Natasha Cloud propulse Washington Mystics sur Atlanta Dream

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Quelques heures avant l’éclatement 92-74 des Washington Mystics lors de la visite d’Atlanta Dream mardi soir, la WNBA a annoncé ses réserves pour le All-Star Game. Une joueuse dont le nom n’était pas sur la liste : Natasha Cloud.

Meneur de départ de Washington, Cloud est entré dans la journée en tête de la ligue avec 7,5 passes décisives par match – aucun autre joueur n’en avait même sept en moyenne. Et bien que la garde dynamique des Mystics, Ariel Atkins, ait fait la coupe pour la deuxième fois en autant d’années, Cloud s’est vu refuser sa première place d’étoile.

Elle a donc décidé de garder le ballon entre ses mains. Le joueur de 30 ans avait 11 points à la fin du premier quart et a terminé avec un record d’équipe de 18 sur un tir de 6 contre 7, propulsant les Mystics (13-9) vers une victoire facile.

“Je vais me montrer et je vais faire mon travail tous les soirs, peu importe [of] si les gens me respectent ou non », a-t-elle déclaré.

Le botteur: Cloud a terminé avec seulement trois passes décisives, cassant une séquence de 23 matchs (le troisième plus long de l’histoire de la WNBA) avec au moins cinq datant du 10 septembre la saison dernière – pas que les Mystics aient eu besoin de son décès cette nuit. Son score était plus que suffisant.

“[Cloud] vient de cette façon tous les soirs », a déclaré Atkins. «Peu importe comment vous la voyez ou ce que les gens pensent, vous devez planifier un match pour elle. Nous sommes une équipe dans laquelle vous devez choisir votre poison… et si vous voulez la choisir, vous devrez payer pour cela.

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Au début, Atlanta (8-11) faisait équipe avec Elena Delle Donne (11 points) dans le couloir, choisissant d’essayer de ralentir la double MVP de la WNBA. Avec ses 11 points et trois trois points sur un tir à 100% au premier quart-temps, Cloud a fait savoir au Dream à quel point cette décision était mauvaise.

“Je pense juste que les gens ne respectent pas le fait que j’ai un impact sur la feuille de statistiques complète”, a-t-elle déclaré. «Je joue des deux côtés du terrain. Vous devrez vous préparer pour moi en défense, et vous devrez vous préparer pour moi en attaque, que je marque ou non, car je facilite notre attaque.

Le respect que souhaite Cloud va au-delà de la reconnaissance de ses compétences. Elle a longtemps été considérée comme l’une des meilleures gardes défensives de la ligue, et ses chiffres d’assistance époustouflants parlent d’eux-mêmes. Mais apparemment, ils n’étaient pas assez convaincants pour les entraîneurs des ligues, qui ont voté sur les réserves pour le match du 10 juillet à Chicago.

Cloud pense qu’ils se soucient de marquer, et elle veut aussi le respect.

“Je pensais que c’était mon année et que tout était politique”, a-t-elle déclaré. “À un moment donné, vous devez vous défendre, c’est donc ce que j’ai fait toute la saison.”

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Lors d’un temps mort au deuxième quart, les Mystics ont félicité Atkins pour sa sélection d’étoiles. Elle a terminé avec 15 points, deux rebonds et trois passes.

Le garde est entré mardi avec une moyenne de 15 points, 3,6 rebonds et 2,5 passes décisives. Dans l’esprit de l’entraîneur Mike Thibault, elle ne devrait pas être la seule joueuse des Mystics à se rendre au All-Star Game.

“Je pensais que nous avions trois étoiles méritantes”, a-t-il déclaré en désignant Cloud et Delle Donne. “[They] ont eu de très bonnes années.

Après avoir libéré Kennedy Burke la semaine dernière avant la date limite du contrat garanti de la WNBA, les Mystics ont signé la garde recrue Evina Westbrook pour un contrat de sept jours avec leur dernière place lundi.

Westbrook a été coupée par les Lynx du Minnesota avant la date limite, ce qui en fait la troisième équipe avec laquelle elle a été lors de sa première année après avoir été coupée par le Seattle Storm, qui l’a repêchée au deuxième tour, avant l’ouverture de la saison. Westbrook a récolté en moyenne 2,6 points en 12,4 minutes en 14 matchs avec Minnesota.

Selon les règles de la WNBA, les Mystics ne peuvent signer Westbrook que pour trois contrats consécutifs de sept jours avant de lui garantir une place pour le reste de la saison ou de passer à autre chose. Thibault est resté évasif sur la situation.

“Je ne prends pas de décision dans un sens ou dans l’autre”, a-t-il déclaré. “Alors la réponse est oui et non.”

Westbrook a récolté trois points et trois passes en 11 minutes de jeu mardi.

De retour à la maison mardi après un voyage de trois matchs, Washington reprend ensuite la route et ne reviendra pas à Entertainment and Sports Arena avant la pause des étoiles – le 17 juillet contre le Minnesota pour être exact. Tout d’abord, les Mystics affronteront le Connecticut Sun dimanche et visiteront le Dream le 6 juillet, puis se dirigeront vers l’ouest pour des matchs contre les Los Angeles Sparks (12 juillet) et Phoenix Mercury (14 juillet).

Mais d’abord, quelques jours de repos s’imposent.

“Nous pouvons en quelque sorte nous retrouver – physiquement et mentalement”, a déclaré Thibault. “Prenez juste le temps de respirer profondément, car nous n’avons pas eu cela depuis un moment.”

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