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National Grid met en garde contre les risques liés aux permis pour répondre à la demande croissante de gaz

by Nouvelles

Le rapport de National Grid révèle que permettre des retards et des défis dans la mise en place de nouveaux programmes de gestion de la demande pour ses solutions sélectionnées afin de répondre à la demande pourrait « créer un risque réel que National Grid ne soit pas en mesure de répondre à la demande future des clients. » | Bebeto Matthews/AP Photo

National Grid prévoit de poursuivre l’expansion d’un projet gazier à Greenpoint, Brooklyn, et d’autres sites d’injection de gaz naturel comprimé pour répondre à la demande croissante de gaz naturel dans le nord de l’État.

Le service public a publié mercredi un rapport mis à jour sur ses plans pour répondre à la demande de pointe de gaz les jours d’hiver les plus froids. Le plan constate que les alternatives aux solutions sur lesquelles Grid s’est déjà concentrée font face à encore plus de risques liés aux permis ou à la faisabilité.

Pourquoi est-ce important: le Rapport de 108 pages semble en partie destiné à renforcer les efforts de Grid pour obtenir des permis de la ville de New York pour de nouveaux vaporisateurs de gaz naturel liquéfié dans une installation existante de Greenpoint. Il met en garde contre des pénuries potentielles d’approvisionnement en gaz à l’hiver 2023-2024 en cas de retard, avec des risques supplémentaires si l’efficacité énergétique et d’autres efforts ne décollent pas comme prévu.

Contexte clé : National Grid a suscité l’indignation et la condamnation généralisées lorsque le service public a imposé un moratoire abrupt et mal communiqué sur les nouveaux raccordements au gaz à Long Island et dans les parties de la ville de New York qu’il dessert. Le moratoire est intervenu après que New York a rejeté un pipeline qui, selon le service public, était essentiel pour continuer à servir de nouveaux clients.

Un règlement ultérieur avec l’administration du gouverneur Andrew Cuomo a obligé Grid à faire quelque chose que les services publics de gaz n’avaient jamais fait : impliquer et informer le public sur leurs prévisions de demande de gaz et leurs options d’approvisionnement. Le plan de Grid a suscité des critiques car il continue de s’appuyer sur des investissements dans les infrastructures gazières, notamment les vaporisateurs de GNL, les sites d’injection de GNC et une station de compression en amont connue sous le nom de projet Iroquois ExC.

Les défenseurs de l’environnement soutiennent que le service public devrait se concentrer uniquement sur les pompes à chaleur, l’efficacité énergétique et les options du côté de la demande. Mais les responsables de Grid disent qu’ils ont déjà inclus des montées en puissance ambitieuses de ces programmes et que plus n’est pas réaliste. Le personnel de réglementation de l’État a également convenu dans les récents commentaires sur les dossiers tarifaires que les projets d’infrastructure proposés par le service public sont nécessaires pour assurer la fiabilité.

Des détails: Le rapport de National Grid révèle que permettre des retards et des défis dans la mise en place de nouveaux programmes de gestion de la demande pour ses solutions sélectionnées afin de répondre à la demande pourrait « créer un risque réel que National Grid ne soit pas en mesure de répondre à la demande future des clients, nécessitant une évaluation mise à jour de l’impact potentiel. et l’examen d’alternatives.

Le rapport prévoit une demande de pointe de gaz naturel encore plus élevée que dans ses rapports précédents, ce qui attirera probablement la condamnation des écologistes qui soutiennent que plus de gaz n’est pas nécessaire et va à l’encontre de la loi sur le climat de l’État. Mais une proposition visant à interdire les nouveaux raccordements au gaz n’a pas fait son chemin à New York et est rarement discutée au niveau local à Long Island.

Le service public cite un fort rebond économique attendu après la pandémie à l’origine des prévisions plus élevées. Si la demande de gaz commence à baisser, avec des politiques telles que l’interdiction de nouveaux branchements ou de remplacements d’appareils à gaz, le rapport de Grid souligne que les efforts de GNC et les contrats d’approvisionnement de pointe peuvent être réduits.

Infrastructures alternatives : Le rapport réexamine certaines solutions alternatives et propose une nouvelle option, mais conclut que celles-ci sont confrontées à des risques de permis similaires ou même plus importants.

“Nous devons essentiellement maintenir le cap”, a déclaré Steve Caldwell, vice-président du service public pour l’avenir de la chaleur. « N’importe laquelle des approches alternatives … entraînerait des risques que nous ne puissions pas entièrement combler l’offre et la demande. »

La seule nouvelle option décrite est un micro-réservoir de GNL de moins de 70 000 gallons pour fournir une petite quantité de soutien pendant les jours de pointe. Un tel projet se heurterait à l’opposition de la communauté et nécessiterait des autorisations nationales et locales, note le rapport. Caldwell a déclaré que ce n’était pas une excellente option de repli si le projet de GNL à grande échelle ou la compression Iroquois étaient rejetés.

Le service public prévoit de lancer des sollicitations sur le marché pour des solutions du côté de la demande et de l’offre après l’approbation d’une proposition de hausse des tarifs, ce qui pourrait découvrir d’autres alternatives. “Nous continuons à chercher tout ce qui existe”, a déclaré Caldwell.

Grid a augmenté sa dépendance à l’égard de nouvelles injections de gaz naturel comprimé dans le réseau de pipelines, avec une nouvelle installation actuellement en cours de développement pour répondre à une demande supplémentaire de 18 MDth par jour. Le GNC consiste à faire venir du gaz par camion. Selon le rapport, des risques liés aux permis et à l’emplacement existent pour ce projet étant donné la disponibilité limitée de terrains dans le nord de l’État de New York, à proximité des zones restreintes du système de gaz.

Parcours actuel : La satisfaction de la demande prévue à court terme repose principalement sur le projet de vaporisation de GNL à Brooklyn. Des réservoirs stockent le gaz sous forme liquide à basse température et des vaporisateurs le chauffent pour l’injecter dans le réseau de canalisations.

Situé dans une installation Grid existante, l’ajout de deux nouveaux vaporisateurs nécessite à la fois des permis de l’État et de la ville. Cela constitue un obstacle majeur, car le maire Bill de Blasio s’est engagé à ne permettre aucune nouvelle infrastructure gazière et la position de la prochaine administration n’est pas claire.

Les communautés locales se sont également organisées contre le projet. Les deux vaporisateurs supplémentaires fourniraient environ 60 MDth par jour de capacité de pointe.

L’analyse de Grid considère le projet de GNL comme la seule solution qui pourrait être en ligne à temps pour répondre à la demande à l’hiver 2023-2024. Si les permis ne sont pas reçus cet été, le projet ne sera pas terminé avant la saison de chauffage 2024-25.

Les retards dans l’obtention des permis fédéraux pour l’Iroquois ExC mettent en péril 62,5 MDth/jour supplémentaires de capacité gazière. L’achèvement des estimations de la grille pourrait ne pas avoir lieu avant 2024-25.

Solutions côté demande : Le plan de Grid comprend également une mise à l’échelle massive des programmes d’efficacité énergétique, de réponse à la demande et d’électrification pour limiter la demande de pointe. Le service public n’a trouvé aucune autre entreprise prévoyant d’étendre ces programmes à un tel niveau dans un délai aussi court.

“La taille de l’écart entre l’offre et la demande, entraînée par une croissance robuste de la demande … est un écart trop important pour être comblé simplement par la destruction de la demande”, a déclaré Caldwell. Il n’est pas possible d’attendre plus de ces programmes que Grid n’en a déjà proposé, a-t-il déclaré.

Ces solutions côté demande devraient compenser la quasi-totalité de la croissance de la demande après le milieu des années 2020, a-t-il déclaré.

Le nouveau rapport fournit des détails supplémentaires sur les nouveaux programmes que Grid s’efforce de déployer. Ils comprennent deux nouveaux programmes incitatifs d’intempérisation pour les clients gaziers qui devraient être lancés cet automne. En 2022, des programmes d’incitation aux intempéries pour les petites entreprises et les multifamiliales sont prévus. Les nouveaux clients seront également autorisés à accéder à des incitations à l’efficacité énergétique.

Les risques pour l’efficacité énergétique comprennent un manque d’entrepreneurs et de vendeurs disponibles, l’incapacité potentielle des clients à payer les coûts initiaux d’intempérisation, l’augmentation des coûts des matériaux de construction, les retards dans les approbations réglementaires et le risque que les services publics ne soient pas autorisés à encourager les appareils à gaz hautement efficaces remplaçants.

Les programmes de réponse à la demande pour amener les clients à passer au mazout les jours de grand froid sont également au centre des préoccupations. Les risques comprennent l’obtention d’un nombre suffisant de clients pour les inscrire et les fidéliser chaque année.

Les efforts d’électrification font partie du portefeuille principalement après 2025, lorsque les clients passant à l’électricité passeront d’environ 2 300 par an à 24 400 par an d’ici 2031.

“L’ampleur de l’électrification requise est due aux coûts élevés des conversions de clients et de bâtiments, mais il n’est pas encore clair si toutes les sources de financement et tous les partenaires pour atteindre ces niveaux d’électrification seront disponibles”, indique le rapport.

Scénarios d’urgence : Le retard ou le rejet des vaporisateurs de GNL ou du projet Iroquois présentent des risques d’écart entre l’offre et la demande, selon le rapport. L’incapacité à atteindre les objectifs du côté de la demande est également un risque.

Si le projet de compression du GNL et du pipeline est rejeté, le fait de s’appuyer uniquement sur la réponse à la demande et l’électrification hors infrastructure coûterait environ 1,2 milliard de dollars et augmenterait les factures des clients de 10 % en moyenne au cours des cinq prochaines années, selon le rapport. L’inclusion de projets d’infrastructures distribués alternatifs tels qu’un pipeline de distribution supplémentaire ou des barges de GNL serait plus abordable.

Mais le rapport conclut que ces projets sont confrontés à des risques élevés de permis sont également élevés. Les risques d’un moratoire sur les nouvelles connexions sont « importants », conclut Grid. Et même si les nouvelles connexions sont interrompues, il est toujours possible que le service public active des réductions de clients existants.

La première étape est une demande aux clients de réduire volontairement les charges, puis des fermetures involontaires pour les gros clients non essentiels et enfin la fermeture de parties du système de gaz. Ce plan a été introduit pour la première fois fin 2019.

“Si vous exercez ce plan de réduction de la clientèle … vous le faites par une journée extrêmement froide”, a déclaré Caldwell.

Le spectre de telles actions – en particulier le risque que de grandes parties du système soient coupées pour éviter une perte de pression – est un objectif majeur du personnel du ministère de la Fonction publique dans le dossier tarifaire en cours de Grid. Ce risque de fiabilité justifie des investissements dans les solutions d’infrastructure proposées par le service public, le personnel du DPS a écrit dans des commentaires soutenant une proposition conjointe en instance devant le PSC.

Et après: Une réunion publique virtuelle sur le dernier rapport de Grid est prévu le 14 juillet. Une décision sur la hausse des tarifs en cours de Grid qui comprend un processus d’approbation pour le recouvrement des tarifs de ses projets afin de répondre à la demande de pointe est attendue de la PSC en août.

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