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NASA Mars Rover Perseverance se prépare à prélever les premiers échantillons de roche de la planète rouge

by Nouvelles

Le rover Perseverance Mars se prépare à collecter son premier échantillon de roche sur le site d’un ancien lit de lac, alors que sa mission de recherche de signes de vie passée commence sérieusement, a annoncé mercredi la NASA.

Le jalon devrait avoir lieu d’ici deux semaines dans une région scientifiquement intéressante du cratère Jezero appelée “Cratered Floor Fractured Rough”.

“Lorsque Neil Armstrong a pris le premier échantillon de la Mer de la Tranquillité il y a 52 ans, il a commencé un processus qui allait réécrire ce que l’humanité savait de la Lune », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé pour la science à Nasa Quartier général.

“J’ai toutes les attentes que de la persévérance premier échantillon du cratère Jezero, et ceux qui suivront, feront de même pour Mars.”

La persévérance a atterri sur la planète rouge le 18 février, et au cours de l’été s’est déplacé à environ un kilomètre au sud de son site d’atterrissage, a déclaré aux journalistes le scientifique du projet Ken Farley.

“Maintenant, nous examinons des environnements qui sont beaucoup plus loin dans le passé – des milliards d’années dans le passé”, a-t-il déclaré lors d’un briefing.

L’équipe pense que le cratère abritait autrefois un ancien lac qui s’est rempli et s’est abaissé à plusieurs reprises, créant potentiellement les conditions nécessaires à la vie.

L’analyse des échantillons révélera des indices sur la composition chimique et minérale des roches – révélant des choses comme si elles ont été formées par des volcans ou si elles sont d’origine sédimentaire.

En plus de combler les lacunes dans la compréhension géologique de la région par les scientifiques, le rover cherchera également d’éventuels signes d’anciens microbes.

Tout d’abord, Persévérance déploiera son bras robotique de 7 pieds (deux mètres) de long pour déterminer précisément où prélever son échantillon.

Le rover utilisera ensuite un outil d’abrasion pour gratter la couche supérieure de la roche, exposant ainsi les surfaces non altérées.

Ceux-ci seront analysés par les instruments scientifiques montés sur tourelle de Persévérance pour déterminer la composition chimique et minérale et rechercher la matière organique.

L’un des instruments, appelé SuperCam, tirera un laser sur la roche, puis effectuera des lectures du panache résultant.

Farley a déclaré qu’une petite falaise qui abritait des roches en couches fines pourrait avoir été formée à partir de boues de lac, et “ce sont de très bons endroits pour rechercher des biosignatures”, bien qu’il faudra encore quelques mois avant que Persévérance n’atteigne cet affleurement.

Chaque roche analysée par Persévérance aura un “jumeau” géologique intact que le rover ramassera, scellera et stockera sous son ventre.

À terme, la NASA prévoit une mission de retour avec le Agence spatiale européenne pour collecter les échantillons stockés et les renvoyer pour analyse en laboratoire sur Terre, dans les années 2030.

Ce n’est qu’alors que les scientifiques pourront dire avec plus de confiance s’ils ont vraiment trouvé des signes d’anciennes formes de vie.

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