement selon les lignes de parti pour recommander des poursuites pénales contre lui. Le même vote recommandait également un acte d’accusation pour outrage contre M. Scavino.

La Chambre a voté en janvier pour recommander que M. Meadows soit accusé d’outrage.

“Après avoir reçu chaque renvoi, mon bureau a mené une enquête et une analyse approfondies des faits et circonstances individualisés entourant chaque allégation d’outrage pour déterminer s’il fallait engager des poursuites pénales”, a écrit M. Graves à M. Letter. « Ces enquêtes et analyses ont été menées et supervisées par des procureurs expérimentés. Chaque renvoi a été analysé individuellement en fonction des faits et des circonstances de l’outrage allégué développé dans le cadre de l’enquête de mon bureau.

La Assignation à comparaître que M. Navarro a reçue a recherché des documents et des témoignages sur une tentative d’annuler l’élection qu’il avait qualifiée de «balayage de Green Bay». Le plan appelait les législateurs des principaux États swing à faire équipe avec les membres républicains du Congrès et le vice-président Mike Pence pour rejeter les résultats qui montraient que Joseph R. Biden Jr. avait remporté les élections et donner la victoire à M. Trump.

L’assignation mentionnait également un appel auquel M. Navarro a participé avec M. Trump et ses avocats le 2 janvier 2021, dans lequel ils ont tenté de persuader des centaines de législateurs d’État de se joindre à l’effort.

M. Navarro a également rédigé un rapport de 36 pages affirmant que la fraude électorale faisait partie de ce qu’il a appelé une “tromperie immaculée” qu’il a dit s’être assuré de distribuer aux membres républicains du Congrès.

Il n’y a aucune preuve de fraude généralisée lors des élections de 2020, et le comité du 6 janvier a décrit les affirmations du rapport de M. Navarro comme ayant été “discréditées dans les rapports publics, par les responsables de l’État et les tribunaux”.

L’acte d’accusation intervient quelques jours après que M. Navarro a déposé une plainte contre le comité de la Chambre, la présidente Nancy Pelosi et le procureur américain du district de Columbia, dans laquelle il a remis en question l’autorité et la validité de l’enquête.

Dans le procès, M. Navarro a également révélé qu’il avait récemment reçu une autre citation à comparaître, celle-ci d’un grand jury fédéral à Washington. Cette citation à comparaître lui demandait des documents liés à toute communication qu’il aurait pu avoir avec M. Trump ou ses avocats.

M. Navarro a affirmé que parce que M. Trump avait invoqué le privilège de l’exécutif pour interdire la divulgation d’informations demandées par les enquêteurs du 6 janvier, il était empêché de se conformer à l’assignation. Les procureurs étaient très probablement intéressés par le degré de contact étroit de M. Navarro avec l’ancien président ou ses avocats afin d’évaluer cette défense contre l’accusation d’outrage au Congrès.

“Je ne peux pas renoncer au privilège exécutif invoqué par le président Trump”, a déclaré à plusieurs reprises M. Navarro.

M. Bannon a également cherché à faire valoir qu’il n’avait pas à se conformer à sa propre citation à comparaître en raison des revendications de M. Trump concernant le privilège exécutif. Un procès dans son affaire est provisoirement prévu pour juillet.

M. Bannon soutient que le comité n’est pas un organisme d’enquête légitime mais politiquement motivé, citant le fait que deux de ses membres ont écrit des livres qui présupposent qui est responsable de l’émeute du Capitole même si l’enquête n’est pas terminée.

Bien que des accusations d’outrage au Congrès soient rarement portées, les affaires déposées contre M. Navarro et M. Bannon suggèrent que le ministère de la Justice est prêt à adopter une position ferme contre au moins certains des anciens assistants de M. Trump qui ont bloqué les efforts du comité.

La décision de ne pas inculper M. Meadows et M. Scavino indique qu’il y a des limites à cette approche, en particulier en ce qui concerne les hauts responsables de la Maison Blanche qui pourraient plus plausiblement affirmer que leurs communications avec le président étaient privilégiées.

Les accusations portées contre M. Navarro surviennent à un moment politiquement sensible : une semaine avant que le comité ne soit sur le point de commencer une série d’audiences très médiatisées sur ses conclusions.

M. Navarro a adopté une position agressive envers le comité, en particulier à l’égard de ses membres démocrates. Dans son procès, il a promis de se venger des démocrates si les républicains reprenaient la Maison Blanche et le Congrès en 2024.

“Si je ne suis pas mort ou en prison”, a-t-il écrit, “je mènerai la charge”.

Lors de son audience devant le tribunal, M. Navarro a exprimé un mépris similaire pour la procédure judiciaire.

Un magistrat fédéral, Zia M. Faruqui, l’a libéré avec un ensemble standard de conditions, principalement de simples restrictions sur les privilèges de voyage de M. Navarro, notant qu’il comprenait que l’accusé en était frustré.

M. Navarro a rejeté l’idée qu’il était frustré.

« Je suis, disons, déçu de notre république », a-t-il déclaré.

Maggie Haberman reportage contribué.

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