Nanyehi «Nancy» Ward a aidé à diriger la nation Cherokee à l’adolescence

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En représailles, les guerriers Cherokee ont capturé plus de prisonniers blancs, dont une femme nommée Lydia Bean. Nanyehi est intervenue et a empêché les soldats de la brûler vive, accueillir Lydia chez elle jusqu’à ce qu’elle soit en sécurité pour retourner dans sa colonie.

L’attaque de Tsiyu a déclenché une guerre à grande échelle avec les États-Unis nouvellement formés. Les terres Cherokee ont été envahies par les soldats américains et toutes les grandes colonies Cherokee ont été détruites à l’exception de Chota, qui a été épargnée par respect pour Nanyehi. Nanyehi a continué à travailler pour établir une coexistence pacifique malgré l’antagonisme violent des colons blancs.

En 1781, elle s’adressa aux commissaires aux traités américains, demandant aux femmes blanches de s’avancer pour aider à négocier la paix. Dit-elle, «Nous sommes vos mères; vous êtes nos fils. Notre cri est tout pour la paix; laissez-le continuer. Cette paix doit durer éternellement. Que les fils de vos femmes soient à nous; nos fils soient à vous. Laissez vos femmes entendre nos paroles. »

Mais bien sûr, les femmes blanches n’avaient aucune autorité dans le gouvernement américain à l’époque.

À la fin de la guerre révolutionnaire en 1783, La Grande-Bretagne a cédé la terre à l’est du fleuve Mississippi, y compris les terres ancestrales des Cherokee, aux États-Unis.

Les dirigeants de la Grande-Bretagne et des États-Unis ont accepté cela – les Cherokee n’ont pas été consultés.

La guerre avec les Cherokee n’a pris fin qu’en 1785, lorsque le nouveau chef Utsi’dsata a signé un traité avec le gouvernement américain. Nanyehi était présente à la signature et lui a donné sa bénédiction.

Mais les colons blancs ont continué à empiéter sur les terres Cherokee et les combats ont continué. En 1816, la nation cherokee envisageait d’échanger ses terres ancestrales contre un territoire plus à l’ouest.

Malgré toute une vie de pression pour une coexistence pacifique, Nanyehi en était venu à se rendre compte que les Américains ne s’arrêteraient pas tant qu’ils ne posséderaient pas toutes les terres Cherokee. Elle et le Conseil des femmes Cherokee se sont fermement opposés à l’accord visant à déplacer l’Ouest.

À 80 ans, Nanyehi a écrit un appel au Conseil national Cherokee, déclarant: «Nous vous avons tous élevés sur la terre que nous avons maintenant. Vos mères, vos sœurs vous demandent et vous supplient de ne plus vous séparer de notre terre. Sa lettre était signée par 12 autres femmes.

L’accord a été conclu malgré ces protestations. En 1819, les États-Unis ont officiellement acheté le territoire qui comprenait la ville natale de Nanyehi, Chota. Nanyehi devint aubergiste et mourut en 1822.

Nanyehi était le dernier Ghigau des Cherokee. Aujourd’hui, certains Cherokee considèrent la poursuite de sa vie de coexistence pacifique avec les colons américains comme un traître et vénèrent Tsiyu Gansini comme un héros. Mais les deux dirigeants ont travaillé pour affirmer la souveraineté Cherokee dans un monde qui essayait de la dépouiller.

L’histoire de Nanyehi se perpétue grâce aux efforts d’organisations telles que le New-York Historical Society Center for Women’s History, le National Women’s History Museum; l’Association des archives, bibliothèques et musées tribaux; et d’autres membres du Fabriqué par nous coalition histoire et civisme.

À un moment où seulement 13% des personnages historiques nommés dans les manuels d’histoire américains sont des femmes, des histoires comme celle de Nanyehi sont un rappel important de la longue histoire du leadership des femmes à travers l’histoire américaine.

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