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NASCAR Clash arrive au Colisée en 2022

by Nouvelles

En rupture de longue date avec la tradition, NASCAR n’aura pas le premier événement de sa saison 2022 à Daytona Beach, en Floride, mais plutôt dans le sud de la Californie. Dans une rupture encore plus grande avec le protocole, ce ne sera pas dans un centre de course traditionnel mais à l’intérieur du Colisée commémoratif de Los Angeles.

NASCAR a annoncé mardi que le Clash, une exposition des meilleurs pilotes, se tiendrait sur une piste asphaltée temporaire d’un quart de mile à l’intérieur du Coliseum le 6 février, deux semaines avant le Daytona 500. La dernière fois que le premier événement de l’année n’était pas au Daytona International Speedway était en 1981, alors qu’il se trouvait sur le parcours routier du Riverside International Raceway, qui a été fermé en 1989.

Les détails du déroulement de la course sont encore en cours d’élaboration, mais l’événement, qui se déroulera sur deux jours, est défini.

“C’est un événement unique en son genre”, a déclaré Ben Kennedy, vice-président senior de la stratégie et de l’innovation de NASCAR. “Nous n’avons jamais rien fait de tel auparavant dans notre histoire sportive et nous avons hâte de voir comment tout cela se déroulera.”

Il pourrait avoir lieu plus d’une fois car l’accord entre NASCAR et le Coliseum est d’un an avec deux options d’un an.

The Clash, qui avait dans le passé une bourse de 1 million de dollars, est une exposition qui a pris de nombreuses formes différentes depuis ses débuts en 1979. Cette année, c’était sur le circuit routier de Daytona avec deux segments de 15 et 20 tours. Les années précédentes, sur la portion speedway de Daytona, il s’agissait de trois segments totalisant 75 tours. C’est une course sur invitation seulement.

Kennedy a dit que parce que la piste ne fera qu’un quart de mille, il y aura un « maximum de 25 voitures, mais nous serons probablement plus près d’une vingtaine.

« Il y aura huit à dix stands [in the infield] et ce sera non compétitif », a déclaré Kennedy. « Si quelqu’un a un pneu crevé ou des réparations mineures, il peut descendre la route des stands et l’entretenir. Nous n’aurons probablement pas d’arrêts aux stands en direct à cause de la logistique et de l’empreinte.

« Nous travaillons toujours sur les tours mais… nous serons probablement un peu différents de notre format Clash traditionnel. Mais nous voulons vraiment créer quelque chose qui soit engageant et excitant et puisse également créer du contenu supplémentaire le week-end. »

La course sera diffusée après le NFL Pro-Bowl sur FS1.

L’événement ne va pas perturber le calendrier des événements du Coliseum, selon Joe Furin, directeur général du Coliseum.

“C’est notre temps d’arrêt, mais le stade ne sera pas disponible du début de l’année à la fin février”, a déclaré Furin. Le club de rugby professionnel de LA, les Giltinis, devra ajuster son calendrier vers la fin février car la piste est supprimée.

L’équipage de Denny Hamlin change les pneus et ajoute du carburant lors d’un arrêt au stand lors du NASCAR Clash 2021 à Daytona International Speedway.

(John Raoux / Presse associée)

“Il va devoir être construit à partir de zéro à chaque fois”, a déclaré Furin. « Vous mettez une couche protectrice sur l’herbe, non pas pour sauver l’herbe, mais pour protéger les arroseurs et autres matières étrangères, telles que les roches et le gravier, de la pénétration dans la base de terre. Il y aura un banc de 5 à 7 pieds de terre compactée, puis quelques pouces d’asphalte. »

Le montant de la banque est encore en cours d’élaboration mais devrait se situer entre 2 et 5 degrés.

Le Colisée change d’herbe au moins une fois par an et parfois même plus souvent. En 2018, lorsque les Rams et l’USC utilisaient le stade, le gazon a été remplacé cinq fois.

“Nous avons parlé d’un certain nombre de marchés différents, mais nous revenions sans cesse à Los Angeles”, a déclaré Kennedy. « Il y a plus de fans de NASCAR à Los Angeles que sur tout autre marché. Et c’est le numéro 2 pour l’audience de NASCAR. Nous avons une tonne de fans ici qui ont faim de courses NASCAR. »

Il n’y a pas eu de course NASCAR l’année dernière à l’Auto Club Speedway de Fontana à cause de la pandémie, mais il y en aura l’année prochaine. NASCAR n’a pas annoncé son calendrier pour 2022, mais Kennedy a déclaré qu’après le Clash, les courses “reviendront quelques semaines plus tard pour notre 25e anniversaire à l’Auto Club pour le [NASCAR] Course en série Cup.

Ce sera la première course NASCAR au Coliseum mais pas la première course automobile. En 2011, une course de camions s’est déroulée sur une piste asphaltée, mais elle n’a duré qu’un an.

Dans les années 1980, la série tout-terrain Mickey Thompson avait des courses à l’intérieur du Coliseum, et dans les années 1940, il y avait des courses de voitures miniatures qui, selon Furin, attireraient des foules jusqu’à 50 000 personnes.

Furin a déclaré que la capacité normale du stade d’environ 78 000 personnes devra être ramenée à la mi-60 000.

“Puisque la piste sera mur à mur … nous devons créer une certaine séparation entre les fans et la course”, a déclaré Furin.

Bien que cette piste n’ait jamais été construite, elle a été testée par le biais de simulations informatiques.

Une simulation iRacing montre NASCAR au Coliseum.

Une simulation iRacing montre NASCAR au Coliseum.

(Matt Humphrey / Avec l’aimable autorisation d’iRacing)

“Nous avons un partenaire de simulation appelé iRacing”, a déclaré Kennedy. « Ils ont modélisé le Coliseum et nous avons eu quelques pilotes de Coupe différents jusqu’à présent. Nous avons également certains de nos pilotes iRacing dessus, et certains de nos pilotes esports ont joué à certaines des différentes variantes de la banque. Nous en obtenons beaucoup de bonnes données et de bonnes idées. »

Une chose qui a été apprise, a déclaré Kennedy, est que “plus la piste est plate, plus les pilotes aiment utiliser le tablier”.

Alors que NASCAR prend la tête du projet, le Coliseum est partenaire de la réussite de l’événement.

« Quand vous êtes dans les affaires du stade [for 30 years], vous pensez avoir tout vu et tout fait », a déclaré Furin. « Mais c’est différent. Chaque match de football est spécial, mais c’est bien plus que spécial ; c’est génial.

Les billets seront en vente via Ticketmaster jeudi à 10 h 00, avec des prix commençant à 65 $ pour les adultes et à 10 $ pour les moins de 12 ans.

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